Playstation VR zou virtual reality eindelijk naar de massa kunnen brengen

Playstation VR zou virtual reality eindelijk naar de massa kunnen brengen

Als je niet je nier wil verkopen om virtual reality te ervaren, zou de nieuwe VR-bril van Playstation uitkomst kunnen bieden.
Sander van Dalsum
Amsterdam, NL
20.6.16

Bezitters van een Oculus Rift of HTC Vive leiden een goed leven. Ze hebben niet alleen een speeltje tot hun beschikking waarmee ze eventjes kunnen ontsnappen uit hun sterfelijke gevangenis van vlees en bloed, maar ze hebben blijkbaar ook een goede baan of ergens heel veel oud geld. De twee virtual reality-brillen zijn kostbaar en daarnaast heb je ook een computer nodig waar ze bij NASA u tegen zouden zeggen. Voor degenen die dat kostenplaatje nét te gortig vinden, komt er eind dit jaar de PlayStation VR, die op E3 2016 meer blijkt te zijn dan slechts het budgetbroertje van de Oculus Rift en HTC Vive.

Advertentie

Sterker nog, dit product van Sony gaat veel meer bijdragen aan het inburgeren van VR-technologie dan de meer capabele brillen van Facebook en HTC. Momenteel is het spelen van VR-games enkel nog weggelegd voor tech-enthousiastelingen, verwende rijkeluiskinderen of mensen met financieel destructief gedrag. Het gaat nog jaren duren voordat de normale mens zoals je moeder een digitale Bouquet-roman instapt en daar een affaire begint met haar droomman. Aangezien de PlayStation VR en de spelcomputer die je nodig hebt om de bril te gebruiken minder dan een derde kost (zo'n €800,-) van de high-end brillen, gaat Sony hier vanaf oktober veel voor betekenen.

De PlayStation VR-games die vorige week op de E3-beurs speelbaar waren, maakten mij en een hoop collega's verrassend enthousiast. Vooral de firstperson-shooter Farpoint prikkelde de kinderdromen die in de jaren negentig ontstonden na het zien van Paul Verhoevens Starship Troopers. Een intens gevoel in de maag, hoogtevrees en het gevoel dat je daadwerkelijk op een buitenaardse planeet bent waar achtpotige wezens je willen opeten, zijn wat virtual reality in de basis moet bieden. Deze game van ontwikkelaar Impulse Gear vinkt tot nu toe al die vakjes aan. Rechtopstaand, met een controller in de handen in de vorm van een geweer, richtend op voor de buitenwereld onzichtbare entiteiten, vergat ik binnen seconden dat ik compleet voor lul stond tussen de toekijkende journalisten in de klinische persruimte van Sony.

Ook het razendsnelle en competitieve RIGS: Mechanized Combat League van Guerrilla Cambridge (zusterstudio van de grote Amsterdamse ontwikkelaar) zorgde voor een ervaring die het menselijk instinct op hol laat slaan. In de game stap je in een grote gevechtsrobot en strijd je samen met je team tegen drie tegenstanders in een arena. Toen het potje nog niet eens begonnen was en mijn digitale ik in de robot werd gehesen, werd ik ontzettend nerveus en misschien zelfs een beetje bang, iets wat ik nog nooit bij het spelen van een game gevoeld heb. Vervolgens stort ik naar beneden richting het slagveld en had ik het gevoel dat dit misschien wel mijn eerste keer VR-gerelateerd kotsen zou worden. Gelukkig kon ik mijn week aan dampende Amerikaanse haute cuisine binnenhouden.

Mijn pre-order van de PlayStation VR is na het spelen van deze twee games meer dan gerechtvaardigd. Met mijn ervaringen met de HTC Vive en Oculus Rift, voelt de bril van Sony niet alsof die zoveel goedkoper is. Technisch kan de bril niet opboksen tegen zijn concurrenten, maar het is duidelijk dat de PlayStation VR niet tot dit segment wil behoren. In zekere zin zijn de huidige modellen van de Vive en Rift gemaakt voor een niche, terwijl Sony zich richt op de mainstream. Zolang de grote spelers nog veel te dure brillen op de markt brengen, valt er voor PlayStation VR veel te winnen.

Het enige probleem is alleen het op de markt zetten van zo'n bril. Het blijft nog steeds een hele opgave om aan andere mensen te vertellen waarom je VR-ervaring zo tof was. Zo'n gesprek begint vaak met een uitleg die het meest wegheeft van dronkenmansgelul en vervolgens eindigt in hevig armgezwaai om een situatie uit te beelden. De trailers die de fabrikanten nu uitbrengen zitten vol met joviale mensen die op vrij gênante wijze overdreven reageren op hetgeen dat ze meemaken. Als een intergalactische soldaat met mijn geweer rondzwaaien in de huiskamer is prima, maar stop mij alsjeblieft als je me ooit zo aantreft:

De PlayStation VR komt op 13 oktober uit.