FYI.

This story is over 5 years old.

In Groningen zit een bedrijf dat je in 30 seconden de akkoorden bij ieder willekeurig nummer geeft

En dat bedrijf Chordify is nu al miljoenen waard.

Iedereen die wel eens een nummer van een andere band wil spelen, kent het volgende tafereel: om de paar seconden moet je het nummer stopzetten om het bijpassende akkoord er handmatig bij te zoeken, of je gaat op zoek gaan naar een tabs-website waarbij je door de banners het bos niet meer kunt zien. Noem het de magie van het je eigen maken van een nieuw nummer, maar iedereen weet: dat moet handiger kunnen. En dat kan het ook. Ik kwam erachter dat er in Groningen een bedrijf is dat hiervoor de oplossing heeft gevonden: Chordify is een website die automatisch bij ieder willekeurig nummer het akkoordenschema voor je tevoorschijn haalt.

Advertentie

Op dit moment maken er per dag al meer dan 100.000 bezoekers van over de hele wereld gebruik van Chordify. Bovendien is het bedrijfje op papier al miljoenen waard, of in de woorden van een van de medewerkers: “voor minder dan dat wordt het niet verkocht.”

Ik probeerde het systeem zelf eens uit met een nummer waar zowel de gemiddelde hipster als coverartiest nog nooit van heeft gehoord: Should the Bible be Banned van McCarthy uit 1988, een aardig obscuur jaren ’80-nummer, waarvan de tabs nergens online staan. Het resultaat is toch een beetje teleurstellend: alhoewel de meeste akkoorden direct kloppen, zijn er toch ook aardig wat momenten waarop de computer met zijn gedachte heel ergens anders lijkt te zijn. Chordify geeft het overigens zelf al aan: 75 tot 95 procent van de akkoorden is accuraat, de rest laat het over aan je gehoor. Het resultaat mag je zelf bekijken via deze link.

Ik ging langs in Groningen voor een gesprek met de medeoprichters Gijs Bekenkamp en Dion ten Heggeler.

Links is Gijs, op rechts zie je Dion. Foto: Mark Horn

Noisey: Hoe zijn jullie op het idee van Chordify gekomen?
Dion: Bas de Haas, een andere medeoprichter, deed zijn promotieonderzoek naar automatische akkoordherkenning. Daar zijn op wereldniveau meer dan 1500 mensen mee bezig, maar het was Bas die op het idee kwam om er ook echt iets mee te gaan doen.

Waarom moeten muzikanten dit systeem gaan gebruiken?
Gijs: Als je muziek kan spelen en je wilt de akkoorden voor een nummer hebben, dan is dit een enorme tijdsbesparing. Ook al heb je een absoluut gehoor, dan ben je alsnog een tijd bezig met het uitschrijven van een nummer. Wij doen dat in 30 seconden voor je.
Dion: Van Franse muziek tot Italiaanse muziek tot religieuze muziek: alles wat niet op de grote tabs-websites staat vind je via Chordify wel. Als het nummer maar ergens online staat, kun je het gebruiken.
Gijs: Get Lucky van Daft Punk werd bijvoorbeeld direct na de release veel op Chordify ingevoerd, omdat hij nog niet op de grote tab-sites te vinden was. Hierdoor wisten wij automatisch dat dit een grote hit zou gaan worden. Iets minder cool, maar hetzelfde geldt overigens ook voor veel Songfestival-nummers, zoals dat nummer van Ilse de Lange. In totaal zijn er inmiddels al meer dan 1,25 miljoen nummers door het systeem gehaald.

Advertentie

En nu willen jullie graag dat jullie systeem bij Spotify wordt ingebouwd.
Dion: We zijn er al voor naar New York geweest, waar we op bezoek gingen bij Google. Het is feitelijk wat we nu ook al doen met Deezer, alleen is deze website in Nederland minder populair, toch is het een serieuze partij.
Gijs: Deezer is bijvoorbeeld heel groot in Frankrijk en Latijns-Amerika, maar bijvoorbeeld weer helemaal niet in de Verenigde Staten. Daarom willen we ook met Beats, Spotify en Pandora aan de gang.

Niet alle akkoordschema’s zijn even accuraat. Dat lijkt me nog wel een verbeterpunt.
Dion: Klopt, en er is ook veel behoefte bij de gebruikers om de akkoorden zelf aan te kunnen passen. We zijn bezig om dat met algoritmen mogelijk te maken.
Gijs: Onze gebruikers hebben zoveel kennis dat we heel gemakkelijk gebruik kunnen maken van wat zij weten. Ons algoritme gaat dan uit van gemiddelden, dus als tien personen zeggen dat het akkoord B is en één gaat voor C, dan gaat de computer er vanuit dat het B is.

Maar hoe pas je zoiets aan bij een onbekend nummer van een obscuur jaren tachtig-bandje? Bij zo’n nummer zullen er waarschijnlijk niet tientallen mensen zijn die de akkoorden aan gaan passen.
Dion: De algoritmen verbeteren zich steeds verder.
Gijs: Bas en José Pedro (nóg een andere oprichter, JL) zitten heel diep in de wetenschappelijke wereld. Zo is Bas verbonden aan de Universiteit van Utrecht en zit José Pedro bij de Universiteit van Oxford. Zij zitten helemaal in dit onderwerp en zijn continu bezig met verbetering van het systeem. Jaarlijks bezoeken ze bijvoorbeeld de International Society for Music Information Retrieval, waar die 1500 wetenschappers bij elkaar komen om te praten over de state of the art van muziekcognitie. Zo gaan we ook de obscure nummers verbeteren qua resultaten. En vergeet ook niet dat het menselijk brein de meest geniale machine is. Als je zelf ergens een akkoord op een onlogische plek ziet staan, pas je het in je hoofd automatisch al aan.

Toch kan ik me voorstellen dat zoiets voor een partij als Spotify nog wel een obstakel kan zijn voor samenwerking.
Dion: Ja, klopt. Zo is er een grote producent van hardware geweest die ons systeem in een apparaat wilde gaan gebruiken, maar vanwege die reden is dat er niet van gekomen.

Welke partij was dat?
Dion: Die gaan we niet noemen. Fantaseer er maar op los en de kans is groot dat het klopt.

Verstandig.
Gijs: Chordify is trouwens prima te vergelijken met Google Translate. Dat is ook niet altijd even accuraat, maar het wordt wel wereldwijd door miljoenen mensen gebruikt.

Al meer dan 100 duizend mensen maken gebruik van jullie systeem. Waar komen ze allemaal vandaan?
Dion: We kunnen geografisch zien waar onze gebruikers zitten. Af en toe zie je een bolletje oplichten in Kuala Lumpur of in Sydney, dat is erg tof. Dan denk je: wow, fucking hell. Gewoon aan de andere kant van de wereld.