FYI.

This story is over 5 years old.

Een interview met de ambassadeur van Syrië

Omar Souleyman zingt altijd over hetzelfde. Altijd over liefde en vrouwen.
17 oktober 2013, 10:04am

Net als Afrikaanse telefoonverkopers schoppen bruiloftzangers het niet heel vaak tot festivalhit in Europa. Toch wist de Syrische gangmaker Omar Souleyman vele Europese festivalpodia te veroveren. Zo blies hij afgelopen jaar nog zijn combinatie van traditionele Syrische muziek en disco door de speakers op het Pitch Festival. Speciaal voor ADE komt hij weer naar Nederland, voor een optreden in de Melkweg. Zijn nieuwe album Wenu Wenu komt op 22 oktober uit en is geproduceerd door niemand minder dan Four Tet. We spraken hem eerder dit jaar.

Noisey: Hee, hallo Omar.**Welkom in Nederland. Fijn om weer in Europa te zijn?** **Omar:**مرحبا! Ja geweldig. Het is altijd fijn om in Europa op te treden. Iedereen heeft hier zoveel respect, ik voel me altijd ‘een van jullie’ als ik hier ben. Dus ik ben blij dat ik hier weer mag zijn.

In Europa sta je veel op dancefestivals, maar je bent ooit begonnen op bruiloften in Syrië. Daar moet qua publiek nogal een verschil in zitten.
Ja, al is het beiden hartstikke leuk natuurlijk. Het grootste verschil is toch de taal. Je merkt dat mensen niets verstaan van wat ik zing. Of ik nu een nummer over liefde zing of over verdriet, mensen dansen wel maar reageren niet op de tekst.

Zing je ook wel eens random gekke dingen als je in Europa bent, omdat wij het toch niet verstaan?
Nee, dat doe ik niet. Ik zing altijd hetzelfde. Altijd over liefde en vrouwen.

Wat was de meeste bizarre bruiloft die je hebt meegemaakt?
Ik heb ooit in Aleppo op een bruiloft gestaan waar acht mensen tegelijkertijd gingen trouwen, op één feest. Dat was groots en ik heb daar uren gespeeld. Overigens vind ik dat sowieso leuker, op sommige festivals moet je binnen 45 minuten weer weg. Ik zing liever uren achter elkaar.

Wat is je volgende stap?
Ik hoop dat ik op het grootste podium ter wereld mag staan. Het maakt niet uit waar in de wereld dat is, als ik maar mijn boodschap en mijn muziek aan iedereen kan laten horen.

Binnenkort komt je nieuwe plaat uit, die is geproduceerd door Four Tet. Hoe verliep de samenwerking?
Ik heb hem ontmoet in New York, ik kende zijn muziek totaal niet. Maar het is een geweldige ervaring, vooral qua geluid en techniek. Ik ben er ook beter door gaan mixen.

Dat belooft wat voor je optreden op ADE. Hoe zien mensen in je thuisland jou eigenlijk?
In Syrië luistert iedereen naar mijn muziek. Jonge mensen, oude mensen, ze luisteren allemaal. Mijn teksten komen recht uit het hart en iedereen ziet mij ook als iemand met een boodschap. Ik zie mezelf een beetje als ambassadeur van de Syrische muziek. Ik bedoel: ik ben een van de weinige, of misschien wel de enige, die in zo veel landen mag optreden met deze muziek.

Vind je het belangrijk om de Syrische muziek over de wereld te verspreiden? In Nederland staat volksmuziek nou niet echt bekend als kwaliteitsmuziek.
Ik zing in een accent dat afkomstig is uit Oost-Syrië. Ongeveer tien jaar geleden werd mijn muziek in heel veel Arabische landen populair en dat vond ik mooi om te merken. Volksmuziek is echt belangrijk, dus misschien moeten jullie proberen Nederlandse volksmuziek beter te maken. Bijvoorbeeld door het te moderniseren.

Check je na je eigen optreden op een festival ook weleens andere shows?
Nee, dat doe ik nooit. Ik ga na m’n optreden direct naar m’n hotel. Ik ben aan het werk, niet op vakantie.

Ah, dat is zonde. In elk geval bedankt voor het interview!
لاشكر