New Yorkse tatoeëerders laten hun eerste, zelf gezette tatoeages zien

De meeste tatoeëerders beginnen hun carrière door op zichzelf te oefenen. We vroegen bekende tatoeëerders om hun eerste gepriegel te showen.

|
21 april 2015, 2:00pm

Om te leren tatoeëren heb je huid nodig. Als tatoeëerder kun je een beetje oefenen op nephuid en andere synthetische materialen, maar dat is eigenlijk maar niks. Je kunt alleen leren tatoeëren door daadwerkelijk te tatoeëren, en de meeste tatoeëerders beginnen met het makkelijkste stuk huid dat ze voor handen hebben: hun benen. Een aantal van de meest ervaren tatoeëerders in New York – die meestal van top tot teen zijn versierd met mooie tatoeages – verbergen hun eerste pogingen in hun broek. Ik praatte met tatoeëerders van Saved Tattoo, NewYork Adorned, Greenpoint Tattoo Company, en Kings Avenue Tattoo om meer te weten te komen over hoe ze precies hun techniek en stijl hebben ontwikkeld door zichzelf te gebruiken als kladblok.

John Reardon, eigenaar van Greenpoint Tattoo Company

Zelf gezette tatoeages op de foto: die draak en die testlijnen met grijze tint. Alle foto's door Graham Hiemstra

VICE: Wanneer kreeg je je eerste tatoeage? En hoe snel daarna zette je voor het eerst zelf een tatoeage?
John Reardon:
Mijn eerste tatoeage werd bij iemand thuis gezet toen ik een jaar of zeventien was. Het was een domme cirkel met het symbool van de punkband Black Flag erin. Mijn eerste professionele tatoeage werd gezet toen ik achttien was. Toen ik negentien was zette ik mijn eerste eigen tatoeage bij iemand. – tenminste, een soort lijn – en toen ik nog iets ouder was zette ik de draak.

Was die draak je eerste tatoeage?
Nee, daarvoor had ik al een keer boven mijn knie een soort lijnen voor een of ander Keltisch symbool gezet. Het hele ding vervaagde alleen, want ik had de verkeerde inkt gebruikt. Gelukkig is mijn been er niet afgerot. Dat was de allereerste en het deed fucking veel pijn bij mijn knieschijf. Nadat het was vervaagd bleef er alleen een litteken over, dus een jaar later zette ik op die plek de draak.

Hoelang duurde het voordat je iemand anders tatoeëerde?
Ik ben eigenlijk meteen begonnen. De eerste tatoeage die ik zette was op de knie van een vriend van me. Iedereen wilde zich maar wat graag laten tatoeëren. Ik hoefde mezelf dus helemaal niet onder te tatoeëren, want er waren genoeg mensen die wilden. De enige reden dat ik het deed was, tja, omdat het gewoon moest, vond ik. Natuurlijk moest ik ook oefenen, maar je moet als tatoeëerder ook jezelf tatoeëren. Dat moet gewoon.

Bekijk hier ook onze documentaire Thuisprikkers

Will Sheldon, Saved Tattoo

Zelf gezette tatoeages op de foto: die palmboom en piramides, de dolk, zwarte slang, muis, haai, wereldbol met tekst, vlinder, en die lelijke tekstjes

VICE: Wanneer kreeg je je eerste tatoeage? En hoe gauw daarna tatoeëerde je jezelf voor het eerst?
Will Sheldon:
Ik liet regelmatig tatoeages zetten toen ik zeventien was, dat is vijf jaar geleden. In 2011 kreeg ik een tatoeëermachine.

Welke tatoeage zette je als eerst op jezelf?
De piramide met de palmbomen, en de dolk. Ik zette ze allebei op dezelfde dag. Ik had een boek waar dat ontwerp in stond en het leek me een leuke, simpele tatoeage, voor op mijn been.

Jouw benen waren voor mij de inspiratie om dit artikel te schrijven. Waarom heb je zoveel tatoeages op jezelf gezet?
Ik had zoveel van mijn vrienden verneukt dat ik vond dat ik mezelf ook moest verneuken. Nadat de tatoeages op mijn vrienden heelden zag ik hoe kut ze eigenlijk waren. Ik schrok ervan. Ik besloot om op mezelf te blijven oefenen. Het zijn kleine herinneringen aan hoe slecht ik was en hoe ik beter ben geworden. Ik vind het geweldig hoor; slechte tatoeages horen erbij. Het is goed om iets te hebben dat je herinnert aan waar je vandaan komt.


Virginia Elwood, Saved Tattoo

Zelf gezette tatoeages op de foto: die twee bloemen op haar linkerbeen

VICE: Welke tatoeage is de eerste die je op jezelf zette?
Virginia Elwood:
De twee bloemen waren mijn eerste.

Duurde het lang voordat je daarna iemand anders tatoeëerde?
Ik tatoeëerde eerst een andere tatoeëerder, Dave Shoemaker, voordat ik met mezelf begon. Ik zette een roos bij hem, omdat zijn hele arm toch al bijna helemaal onder zat. Hij zei: "Doe wat je maar wilt." Dus ik tatoeëerde hem, en daarna volgens mij nog een paar anderen, en toen pas mijn eigen been.

Dus je hebt het vooral geleerd op andere mensen?
Ja precies, dat is ook de reden dat ik op een gegeven moment ben verhuisd.


Stephanie Tamez, mede-eigenaar van Saved Tattoo

Zelf gezette tatoeages op de foto: de Gallische tribals, de bovenkant van haar voet en die schedel

VICE: Wanneer kreeg je jouw eerste tatoeage? En wanneer zette je de eerste op jezelf?
Stephanie Tamez:
Ik kreeg mijn eerste tatoeage toen ik 29 was. Ik ben nu 52, dus dat was 23 jaar geleden. Een jaar later tatoeëerde ik mezelf. Mijn eerste tatoeage werd gezet door een beroemde tatoeëerder. Destijds wist ik niks over tatoeëren, maar ik had het geluk dat we bevriend raakten. Ik was veel bezig met kunst en ontwerpen, het namaken van albumhoezen en dat soort dingen, en hij zag wat ik leuk vond en gaf me het idee dat ik dit misschien wel zou kunnen. Hij begeleidde me en liet alles zien. Ik zette er één op mezelf, een paar op wat vrienden, en daarna wist ik zeker dat ik hier mijn geld mee kon verdienen.

Welke tatoeage was de eerste die je op jezelf zette?
Het is het kleine vraagtekentje op mijn enkel. Achteraf gezien denk ik dat het misschien geïnspireerd was door Tibetaanse kunst die ik ergens had gezien. Dat is het toffe aan tatoeëren: je komt in aanraking met allerlei kunst uit verschillende culturen. Het is de beste kunstacademie die er is.

Ik deed de bovenkant van mijn voeten een paar jaar na mijn eerste tatoeage. Ik ging vaak naar New York en nam altijd mijn spullen mee. Ik was een keer op bezoek bij mijn beste vriend, waarmee ik opgroeide in Texas, en mijn relatie met een meisje was net uit. Ik zat er flink doorheen en had zoiets van: ik moet mezelf tatoeëren. Ik ga nu iets doen dat helemaal voor mij alleen is.

Ik had me niet echt gerealiseerd hoe lastig het is om je eigen voet te tatoeëren. Ik deed het toen ook nog niet zo lang. Ik moest mezelf in allerlei vreemde posities wringen om niet in de knoop te raken met de machine. Toen ik helemaal opgevouwen in de hoek van het appartement van een vriendin lag kwam ze binnen en zei ze: "Wat ben jij in godsnaam aan het doen?" Als mensen de tatoeage nu zien zeggen ze wel eens dat het op een oude ruïne lijkt. Dat vind ik een mooi idee. Het is namelijk ook een oude ruïne.


Frankie Caraccioli, Kings Avenue Tattoo

Zelf gezette tatoeages op de foto: kist met web, ster, boombox

VICE: Wat was de eerste tatoeage die je jezelf gaf?
Frankie Caraccioli:
Een ster. Daarmee kon ik rechte lijnen oefenen. Het leek makkelijk, maar het was eigenlijk té makkelijk: iedere fout zou te zien zijn. Ik had iets ingewikkelders moeten kiezen. Elke bobbel of lelijke lijn is goed te zien.

Hoe lang duurde het voordat je iemand anders tatoeëerde?
Nog dezelfde nacht als waarop ik ook mijn ster kreeg. Die nacht was echt een tatoeagefeest. Ik tatoeëerde de ster, toen een vriend, en daarna meteen de radio op mijn enkel.


Bart Bingham, New York Adorned

Zelf gezette tatoeages op de foto: groene roos, aansteker, schedel

VICE: Wanneer kreeg je je eerste tatoeage? En wanneer tatoeëerde je jezelf voor het eerst?
Bart Bingham:
Ik tatoeëerde mezelf nog voordat ik oud genoeg was om legaal een tatoeage te laten zetten. Mijn eerste legale tatoeage was toen ik achttien was, maar mijn eerste zette ik toen ik zestien was. Mijn vriend James werkte in een tatoeageshop en omdat ik kon tekenen zat ik hem altijd te jennen dat het hartstikke makkelijk was en ik het ook wel zou kunnen. Op een dag was hij me zat, zette hij alle spullen voor me klaar en zei hij: "Zo werkt het. Tatoeëer jezelf maar eens." Dus ik tatoeëerde mezelf. Het was een ramp – veel moeilijker dan ik dacht.

Hoe lang duurde het voordat je anderen tatoeëerde?
Ik begon ermee toen ik van de middelbare school af was, op mijn zeventiende. Lange tijd waren mijn tatoeages erg slecht. In de periode van 1993 tot 2000 tatoeëerde ik alleen maar lelijke dingen op mensen, tot ik in een goede shop ging werken en leerde hoe het moest.

Ik was nooit van plan om tatoeëerder te worden. Ik vond het maar gekke dingen. Dat vind ik trouwens nog steeds wel een beetje. Ik ging naar school, werkte fulltime en woonde in mijn auto. Ik had gewoon even een makkelijk baantje nodig en ik dacht dat het makkelijk zou zijn.

Wat is het verhaal achter dat rare ijsje op je kuit?
Dat is mijn favoriete tatoeage op mijn lichaam, omdat hij me altijd herinnert aan de geweldige tijd die ik toen had. Het is zo'n belachelijke tatoeage. Een vampierijsje! Mijn vrienden en ik waren dronken in een hotelkamer en waren elkaar aan het tatoeëren met de deur open. Er liep een schattig meisje voorbij en ik riep: "Ey meisje, kom eens! Wil je meedoen? Wil je wat tatoeages zetten?" Dat leek haar wel wat, alleen had ze nog nooit een tatoeagemachine vastgehouden. Ik heb nog foto's van mijn bebloede been en dat meisje, die zonder handschoenen inkt in mijn tatoeage smeert.

Gerelateerd: bekijk ook onze documentaire Thuisprikkers