Advertentie
Tonic

Is het veilig om mijn menstruatie over te slaan?

Artsen leggen uit waarom je niet ongesteld hoeft te zijn.

door Elizabeth Brown
26 juni 2018, 8:00am

Foto via areeya_ann/Getty.

Die ene vriendin van je voelde haar maandelijkse ongesteldheid opkomen, dus heeft ze al haar plannen gecanceld. Dit weekend gaat ze niet uit, maar verstopt ze zich eenzaam onder de dekens. Ze wil niks anders dan vanuit haar warme bed naar een kookprogramma staren, terwijl ze zich omringt met al het eten dat ze in huis kan vinden. Maar dan krijgt ze een berichtje van Thomas, de knappe gast die ze bij de Marqt had ontmoet, met wie ze nu al een paar weken scharrelt. Zijn beste vriend zou gaan trouwen, maar de bruid bedacht zich op het laatste moment en ging ervandoor. De huwelijksreis was al geboekt, waardoor de arme jongen zonder annuleringsverzekering alleen achterbleef met twee tickets naar Bali. Omdat hij zelf te verdrietig is om van het zonnige oord te kunnen genieten, schenkt hij de twee tickets aan zijn beste vriend – Thomas. Of je vriendin met hem mee zou willen. Alles is al betaald. “Maar het geeft niet als je niet wil hoor. Even goede vrienden!”

Ze ziet het al voor zich: azuurblauw water, parelwitte stranden en bloederige tampons. “Natuurlijk ga ik mee, super chill,” stuurt ze naar Tom. Dan schiet je vriendin in de stress.

Ze had haar menstruatie vorige maand al overgeslagen (voor iets wat veel minder leuk was dan dit) door de pil tijdens de stopweek door te slikken. Deze maand verwacht ze dus een stortvloed. Een paar maanden geleden sloeg ze hem ook al over, om ongestoord auditie te kunnen doen voor die nieuwe reality-dansshow. Dat zijn veel overgeslagen menstruaties. Je vriendin vraagt zich af of haar kwetsbare voortplantingssysteem dit onregelmatige leven wel aan kan. Als alles goed gaat tussen haar en Tom heeft ze die baarmoeder uiteindelijk wel nodig, denkt ze bij zichzelf.

Is het veilig om je menstruatie over te slaan?

Ja, vrouw. Leg het droog en stop met stressen.

Je menstruatie overslaan voor een vakantie is helemaal veilig, zegt Sophia Yen, hoogleraar klinische geneeskunde aan de Stanford Medical School in Californië. Ze vindt zelfs dat vrouwen dit zo vaak mogelijk zouden moeten doen.

“Vroeger werden vrouwen helemaal niet zo langdurig ongesteld,” zegt Yen. Doordat vrouwen tegenwoordig gemiddeld minder kinderen nemen en hier vaak pas op latere leeftijd voor kiezen, worden we nu vaker ongesteld dan ooit tevoren.

Als je een anticonceptiepil gebruikt, is de menstruatie tijdens je stopweek bovendien geen echte menstruatie. Het is een onttrekkingsbloeding die wordt veroorzaakt doordat je geen hormonen binnenkrijgt van de pil. Deze week waarin je wel bloedt is heel bewust bedacht door een van de bedenkers van de anticonceptiepil, John Rock. Er is helemaal geen medische reden voor, maar Rock dacht oprecht (en helaas onterecht) dat de katholieke kerk minder moeite met de pil zou hebben als vrouwen nog steeds iedere maand zouden bloeden.

Yen wil vrouwen er bewust van maken dat menstruaties niet alleen gestopt kunnen worden tijdens vakanties en andere uitjes, maar ook voor de rest van je leven. Ze stetlt langdurig gebruik van de pil (of je deze nu doorslikt of niet) de kans op eierstok- en baarmoederhalskanker kan verkleinen, bloedarmoede helpt voorkomen, en de algehele levenskwaliteit van vrouwen kan verbeteren. Daar staan weliswaar andere bijwerkingen en risico's tegenover, maar de pil is relatief veilig.

In 2017 werd er een onderzoek gepubliceerd waarin de anticonceptiepil in verband werd gebracht met borstkanker. Wat in het onderzoek echter werd vergeten, was om naar andere belangrijke factoren te kijken die de kans op borstkanker kunnen vergroten, zoals de levensstijl van de deelnemers. “Het onderzoek gaf enkel aan dat er verband is tussen de twee, maar kwam verder niet met causaal bewijs,” schreef The New York Times in tegenreactie op de onderzoeksresultaten. Yen geeft wel aan dat zwangerschappen bescherming kunnen bieden tegen borstkanker. Als iemand de pil slikt en niet zwanger raakt, missen ze die bescherming dus ook. Maar dat is niet de fout van de pil.

Is het slecht voor je vruchtbaarheid om je menstruatie over te slaan?

“Het beïnvloedt je vruchtbaarheid absoluut niet,” zegt Yen. Sommige vrouwen blijken onvruchtbaar te zijn wanneer ze stoppen met de pil, maar Yen legt uit dat zij vaak al onvruchtbaar waren voor ze met anticonceptie begonnen, maar dit simpelweg niet wisten. Dit wordt vaak veroorzaakt door het polycysteus-ovariumsyndroom, ofwel PCOS. “Veel vrouwen beginnen op jonge leeftijd de pil te slikken,” vertelt Yen. “In sommige gevallen ontwikkelen ze PCOS terwijl ze anticonceptie gebruiken. Als ze daar dan mee stoppen en niet zwanger kunnen raken, geven ze de pil de schuld, terwijl ze eigenlijk al die tijd PCOS hadden.”

Wat is de beste manier om je menstruatie veilig over te slaan?

Wie de anticonceptiepil al gebruikt, kan de stopweek het best overslaan en meteen aan de volgende strip beginnen. Maar ook als je de pil niet gebruikt, zijn er volgens Yen genoeg andere manieren om aan het maandelijkse drama te ontsnappen. Allereerst raadt ze je aan om contact op te nemen met je huisarts of gynaecoloog, om te kijken of je direct met de pil zou kunnen beginnen. Als je hier nog niet klaar voor bent, kun je volgens Yen je huisarts vragen om een pil waar alleen progesteron in zit, en dus geen oestrogeen. “Je kunt bijvoorbeeld vijf dagen lang drie keer per dag een hoge dosis nemen, om zo niet ongesteld te worden tijdens een belangrijke gebeurtenis.” Een andere oplossing is het spiraaltje, dat er in de meeste gevallen voor zorgt dat je helemaal niet menstrueert.

Als je vriendin er enkel voor wil zorgen dat ze minder hevig bloedt dan normaal, is er nog een andere optie die bovendien gewoon bij de supermarkt verkrijgbaar is. “Als er echt niks anders op zit, kun je altijd nog drie keer per dag 600 mg ibuprofen slikken. Dit beïnvloedt de aanmaak van prostaglandine E1 in je baarmoeder, een hormoonachtige stof die deels de foetale bloedsomloop bepaalt. De hoeveelheid bloed kan hierdoor tot wel 30 procent verminderen,” zegt Yen.

Kan je vriendin ook op natuurlijke manieren haar menstruatie vermijden?

Appelciderazijn? Dat helpt overal tegen, toch? Maar je vriendin had ook eens ergens gehoord dat pittig eten je menstruatie kan uitstellen. Misschien helpt dat? Of heel veel gelatine eten? Chiazaad? Boomschors? Frisdrank?

“Nee,” zegt Yen. Ook David Zepeda, verloskundige en gynaecoloog bij het Texas Children’s Pavilion for Women bevestigt dit. “Het is helemaal veilig,” zegt hij over de anticonceptiepil, ongeacht of je hem doorslikt tijdens je stopweek of niet.

Wat je je vriendin kunt vertellen

Ze mag lekker doorslikken en nog een maandje vrijnemen van de maandstonde, zeker als ze daar een leuke vakantie aan overhoudt. “Je voorkomt simpelweg een ovulatie,” zegt Zepeda. “Zo zorg je ervoor dat de baarmoederwand, die de bloedingen veroorzaakt, niet groeit. De baarmoeder wordt hier verder niet door beïnvloed. Je baarmoeder reageert alleen maar op de hormonen die jij inneemt. Als je de eisprong stopzet, is je baarmoeder gewoon inactief.”

Dus alle ongesteldheidsdrama’s die je je hele leven hebt moeten doorstaan waren volkomen onnodig?

Ja, eigenlijk wel. Dag vriendin, veel plezier op Bali!