FYI.

This story is over 5 years old.

Zie hier de griezelige beelden van ’s wereld eerste zelfvoorzienende camera

Een onderzoeksteam van Columbia University heeft een camera ontwikkeld die zijn eigen stroom opwekt.
20.4.15
Niet alleen de beelden van de eerste zelfvoorzienende camera ter wereld wekken nostalgische gevoelens op. Beeld: Shree Nayar

Ook al ziet het er nog supergriezelig uit, de eerste camera ter wereld die zichzelf van stroom voorziet heeft haar eerste video gemaakt. Met een resolutie van 30 bij 40 pixels is het niet bepaald HD, maar daar gaat het nu ook niet over.

Het prototype van de zelfvoorzienende camera is ontwikkeld door het Computer Vision Laboratory van Columbia University in New York. Het is een belangrijke stap naar hele serie van apparaten die zichzelf van stroom voorzien.

De echte innovatie zit in de beeldsensor van de camera. Naast dat de sensor—net als normale camera's—licht opvangt om een afbeelding te produceren, fungeert het ook als zonnecel die met hetzelfde licht elektriciteit opwekt.

"De fotodiode, het onderdeel van een camera dat de foto maakt, meet de hoeveelheid licht dat erop valt. Als je die waarde van meerdere fotodiodes uitleest, dan heb je een foto," aldus professor Nayar, de hoofdonderzoeker van het project. "Maar ze kunnen ook op een andere manier werken, op de foto-elektrische manier, en dan wekken de diodes elektriciteit op, zoals in zonnepanelen. Wij dachten dat we misschien in staat zouden zijn om zowel beelden op te nemen en tegelijkertijd de elektriciteit op te wekken om de beelden uit te lezen."

Dat de eerste zelfvoorzienende camera slechts foto's van 120 pixels maakt, is volgens Nayar vooral een kwestie van geld. Een sensor met een hogere resolutie zou erg duur zijn.

"De kosten zijn de voornaamste reden voor de lage resolutie. Er is geen reden waarom we dit niet zouden kunnen op hogere resolutie," zegt hij. "Het uiteindelijke doel is het bouwen van een compact apparaatje dat filmpjes van 640 bij 480 pixels met 30 beelden per seconde kan maken en volledig zelfvoorzienend is."

Het zal nog wel enkele jaren duren voordat betaalbare zelfvoorzienende camera's een einde zullen maken aan het tijdperk van de acculaders, maar het team van Nayar heeft al bewezen dat het mogelijk is om apparaten lokaal energie te laten opwekken. De professor noemt dit Energy Harvesting.

Het voornaamste probleem van het Internet of Things is dat al onze gadgets individueel stroom nodig hebben. Door op een slimme manier beeldsensoren ook te gebruiken als zonnecellen, hebben we, op zijn minst voor fotografie, een veelbelovende oplossing voor dit probleem.