Een meet & greet met een artiest is voor niemand leuk

Het beste wat een artiest kan doen, is fans geen valse hoop geven in de echte wereld.
29.6.16

Beeld: Melissa Renwick/Toronto Star via Getty Images

Meet & greets lijken misschien een soort utopie, waar fans hun idool mogen knuffelen en hun liefde persoonlijk kunnen verklaren, maar eerlijk waar: het is oplichterij. Neem dat van me aan. Ik organiseer ze.

Dit is hoe een meet & greet doorgaans werkt: het gemiddelde pakket voor een gevestigde artiest begint tussen de drie- en vierhonderd dollar. Minder bekende artiesten rekenen minder, maar geven net zulke goede goodies weg, vaak ook hun eigen album. Het meet & greet-pakket geeft je de beste plaatsen die er beschikbaar zijn (meestal op de eerste rij), een goodie bag vol met merchandise die niet verkocht wordt aan "normale" fans, je mag als eerste de zaal in, en eventueel nog wat kleine extra's, zoals aanwezig zijn bij de soundcheck. Er komen gemiddeld honderd mensen per avond voor de meet & greet, en bij artiesten als Beyoncé, Rihanna en Justin Bieber komen er ook nog meer dan honderd mensen langs om even snel op de foto te gaan.

Advertentie

Zoals je misschien begrijpt, zijn meet & greets geen korte afspraakjes. Meest duren ze op z'n minst een paar uur. Er zijn mensen (security, etc.) die ervoor moeten zorgen dat de interactie tot een minimum beperkt blijft. Voor de efficiëntie is het meestal niet toegestaan voor fans om zelf de foto te maken of om een handtekening te vragen, aangezien ze een gesigneerd item bij hun merchandise krijgen.

GIF via getoffmybloghoe.tumblr.com

Maar fans zijn sneaky. Ze vragen of ze een extra foto mogen. Nemen stiekem een merkstift mee en vragen om een handtekening als de security even niet kijkt. Ze beginnen rustig tien minuten te praten of zelfs te freestylen, want boeiend dat er 175 mensen achter ze in de rij staan om half 1 's nachts. Jongeren uit dorpjes die doodleuk aan rappers vragen om een gangsign te doen zodat de foto er authentiek uitziet. De verzoekjes zijn eindeloos. Het geld geeft de fan toegang, maar er wordt zelden rekening gehouden met de artiest.

Is het een verrassing dat fans het idee hebben dat dit allemaal kan? Ze hebben veel geld betaald voor deze ervaring. Maar alleen de fans zelf weten wat ze er precies uit willen halen. Misschien willen ze goedkeuring voor hun Stan Smith-sneakers (zeg het nog een keer, op mijn Snapchat!) of, erger, ze willen een handtekening op een compleet andere schoen, die ze vervolgens voor achterlijk veel geld kunnen verkopen op eBay. Ze willen dat Drake zegt dat hun vriendinnetje lekker is. Ze willen een foto met Bieber waarop ze hem kussen, alsof ze in Madame Tussaud zijn. Ondanks alle fantastische dingen die fans zweren op internet, is het allemaal gewoon een transactie zodra ze arriveren. Elk verzoekje dat in ze opkomt is acceptabel omdat ze betaald hebben (ik heb ooit gezien dat een oudere fan door het lint ging, omdat hij zwoer dat er gratis hapjes waren beloofd). Het geld is een investering voor een kans die ze hopen te krijgen. Je betaalt voor een audiëntie en de hoop dat de entertainer je dromen – wat ze dan ook zijn – waar maakt. Niemand kan je tegenhouden, ook niet de artiest zelf.

Toch is het niet altijd verschrikkelijk. Nieuwe artiesten kunnen wel iets halen uit een ontmoeting met hun fans. Het is een mogelijkheid om alle mensen te ontmoeten die hun liedjes luisteren. Dit soort meet & greets kunnen opgewekt en gezellig zijn. De artiest leert net zo veel van de fans als andersom. Maar als je carrière blijft stijgen, ontmoet je mensen met de snelheid van een Amsterdamse barkeeper op de zaterdagavond. De meet & greet wordt een van de vele interacties met fans die op de agenda staan. En hoe machtiger je wordt, hoe meer fans vinden dat ze mogen. Heb je nu je eigen label? Ze willen voor je rappen en getekend worden. Ze zijn er niet om van jou een grotere ster te maken, ze zijn er om te komen innen, omdat ze echt geloven dat zij de enige reden zijn dat je ergens gekomen bent.

A photo posted by Justin Bieber (@justinbieber) on May 10, 2016 at 3:15pm PDT

Logistiek gezien is het ook lastig. Fans meenemen naar de backstage betekent dat je zeker moet weten dat je ze ook weer weg krijgt, wat gekkenwerk kan zijn. De wereld ontploft als je de artiest meeneemt naar een openbare plek. En dan, naast de uren die nodig zijn om foto's te maken met honderden mensen en de locatie die je moet vinden om dat te doen, moet je nog steeds ter plekke honderden intieme een-op-een afspraakjes maken. En wat de artiest betreft, zijn er maar twee momenten om de meet & greet te doen: voor of na het optreden. Dus je bent of bezig met in de stemming te komen voor de show, of je bent helemaal door je energie heen. Stel je eens voor dat je van een show naar een meet & greet en een persmoment in de club gaat. Een artiest die goed bezig is kan makkelijk zulke dagen hebben, hoe ze zich voelen maakt niet uit. Het boeit fans niet of het uitkomt of niet, ze hebben betaald voor de volledige aandacht van de performer.

En nee, je hoeft je niet rot te voelen voor een paar miljonairs, maar neem van me aan dat geen enkel ander type miljonair je ooit vijf minuten van zijn aandacht zou geven voor duizend dollar, laat staan dat het een "verplichting" is. En ze geven je al helemaal geen goodie bag vol spullen die nergens anders te koop zijn. Het punt is, voor elk prachtig tranentrekkend moment van verbintenis, zijn er een dozijn frustrerende en uitputtende interacties. Zelfs die prachtige momenten zijn uitputtend als je er 65 hebt in twee uur. Degenen die geld neerleggen voor dit soort dingen hebben of teveel geld, of zijn op zoek naar een manier om hun leven te veranderen – maakt niet uit hoe ze denken dat dat zal gebeuren. Hoewel ze zelf verantwoordelijk zijn voor de fantasie, is het beste wat een artiest kan doen ze geen valse hoop geven in de echte wereld.