FYI.

This story is over 5 years old.

Hoe vermijd je een asteroïdebotsing met de aarde?

NASA en ESA willen samen een asteroïde uit zijn baan slaan door er met een satelliet tegen aan te vliegen.
24 september 2014, 7:48am

Asteroïdeinslagen op aarde zijn al tientallen jaren materiaal voor science-fiction plots, maar wat zou onze reactie zijn als het daadwerkelijk zou gaan gebeuren? Deze vraag is de laatste tijd – sinds de  gefilmde Chelyabinskinslag en de vrijwel constante stroom van bijna-botsingen met de aarde – een stuk relevanter geworden.

Gezien de onvermijdelijkheid van de dreiging zou je verwachten dat er een dream team klaarstaat om dat adequaat aan te pakken. Maar afgelopen week kwam naar buiten dat NASA's  Near Earth Objects-programma faalt en achterloopt op haar doel om in 2020 90% van de gevaarlijke ruimteobjecten in kaart te hebben gebracht. Dus mocht er een asteroïde onderweg zijn met onze naam erop kunnen we een hoop narigheid verwachten, want de kans is groot dat we het object niet eens aan zien komen.

Maar er is ook goed nieuws, AIDA – de Asteroid Impact and Deflection Assessment – heeft een  nieuwe video gemaakt over hoe ze de wereld willen redden a la Bruce Willis. AIDA is een samenwerking tussen verschillende ruimtevaartorganisaties, zoals ESA en NASA, met een even simpel als episch doel: een sonde naar de asteroïde Didymos sturen om deze een andere baan in te slaan.

De missie zou een eerste poging zijn om kunstmatig een asteroïde uit zijn baan te halen. Hiermee wordt duidelijk of dit überhaupt werkt tegen gevaarlijke Near Earth Objects (NEO). Ik zal de grote geesten achter AIDA zelf aan het woord laten in deze dubbelzinnige 80's video.

Voor diegene voor wie het filmpje echt te lang duurt: de missie bestaat uit twee ruimteschepen die los gemaakt zullen worden door NASA en ESA. NASA maakt de "kinetic impactor" genaamd DART, die Didymos zal raken met 6km/s wat ongeveer negen keer sneller is dan een kogel. ESA zal op haar beurt deze impact in de gaten houden met AIM.

Het is trouwens typerend dat het Europese deel een observerende rol heeft en de Amerikaanse gemaakt wordt om een asteroïde uit zijn baan te slaan – culturele stereotypen reiken blijkbaar zo ver als de ruimte.

Helaas is het opvallende dat het project n og geen ontwikkelingsplan of launchdatum heeft, dus is er eigenlijk niet te zeggen of dit project ooit tot bloei zal komen. Maar het teleurstellende nieuws van NASA's eigen programma, gecombineerd met de legitieme vraag of we ons wel goed voorbereiden zal hopelijk meer interesse in AIDA geven. Uiteindelijk zal het een sneeuwbaleffect zijn als we voor een keer zelf een asteroïde kunnen raken, in plaats van bang te zijn dat het andersom gebeurt.