Advertentie
Music by VICE

Ten Walls: hoe een post op Facebook een einde aan zijn carrière maakte

PITCH: “Hij had zijn excuses kunnen aanbieden, dan hadden wij de mogelijkheid gehad om die te accepteren.”

door Fiona Fortuin
09 juni 2015, 11:41am

Binnen één dag had Ten Walls de halve wereld tegen zich. De dj/producer uit Litouwen liet zich afgelopen weekend op zijn Facebook negatief uit over homoseksualiteit. De post is inmiddels verwijderd, maar het kwam erop neer dat hij homoseksuelen een 'ander ras' noemde. Homofobe uitspraken dus, die er voor zorgden dat afgelopen maandag ­– na een online heksenjacht – binnen vierentwintig uur zijn carrière voorgoed voorbij lijkt te zijn.

Ten Walls zou deze zomer door Europa toeren en ook twee optredens in Nederland geven. PITCH Festival was één van de eersten die naar aanleiding van zijn uitlatingen besloot om hem van de line-up te schrappen. Snel daarna volgden Mysteryland en ook Pukkelpop, Sónar en Creamfields. Vanaf een afstandje leek het alsof de dancewereld een cordon sanitaire om Ten Walls heen wilde leggen. Hoe komt zo'n beslissing tot stand? Was er onderling contact tussen de festivals en welke argumenten tellen mee in dit proces? En ook: waar trek je de grens van wat een artiest op persoonlijke titel wel en niet mag zeggen? Omdat PITCH als eerste besloot om de producer niet langer welkom te heten, belde ik met Martin Verhorst van Mojo (de organisatie achter het festival).

Hoe snel er vanuit PITCH ook lijkt te zijn gereageerd, volgens Verhorst is er niet direct gehandeld. Toen hij maandagochtend op kantoor kwam trof hij een volle inbox aan met verontwaardigde mails van het publiek. Hij las berichten als 'Dit kan toch niet?', 'Accepteren jullie dit?' en 'Cancellen die handel!'. "Op zo'n moment zoek je meteen uit wat er aan de hand is. Er kan een grap met hem zijn uitgehaald, of zijn Facebookpagina blijkt gehackt te zijn. Je wil niet te snel tot een conclusie komen, maar de nuance zoeken. Maar toen bleek dat zijn boekingsbureau hem van het roster had geschrapt, was het wel duidelijk dat het verhaal klopte."

Daarna is vanuit Mojo tussen de directeur, de boeker en andere collega's overlegd hoe te handelen. "Waar trek je als PITCH de grens? Uiteindelijk hebben we vanuit ons hart, met gut feeling, besloten dat hij niet meer welkom is. We organiseren het festival niet voor onszelf, maar voor de bezoekers. Als er bij hun onrust heerst en mensen voelen zich gekwetst, dan moet je dat laten meetellen in je besluitvorming. Opinie is in ons geval een belangrijke factor. Iedereen moet zich veilig en welkom voelen."

Verhorst zegt dat er tussen festivals zoals Mysteryland en Sónar geen contact is geweest. De kans is dus groot dat elk festival uit zichzelf heeft besloten om het optreden van Ten Walls te cancellen. Dat is best opvallend, als je bedenkt dat in zo'n geval ook de vrijheid van meningsuiting in het geding is. Waar trek je als organisatie de grens van wat een artiest op persoonlijke titel wel of niet mag zeggen? Mag je iemand op grond van zijn mening boycotten?

"Natuurlijk is dat in ons interne overleg ter sprake gekomen. Ook het punt van vrijheid van meningsuiting. Toch was het voor ons doorslaggevend dat zijn uitspraak over homoseksualiteit zo ver af staat van waar we met PITCH voor staan, dat wij vinden dat we het recht hebben om hem niet welkom te heten." Dat Ten Walls de opmerking op zijn persoonlijke Facebookpagina plaatste, doet volgens Verhorst niets af aan het oordeel. "Op welke pagina hij de uitspraak doet, maakt niet uit."

Eén van de weinige collega-dj's die niet direct voor een boycot was, is Daniel Wang. Op Facebook vroeg hij zich af of het niet zinvoller is om Ten Walls het belang van tolerantie bij te brengen in plaats van hem de prijs van intolerantie te laten betalen: "I wonder if I would stop playing the records of my favourite artists if they said homophobic shit. Remember when people wanted to boycott Donna Summer? Or is Ten Walls' music pretty disposable anyway?"

Nog even terug naar de reacties vanuit het publiek en hoe deze meetelden in het besluit van PITCH. Verhorst laat weten dat ze die zwaar hebben laten meewegen. Sinds social media zo nadrukkelijk in onze levens aanwezig is ­– en daardoor onmogelijk te negeren – lijkt de stem van het volk een steeds grotere rol op te eisen. Denk voor de lol nog eens terug aan de vrouw die voor vertrek naar Afrika een bericht online slingerde dat haar verdere leven zou ruïneren. Ze verloor haar baan, werd online gelyncht en ontving doodsbedreigingen. Zonder dat wat Ten Walls heeft gezegd te willen goedpraten, valt op hoe hard en nietsontziend het publiek kan zijn. Binnen een dag is het gedaan met de carrière van Ten Walls en dat allemaal met één Facebookpost. Hij werd en wordt nog altijd online kapotgemaakt.

Verhorst zegt persoonlijk ook moeite te hebben met de 'kruistocht' die daarna is ontstaan. "Het is een maatschappelijke tendens: wanneer iemand de fout ingaat, moet diegene zijn kop eraf. Ik heb daar persoonlijk wel moeite mee. Mensen zijn er steeds meer op gebrand om iemand tot de grond toe af te maken. Zo'n stomme Facebookpost heeft zijn lot bepaald en hem zijn carrière gekost. Dat vind ik wel heftig. Van de context of zijn achtergrond heb ik geen weet. Hij kan het in een vlaag van verstandsverbijstering of in een dronken bui hebben geplaatst. Hij kan zijn mening hebben willen ventileren. Hoe erg zijn uitspraak ook is, die heksenjacht gaat ver."

Waren er dan geen andere mogelijkheden om hiermee om te gaan? Verhorst: "Hij had zijn excuses kunnen aanbieden, dan hadden wij de mogelijkheid gehad om die te accepteren. Dat is niet gebeurd en dus hebben wij voor onszelf besloten."

Op zoek naar een stage? Dat komt dan goed uit, want Noisey is op zoek naar een stagiair(e) die niet houdt van koffie halen, maar wel van muziek.

Tagged:
Music
Facebook
Noisey
Noisey Blog
pitch
Ten Walls
litouwen
homofobe uitspraken