FYI.

This story is over 5 years old.

Op dit apparaat gaat het leger van softrobots draaien

De luchtdruk wordt met alleen water en elektriciteit opgebouwd.
19 oktober 2015, 8:39am

We hebben onderhand genoeg robottechnologie gezien om er een beetje bang van te worden. En dan spannen de zogenaamde softrobots helemaal de kroon. Deze robots zonder botten bewegen en vervormen door hun skelet van luchtzakjes op te blazen of leeg te laten lopen.

Er zijn al verschillende experimentele voorbeelden van dit concept, maar het kan nog lang niet in de praktijk gebracht worden. Het voornaamste probleem is nog om de luchtdruk op een subtiele en doeltreffende manier op te bouwen, zodat de softrobots kunnen concurreren met elektronische motoren en "harde" hardware. De softrobot van Harvard, die explosies gebruikt om te springen, is een goed voorbeeld van dit probleem:

Onderzoekers van de Okayama Universiteit in Japan hebben misschien een oplossing. In een video die ze afgelopen week hebben gepost, laat de onderzoeksgroep een praktische toepassing van hun pneumatische besturingstechnologie zien. Ze presenteerden deze technologie al in 2013 op de Advanced Intelligent Mechatronics International Conference, onder de titel "A new mobile pressure control system for pneumatic actuators using reversible chemical reactions of water." De onderstaande video lijkt een update van hun voortgang.

Omdat deze technologie is gebaseerd op een chemische reactie is het helemaal draadloos. Er wordt een brandstofcel gebruikt die vloeibaar water omzet in waterstof en zuurstof. Dat zijn allebei gassen en door de toename in volume wordt de benodigde druk geleverd. Zodra de druk niet meer nodig is, dan worden de gassen weer terug naar water omgezet. Dus, zolang als het apparaat elektriciteit heeft, kan deze reactie oneindig doorgaan.