FYI.

This story is over 5 years old.

SBTRKT: wie is nou die man achter dat masker?

De Britse producer staat op het Pitch Festival en we willen je graag in de gelegenheid stellen om hem eens echt goed te leren kennen.
10.4.14

De Britse producer SBTRKT is de man van Wildfire, de man van Hold On, maar voor velen gewoon de man met het masker. Na vrijwel non-stop te hebben getoerd in 2011, 2012 en begin 2013, is het na een schrijfpauze van een half jaar deze zomer tijd voor een nieuwe langspeler en een show op PITCH Festival. Maar daarover later meer. Want wie is nou die mysterieuze man achter dat masker?

Begin 2010 verschijnt hij voorzichtig op de radar, SBTRKT. In eerste instantie natuurlijk door die naam, die opvalt en je direct bijblijft. SBTRKT (spreek uit: ‘subtract’) heet in werkelijkheid Aaron Jerome, een muzikant die zijn wortels heeft in broken beat en nu-jazz. Hij besluit voor dit project niet zijn eigen naam te gebruiken, omdat het moet draaien om de muziek, en niet om de persoon daarachter. En die muziek, die spreekt voor zich. Een van de eerste releases van de man is Timeless, een remix van Goldie's Inner City Life. Hierin hoor je nog veel dubstepinvloeden terug. Andere releases uit zijn beginjaren valt onder het genre dat we destijds typeerden als future garage, post-dubstep of wonky. Een goede basis is gelegd en de aandacht van de blogosphere gewekt.

Iets anders waarmee SBTRKT zich onderscheidt van de massa die probeert een nieuwe sound te bouwen van de brokstukken van dubstep is het masker: zijn trademark. SBTRKT draagt vanaf het begin een moderne interpretatie van inheemse, ceremoniële maskers ontworpen door Hidden Place, een eveneens anonieme ontwerper en kunstenaar. Dat een masker enorm bijdraagt aan je visuele identiteit is niets nieuws, en heeft SBTRKT dan ook slim afgekeken bij artiesten als Daft Punk, Deadmau5 en Zomby. Laat een festivalbezoeker Jamie XX of Nicolas Jaar uit een rij foto’s kiezen en de score zal laag zijn, maar SBTRKT vergeet je niet zomaar.

Na de eerder genoemde kleinere releases tekent SBTRKT in 2010 bij Young Turks, het label van onder andere The XX. Daarna gaat het hard: na de single Soundboy Shift en de kort daarop volgende EP Step In Shadows zijn de verwachtingen voor een eerste langspeler hoog. Op diezelfde EP maakt vocalist Sampha zijn entree: een match made in heaven.

In de tussentijd doet SBTRKT zijn eerste shows in Nederland: in de Verdieping van Trouw, op STRP en Eurosonic. Tijdens die laatste show wordt ook al voorzichtig duidelijk hoe deze act naar het podium vertaald gaat worden: SBTRKT zelf samplet zijn live ingespeelde drumpad-beats en combineert deze met de muziek die zijn laptop uitstuurt. Sampha neemt de vocalen voor zijn rekening en voegt live synths toe. Het geheel is nog lang niet festivalklaar maar barst wel van de potentie.

In juni van dat jaar volgt dan het langverwachte titelloze debuut. Waar SBTRKT in het begin van zijn carrière vooral (instrumentale) dansvloertracks uitbrengt, is het debuut een echt liedjesalbum, met veel tot de verbeelding sprekende samenwerkingen zoals Little Dragon, Jessie Ware en uiteraard Sampha. Wildfire (met vocals van Little Dragon) wordt een gigahit, mede dankzij het feit dat Drake de plaat aan een groot publiek blootstelt door de track te coveren. Hold On is een stuk rustiger maar ook een absolute publieksfavoriet. Right Thing To Do en Living Like I Do, wat naar het einde van de plaat toe, zijn tracks die wat meer doen denken aan zijn UK garage-achtige, vroege periode.

Het album is een succes. Pitchfork geeft de plaat een 8.1, XLR8R zelfs een 8,5. Resident Advisor is iets minder enthousiast over de stijlswitch en geeft een 3,5 uit 5. Twee maanden na het verschijnen van het debuut staat SBTRKT op Lowlands, in de kleine X-Ray: hier moet hij het gaan doen. Het wordt helaas een tragische afgang. Hij speelt inmiddels met live drums en zit er vaak net naast. Maar het ergste is nog dat zijn laptop dienst weigert. In het begin slaat het apparaat een paar keer over, en valt daarna zelfs uit. Twee, drie keer. Als je goed kijkt zie je dat er een flinke barst in zijn beeldscherm zit. De X-Ray heeft het geduld er niet voor en na een onontkoombare reboot is het loodsje nog maar half gevuld.

Een valse start voor SBTRKT, wiens show in Trouw later dat jaar volgens de berichten nog steeds niet je van het is. Maar tijdens 5 Days Off 2012 revancheert hij zich. De plaat is inmiddels ook bij de grote massa geland, en plots is SBTRKT headlinermateriaal. De show is nog steeds niet vlekkeloos, maar dankzij zijn hits komt hij ermee weg. Op zijn debuut teren doet hij inmiddels zo’n twee jaar, waarin hij later nog grote festivals als Pitch, Ultra, Exit, Melt! en Pukkelpop aandoet. En toen was het stil.

Tot kort geleden, toen hij op zijn website de EP Transitions online zette. Hierop geen vocalen, maar opnieuw een wat meer credible electronicageluid. De titel van de EP hint naar een verandering, die zou hem kunnen zitten in zijn sound. Dat maakt het dat we reikhalzend uitkijken naar zijn nieuwe LP, later dit jaar.

Vrijdag 4 juli staat SBTRKT op PITCH Festival. Noisey is een goeie vriend van het festival en dus mochten we onze favoriete acts op het programma een label geven: Noisey Recommends. SBTRKT is er daar één van. Op PITCH Festival zal hij ongetwijfeld nieuwe nummers laten horen.