FYI.

This story is over 5 years old.

Met deze hersengestuurde prothese kunnen patiënten al na tien minuten lopen

De prothese is gekoppeld aan de neuronen die normaal het been zouden aansturen, waardoor het voelt als een echt been.
26.5.15

Een doorbraak in bionische protheses maakt kunstmatige ledematen makkelijker te besturen dan ooit. Eerder deze week publiceerde het IJslandse prothesebedrijf Ossur dat ze 's werelds eerste "hersengestuurde" beenprothese hebben gebouwd.

Door meer en betere informatie te verzamelen uit de overgebleven beenspieren, heeft Ossur twee patiënten geholpen aan een bionisch been dat gestuurd wordt door dezelfde impulsen als hun natuurlijke been. Dit is een nieuwe ontwikkeling, omdat de meeste protheses nu nog aangestuurd worden door andere spieren, waardoor het leerproces lang en moeizaam is. Zo worden de meeste arm- en handprotheses bijvoorbeeld aangestuurd door spieren in borst.

Advertentie

Hoofdonderzoeker Dr. Thorvaldur Ingvarsson stelt in een persberichtdat patiënten "niet langer hoeven nadenken over hun bewegingen omdat hun onbewuste reflexen automatisch worden omgezet in impulsen die hun Bionische prothese aanstuurt."

De baanbrekende technologie zit 'm in Ossur's implanteerbare myo-electrische sensor (IMES). Een aantal van deze sensoren worden geïmplanteerd onder de huid om signalen op te vangen die bedoeld zijn voor het fantoomledemaat. Die impulsen worden omzet in digitale signalen die draadloos worden doorgegeven aan ontvangers in het kunstmatige been.

Twee proefpersonen gebruiken nu al meer dan een jaar de implantaten om kunstmatige benen te besturen met hun brein. Het wonderlijke was dat ze jaren nadat hun been was afgezet, slechts een kleine ingreep moesten ondergaan om de sensoren te implanteren.

Nog wonderlijker was misschien wel het gemak waarmee de proefpersonen leerden omgaan met hun robotbeen. Ook na jaren gewend te zijn aan traditionele protheses, lukte het de patiënten om na tien minuten normaal te lopen. Door geamputeerden hun gewone motor cortex voor gewone motorische handelingen te laten gebruiken, ontkomen ze eraan dat ze opnieuw moeten leren bewegen.

In plaats van alleen de functie van een verloren ledemaat terug te geven, krijgt de patiënt de controle over een nieuw ledemaat – en dat is een enorm verschil. "Voor het eerst ooit, begon ik te huilen," zoals een van de proefpersonen vertelde aan Popular Science.

Ossur wil de technologie over drie tot vijf jaar beschikbaar maken voor iedereen.