ATLETEN

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden

“Niemand gaat mij zeggen wanneer ik wat moet doen. Daarom ben ik ook geen voetballer geworden.”

door Stijn Ernes; foto's door Arthur Brouns
16 april 2019, 3:27pm

Foto's door Arthur Brouns. 

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op VICE BE.

Het is de droom van elke fanatieke skater: een grote sponsor overtuigen om een board te verkopen met jouw naam erop. In België zijn er maar een handjevol skaters die deze droom waar hebben gemaakt, en Jarne Verbruggen (26) is daar één van. Hij staat wereldwijd bekend om zijn rauwe stijl en heeft sinds twee jaar zijn eigen board bij Element.

In de wereld van professionele skaters is er een groot onderscheid tussen de wedstrijdskaters die alles doen om prijzen (en uiteraard een mooie pot aan prijzengeld) te winnen, en de skaters die dat bullshit vinden. Jarne behoort tot die tweede categorie. Hij doet niet mee aan wedstrijden, heeft geen board vol stickers van zijn sponsors en geeft zeer weinig fucks om wat andere mensen daarvan vinden. Dat hoeft ook niet, zolang hij maar genoeg goede video’s blijft uitbrengen.

Ik ging naar Mechelen, de geboortestad van Jarne, om hem te vragen hoe royaal hij leeft als professionele skater. We hadden het over zijn bankrekening, veeleisende sponsors en een drol leggen op de Olympische Spelen.

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden

VICE: Hey Jarne, twee jaar geleden werd in het skatepark van Mechelen aangekondigd dat je prof werd. Hoe voelde dat?
Jarne: Het was het beste gevoel ooit, ook omdat al mijn maten er waren. Ik wist het van tevoren al, maar dan nog, dat moment. Die dag. Zoveel mensen in het skatepark van mijn hometown Mechelen. Hoe vaak gebeurt dat?

Kreeg je meteen een grote cheque?
Nee, telkens als er een board wordt verkocht met mijn naam erop, krijg ik een beetje geld. Het is niet zo dat er ineens een grote som op je rekening verschijnt. Over het algemeen is er niet veel veranderd nu ik prof ben, alleen dat mijn naam op een deck staat. Ik heb altijd geld gekregen van mijn sponsors en nu is dat iets meer.

Ik krijg het meeste van Nike en Element, omdat dat de grootste merken zijn. Ik krijg het niet rechtstreeks van de merken, maar van de managers die achter mij staan: Alex, Romy, Vaughan en Collin, ook allemaal echte skaters. Mensen die iets in mij zien en mij willen steunen. Tegen hen kan ik alles zeggen wat ik wil, ook als ik bijvoorbeeld in mijn bed heb gepist.

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden

Kan je momenteel leven van het skaten of heb je nog een andere baan?
Ik heb nog nooit een job gehad in mijn leven. Ik heb altijd bij mijn moeder en stiefvader gewoond, en aan hen betaal ik wel een beetje voor de huur en andere kosten. Dat kan prima van het geld van de sponsors.

Wat voor werk had je willen doen als je niet was gaan skaten?
Ik wou toen ik klein was altijd machinist worden, puur omdat iedereen je dan gewoon met rust laat. Een andere job? Geen idee. Maar ik denk daar ook niet over na. Een 9-tot-5-baan is voor mij sowieso ondenkbaar. Ik heb ook nooit iets anders gedaan dan skaten: vanaf mijn twaalfde ging ik al mee op tour en in de vijfde van de middelbare school ben ik al gestopt met school omdat ik het er te druk mee had. Met Ben, een van mijn beste maten, reed ik bijvoorbeeld mee naar Marseille. We hadden geen slaapplek, maar gingen gewoon een paar uurtjes maffen in de foyer van een hotel en daarna weer skaten. En dan betalen sponsors jaren later ineens de hotels, niet normaal.

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden

Zou je zelf ooit manager van een skateteam willen worden?
Nee, eigenlijk niet. Ik kan mezelf niet eens managen. Ik heb er wel over nagedacht, maar dat zullen we dan wel zien. Nu denk ik echt: fuck dat. Ik zou niet eens twee honden willen hebben.

Ben je ook bezig met belastingen?
Ik ben toevallig net te weten gekomen dat ik 7.400 euro aan belastingen moet terugbetalen van het afgelopen jaar. Echt fucked up. Het probleem is dat ik te weinig onkosten maak. Als ik op tour ga om een video te schieten, moet ik alles bijhouden wat ik uitgeef, en aan het eind van de maand zet ik dat dan op een factuur voor mijn sponsor. Maar nu heb ik dus ontdekt dat die motherfuckers van de belastingdienst dat anders zien. De 600 euro die ik op de factuur zet, zien zij als bonus van mijn sponsor, terwijl het eigenlijk mijn eigen geld is. Daar rekenen ze dan nog extra belasting op. Maar ik zeg je eerlijk: ik ben ook gewoon achterlijk met die shit man. Ik haat het.

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden

Wat vragen die sponsors allemaal van je?
Het enige wat ik doe voor mijn sponsors is harde parts filmen, verder doe ik echt wat ik wil. Je moet niet alles doen wat ze van je vragen, want dan begin je te sukkelen. Dan ga je dingen tegen je zin in doen, want dan doe je het voor iemand anders. Als wat ik doe niet genoeg is, dan kunnen ze mijn ballen likken. Maar niet andersom. Daarom ben ik ook geen voetballer snap je, niemand gaat mij zeggen wanneer ik wat moet doen.

Maar heb je ook niet bepaalde verplichtingen? Wat staat er in je contract?
Bijvoorbeeld dat ik stickers op mijn deck moet plakken. Ik vertegenwoordig het merk op mijn manier, en ga niet zomaar een logo op mijn voorhoofd plakken. Je wordt meer gerespecteerd met een harde part dan door stickers op je board te plakken. Er was onlangs nog een kousenmerk dat me wou sponsoren. Eerst dacht ik: tuurlijk, ik kan ook wel kousen gebruiken. Maar toen hoorde ik dat ze eigenlijk niks met skaten te maken hebben. Fuck dat dan. Ik vergelijk het met motorcrossers, zij hebben echt overal stickers en logo’s hangen. Ik vind dat er betere manieren zijn om een merk te vertegenwoordigen, die mensen ook meer waarderen. Hang gewoon niet de slet uit.

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden

Pushen ze je soms om mee te doen met wedstrijden?
Nee, van mij vragen ze dat niet, omdat ze weten dat dat niks voor mij is. Wedstrijden hebben voor mij ook niks te maken met skaten. Ben werd onlangs nog gevraagd om het Belgische team te coachen voor de Olympische Spelen in 2020. Maar voor ons is skaten alles behalve een olympische sport. Als ik mee zou gaan, dan zou ik ervoor zorgen dat ik drie dagen niet gekakt heb, dan bij mijn laatste run een drol draaien op de rail en hopen dat ze mij honderd minpunten geven. Fuck die shit allemaal. Ik heb zin om te skaten, man. Kom, we gaan.

Oké, laatste vraag dan. Is er nog één ding dat je wilt bereiken in de skatescene?
In de eerste plaats wil ik alles behouden wat ik nu heb. En daarnaast misschien wel Albert Heijn, man. Albert Heijn als hoofdsponsor. Ik zweer het, die hebben supergoede smoothies. Haha nee, ik lul maar wat. Wat ik nog wil bereiken is dat ik zou kunnen uitleggen aan iedereen wat skaten nu eigenlijk is. Dat iedereen ons gewoon snapt en verder met rust laat. Als skater is mijn einddoel om een noseslide te doen, een nollie flip to fakie in de bowl van Lance Mountain, dan een dikke handplant en het graf in. Peace out.

Pro skater Jarne Verbruggen moet niets weten van skatewedstrijden