Advertentie
Tech by VICE

The Life of Pablo: muziek streamen wordt nooit meer zoals vroeger

De fragmentatie van het muziekaanbod door verschillende streamingdiensten zou consumenten wel eens terug kunnen drijven in de armen van illegaal downloaden.

door Jason Koebler
17 februari 2016, 9:35am

Beeld: thepablo.life

Het uitkomen van The Life of Pablo, het nieuwe album van Kanye West, is een monumentale gebeurtenis – en niet alleen door de begeleidende modeshow en de controversie op Twitter over de lyrics van één van zijn nummers. Het nieuwe album heeft ook de dood van het (eerste) gouden tijdperk van muziekstreamingdiensten versneld.

Streamingdiensten hebben het muziekaanbod zodanig gefragmenteerd dat het voor consumenten nauwelijks meer te doen is om van maar één service gebruik te maken (services waar je ook weer voor moet betalen). Hetzelfde hebben we al gezien bij films en series: de dagen dat enkel en alleen Netflix genoeg was, zijn allang voorbij.

Wat ook allang voorbij is, zijn de dagen dat je op Spotify nagenoeg elk nummer kon vinden. Spotify heeft geen enkel album van Taylor Swift, op een aantal nummers na. Sommige van Taylor's albums zijn op Tidal te vinden, maar 1989 niet. Apple Music daarentegen heeft wel al haar albums, maar heeft sommige andere artiesten zoals The Black Keys weer niet.

De nieuwe single van Prince is beschikbaar op Spotify, in tegenstelling tot de rest van zijn muziek. Die is wel weer te vinden op Tidal, maar slechts gedeeltelijk op Apple Music. Hoewel Tidal ooit belachelijk werd gemaakt om haar ongeïnspireerde interface en overgehypede lancering, is het nu de enige plek waar je Kanye's TLOP en Beyonce's single 'Formation' kunt beluisteren. Rihanna's Anti is geruime tijd exclusief of Tidal beschikbaar geweest, en is pas onlangs op Spotify en Apple Music verschenen.

De exclusiviteit van TLOP heeft ervoor gezorgd dat Tidal voor het eerst ooit de meest gedownloade app is. Dit betekent echter niet dat Tidal de beste muziekstreamingdienst is, of de strijd met haar concurrenten aan het winnen is. Het hoeft ook niet te betekenen dat je, om toegang te hebben tot alle muziek die er is, perse een abonnement moet hebben op zowel Tidal als Spotify en Apple Music, terwijl je moeite moet doen om te onthouden welke nummers nu op welk platform te beluisteren zijn (een nachtmerriescenario voor degen van ons die geobsedeerd zijn met afspeellijsten).

De situatie lijkt op de lange termijn onhoudbaar te zijn. De financiële verliezen die gepaard lijken te gaan met het onderhouden van een muziekstreamingdienst zijn geen probleem voor een groot bedrijf als Apple, maar voor Tidal, dat ondanks TLOP slechts ongeveer een miljoen gebruikers heeft, zal het nog moeilijk worden om financieel overeind te blijven. Het bedrijf verliest meer geld dan het verdient, en betaalt veel meer voor muziek dan Spotify of Apple. Zelfs als het betere aanbod van Tidal consumenten wegtrekt bij andere muziekstreamingservices, hoe kan een bedrijf winstgevend worden in een industrie waarin eigenlijk geen enkele speler dat is? (Spotify, Pandora en Tidal lijden verlies; Rdio is opgekocht; en wie weet hoe het met Google Play en Apple Music gaat).

Dus wat staat er nu te gebeuren? De streaming-industrie lijkt een industrie te zijn waarin concurrentie slecht is voor de consument. Zolang Tidal, Spotify en Apple Music overeind blijven en exclusieve albums blijven binnenhalen, zal er geen einde komen aan de fragmentatie.

Het gevolg hiervan zou wel eens kunnen zijn dat de aloude dagen van de piraterij weer terugkomen. Het mag dan wel onmogelijk zijn om TLOP op Spotify te streamen; je kunt het album wel illegaal downloaden via een Torrentsite en het naar je muziekbibliotheek op Spotify importeren. Zolang huidige muziekstreamingservices een groot deel van de muziek die je wilt luisteren aanbieden, lijkt het nog het meest waarschijnlijk dat mensen ervoor zullen kiezen om een abonnement op van één van hen te nemen, en de muziek die ontbreekt illegaal te downloaden.

Mocht er uiteindelijk een duidelijke winnaar uit de concurrentiestrijd naar voren komen, komt er wellicht een einde aan de fragmentatie van het muziekaanbod. Of dat is goeds of iets slechts is, zal ervan afhangen of de winnaar bereid en in staat is om zowel consumenten als artiesten eerlijk te behandelen.