FYI.

This story is over 5 years old.

De man die het bedrag van een HIV-medicijn extreem verhoogde is gelinkt aan Collect Records

We spraken met de labelbaas en Nothing over de verhouding met Martin Shrekli.
26 september 2015, 7:02am

Waarschijnlijk is het verhaal over Martin Shrekli, de 32-jarige CEO van Turing Pharmaceuticals, je wel ter ore gekomen. Deze week kwam hij onder vuur te liggen nadat The New York Times meldde dat Shrekli de prijs voor het medicijn Daraprim had verhoogd, van 13,50 naar 750 dollar per pil. Daraprim wordt veel gebruikt voor de behandeling van HIV- en kankerpatiënten.

Sindsdien doen een hoop vreemde verhalen de ronde over Shkreli. Maar het raarste verhaal is misschien nog wel dat hij een investeerder is van Collect Records, het onafhankelijke punk-hardcorelabel van voormalige Thursday-frontman Geoff Rickly. Naast Rickly’s eigen antikapitalistische band United Nations is het label ook een thuishaven voor acts als Creepoid en Nothing.

Voor een label dat ontstaan is uit punkprincipes en wordt gerund met een DIY-ethos, is de associatie met Shrekli zo opvallend dat het gerucht zich als een vuurtje verspreidde. Zou Collect de samenwerking met Shkreli doorzetten na dit nieuws? We namen contact op met Rickly, die met ons sprak vanuit Duitsland waar hij net bezig is met een tour met No Devotion, zijn nieuwe Collect Records-project. We spraken ook met Nicky Money van Nothing, een van Collectors nieuwste en meest veelbelovende aanwinsten.

Geoff Rickly

Noisey: Hoe hoorde je van de discussie rondom Martin Shkreli?
Geoff Rickly: Afgelopen week zag ik wat heen en weer getwitter erover. Dat was heel erg vroeg in de ochtend, dus ik belde zijn zus op om te vragen wat er aan de hand was. Martin heeft nogal een geschiedenis wat betreft het doen van provocerende uitspraken, dus ik linkte het in eerste instantie daaraan. Deze week kwam er een nieuwe plaat uit van mij, dus ik liet het even gaan en stapte op het vliegtuig naar Duitsland voor onze releasetour. Ik was in Duitsland, deed een dutje, en toen ik wakker werd stond de wereld in brand. Ik sprak met Norman (Brannon, van Texas Is The Reason en een medewerker van Collect) en alles was van een klein vlammetje veranderd in een groot brandend vuur. Als je mij een beetje kent weet je dat ik zowel behoorlijk naïef als loyaal ben. Ik wil geloven dat Martin in het algemeen goede dingen doet. Ik weet dat hij geld doneert aan scholen en goede doelen, en dus ook aan onze bands die best wel moeilijk zijn om in de markt te zetten. Ik ben nog aan het uitzoeken hoe dit oké kan zijn.

In wat voor omstandigheden heb je Martin ontmoet?
Martin heeft contact met me gezocht via Twitter om mijn gitaar over te kopen, die waar ik het grootste gedeelte van Full Collapse op heb geschreven. Als muzikant is het lastig geld verdienen, dus doe je soms dingen om de eindjes aan elkaar te knopen. Toen ik hem ontmoette was hij charmant, knullig en een fan van Thursday. Dat was mijn eerste indruk van hem, dus vind ik het nu moeilijk om een oordeel te vellen over dit hele verhaal.

Hoe is hij zijn rol in Collect tot stand gekomen?
Hij vroeg mij eigenlijk of ik eraan toe was om het label te laten groeien door grootschaliger te gaan en ‘het goed te doen’. Natuurlijk was ik geïnteresseerd, helemaal omdat ik het op mijn manier zou kunnen doen, in mijn eigen tempo en met bands waar ik in geloofde. Dit was het begin van onze relatie en hij koos ervoor om stille partner te worden. Hij heeft nooit wantrouwend tegenover ons gestaan of ons financieel doorgelicht van tevoren. Zijn enige doel was om mijn visie voort te zetten.

Waren er struggles in de tijd dat je met hem samenwerkte?
Er zijn geen alarmerende dingen gebeurd. Ik heb ontzettend genoten van zijn gezelschap en ik keek ernaar uit om met hem te werken en iemand te hebben die in mijn visie geloofde.

Heb je iets te maken met aandelen, beleggen in medicijnen of iets in die trant?
Ik ben nooit bij zoiets betrokken geraakt. Ik ben alleen artiest en muzikant.

Ik begreep dat je het label ‘artiestvriendelijk’ wilde maken, wat bedoel je daarmee?
Een van de dingen die ik echt graag wilde was om het label vrij, open en creatief te maken. Toen ik de contracten opstelde, werd ik door mijn advocaten gewaarschuwd; ze vonden dat ik de bands te veel macht gaf. Ik was er juist trots op en sta er nog steeds achter. Martin stond ook altijd achter me en dat vond ik verfrissend. Zijn stille betrokkenheid maakte van Collect een creatieve en positieve plek. Blijkbaar ligt dat vandaag even anders.

Hoe zie je de betrokkenheid van Martin bij Collect nu voor je?
Mijn hoofd tolt nog steeds. Ook al wil ik graag geloven dat er een logische reden is waarom hij dit doet, het lukt me niet. Het enige dat ik nu zie is een hartverscheurende situatie. Ik zie nu totaal geen toekomst, ik moet eerst kijken wat de bands willen en kijken of doorgaan nog betekenis en een doel heeft. Ik wil dat de bands zien dat ik kunst zie als de leidende kracht in mijn leven, maar ik ben ook bang dat de artiesten hier de dupe van gaan zijn. Dat Collect nu wordt gezien als een vorm van kapitalisme. Maar aan de andere kant, het is de manier voor muziek om te overleven. Het is geen excuus voor wat er nu gebeurt, maar bijna geen enkele tak in de muziekindustrie kan niet zonder subsidies van bedrijven. Het zou hypocriet zijn om alleen ons hier op af te rekenen. Op een bepaalde manier zitten we allemaal fout.

Is er iets wat je wil zeggen tegen Martin of de fans en bands van Collect?
Ik wil niet met hem praten via de pers. Eigenlijk wil ik helemaal niks zeggen, maar de bands hebben ons hun dromen toevertrouwd en ik ga ze niet teleurstellen. Kunst, schoonheid en dromen zijn de enige dingen die niet verpest kunnen worden en ik ben hier om daar op elke mogelijke manier op te letten.

Nicky Money, Nothing

Noisey: Hoe kwam het Shkreli-nieuws tot je?
Nicky Money: Eigenlijk is het allemaal begonnen met Twitter. Ik weet hoe gemakkelijk op Twitter dingen uit zijn verband worden gerukt, maar toen ik meer over deze gast opzocht, en las over zijn achtergrond en beleggerstactieken, wist ik dat dit niet goed was. Ik kwam erachter dat we echt te maken hebben met een zakenman die lijdt aan een persoonlijkheidsstoornis. Ik werd er een beetje ziek van en vond het niet oké.

Denk je dat Nothing zich ooit nog thuis kan voelen bij Collect?
Nothing wil in elk geval niet gelinkt zijn aan een label waar Martin ook maar iets mee te maken heeft.

Hoe kijk je nu naar Geoff Rickly en zijn mogelijke rol hierin?
Geoff Rickly is een fantastisch persoon. We spraken vaker over het label en Martin, maar nooit echt over wat Martin doet naast zijn investeringen in Collect. Ik geloof niet Geoff en Norman op de hoogte waren van zijn praktijken. Ik vind het echt verschrikkelijk dat zij met deze situatie moeten dealen en ik weet dat zij er alles aan hebben gedaan om dit label in goede banen te leiden.

Als je direct iets tegen Martin zou kunnen zeggen, wat zou dat dan zijn?
Ik hoop dat we verschillende kanten op kunnen gaan zonder dat dingen erger worden dan ze nu zijn.

Update: Collect Records en Geoff Rickly hebben een statement afgelegd over de zaak Martin Shkreli. Lees die hieronder:
Vandaag heeft Collect Records, met de steun en aanmoediging van al onze artiesten, besloten om in zijn geheel per direct de relatie met Martin Shkreli te beëindigen.

Toen ik besloot met hem zaken te doen, namen we hem aan als sponsor. Hij was compleet op de achtergrond en liet ons de zaken doen zoals we zelf wilden. Zijn enige verzoek was dat we bands zouden tekenen waarvan we geloofden dat ze geweldige kunst maken, en dat we ons niet te veel bezighielden met winst maken.

Niemand van ons had in geen miljoen jaar verwacht wakker te worden met het nieuws over het schandaal waar hij nu bij betrokken is. Het heeft ons woedend gemaakt. We weten uiteraard dat het onmogelijk is voor ons om elke verbintenis met hem door te laten gaan. Wat mij betreft heb ik er altijd naar gestreefd om van Collect een plek te maken die zo liberaal, motiverend en artiestvriendelijk is dat niemand vrijwillig van ons weg wil lopen. En als je dat wel zou willen, dat dit dan geen problemen oplevert. Ik hoop dat bands nog steed geloven in onze leiding en passie. Als iemand van hen een probleem heeft met het vertrouwen in ons, kunnen ze ons verlaten met niets anders dan dezelfde aanmoediging als die waarmee we ons label hebben opgebouwd.

Ik ben eeuwig dankbaar voor de lieve steunbetuigingen die ik de afgelopen dagen heb gekregen.

Van iedereen van Collect Records: dankjewel.