FYI.

This story is over 5 years old.

Laten we eens stilstaan bij lullige vuurwerkshows op festivals

Doe het goed of doe het niet.

Een niet zo lullige vuurwerkshow. Foto via

Sinds mensenheugenis is het een traditie om aan het einde van een festival vuurwerk af te steken. Het is zo gewoon geworden, dat je je vaak niet eens meer afvraagt of er vuurwerk gaat zijn, maar hoe lang de vuurwerkshow gaat duren. Het valt eigenlijk niet meer op, tenzij er ineens niet wordt geknald aan het einde van Mysteryland, Pinkpop, Decibel, Lakedance, Awakenings of tig kleinere festivals. Maar misschien is het toch goed om er eens bij stil te staan, want hoe vaak is zo’n vuurwerkshow als afsluiting van een festival niet meer dan een aanfluiting?

Advertentie

Het aantal festivals dat eindigt met vuurwerk lijkt opvallend genoeg alleen maar toe te nemen, en dan vooral bij kleinschalige festivals. Dat viel me bijvoorbeeld op toen ik op United was, een festival in Uden dat in mei voor het eerst werd gehouden. Er kwamen zo’n drieduizend mensen op af om naar optredens te kijken van onder meer Daan Junior en Dansado & De Feestneger, waarna het geheel werd afgesloten met een vuurwerkshow. Het vuurwerk bestond uit niet meer dan wat je aan het einde van het jaar zelf bij de Makro haalt en dan nog duurde de show maar drie minuten. Zelfs met je eigen pakket heb je langer plezier. Het vuurwerk en de productie moet iets van duizend euro hebben gekost. Van dat geld hadden ze ook Dansado & De Feestneger twaalf uurtjes extra kunnen laten knallen.

Het festival Out of Control in Walibi sluit elk jaar af met een hoop mooie effecten die op het juiste momenten de lucht vullen. Op internet vind je filmpjes van kirrende bezoekers die het spektakel filmen met hun telefoon. Op beelden op YouTube zie je dat er vrij veel stroboscopen zijn, waardoor het vuurwerk niet altijd even goed te zien is, maar het is misschien nog vervelender als je vergeet dat er een gigantisch reuzenrad precies tussen het publiek en je show staat. Elk jaar weer.

En zo zijn er meer festivals die weinig geld hebben en toch besluiten driekwart van het budget aan een vuurwerkshow van een paar minuten uit te geven. Vrienden van me werken als pyrotechnici en zij weten me te vertellen dat je voor een vuurwerkshow van vijf minuten al snel duizend euro de lucht in knalt, en een ‘echte’ show al snel richting de tienduizend loopt. Die twee zijn natuurlijk niet met elkaar te vergelijken. Groter is zeker niet altijd beter, maar als je eigenlijk niet genoeg geld hebt voor een echte show, is het zonde. Van duizend euro kun je ook een bekendere artiest boeken, drie lokale bandjes een podium geven, alle vrijwilligers een extra biertje in de hand duwen, of jezelf een airco cadeau doen voor in je keet in de backstage. Of Dansado & De Feestneger nog wat langer laten optreden.

Advertentie

Zelfs als er wel genoeg geld is, wordt het vaak niet helemaal goed besteed. Zo knalt een gigantisch festival als Sziget alles zo snel achter elkaar door dat het voelt alsof je een zevengangenmenu van Jonnie Boer door een blender mikt en vervolgens als prakje serveert met een lauw biertje erbij.

Een goede pyrotechnicus houdt rekening met de opbouw van de set en de timing, net als een dj, legt een van mijn pyrotechnicusvrienden aan me uit. Het vuurwerk gaat precies op de tel af – dat is ook de reden dat livemuziek en vuurwerk moeilijk samengaan –, en er zit een logische opbouw in de show.

Gelukkig zijn er ook zat festivals die het prima aanpakken. Gecombineerd met een lichtshow, lazers en afgestoken op het tempo van de muziek, voegt het vuurwerk op Mysteryland echt iets toe aan de show. In een filmpje van vorig jaar zie je hoe de twee paarden aan weerszijde van het podium manen krijgen door het vuurwerk. En alles matcht qua kleur, muziek en effect. Dit maakt echt een spetterende indruk, maar het kost dan ook wel een paar nullen.

Defqon.1 is ook lekker bezig. Je moet het de liefhebbers van loeiharde ragmuziek en energiek gestamp wel nageven: festivals met hardcore – en aanverwante stijlen –hebben vaak de beste vuurwerkshows. Het bedrijf heeft goed gebruik gemaakt van de verschillende locaties van waarvandaan het vuurwerk afgeschoten kan worden.

Van de grote feesten weten we ondertussen dat ze wel wat neer kunnen zetten, die knallen al jaren de lucht vol tijdens hun eindshows. Er is niks mis met kleine festivals, maar bij een klein festival hoort nou eenmaal een klein budget en de kaboutervuurwerkshow die je daarmee kunt betalen, is eigenlijk voor iedereen een domper. Zoals gezegd is vuurwerk in Europa al eeuwen een manier om feest te vieren en mensen te verbazen, maar het is geen verplichting, en misschien is het beter als niet iedereen deze traditie in ere probeert te houden.

Nog eentje dan – de show begint ongeveer vanaf drie minuten.

Check ook festivals.vice.com voor al je ronkende festivalverhalen, winacties voor tickets, fotoreportages en meer.