Pokémon Go lokt al meer dan 11 jongeren naar gewapende overvallers

Sinds vrijdag zijn er 11 jongeren slachtoffer geworden van gewapende overvallen waar ze naartoe gelokt werden met Pokémon Go.
11.7.16
Beeld: YouTube/RejiitaRebikov.

Op zaterdagnacht, om 2 uur 's nachts, rukte de politie van O'Fallon in Missouri uit na melding van een gewapende overval bij een winkelcentrum. Toen ze aankwamen waren de slachtoffers ongedeerd, maar bestolen van hun persoonlijke items door vier gewapende individuen in een zwarte BMW. Later die nacht hield de politie vier de verdachten aan, die bekenden hoe ze hun slachtoffers naar een lege parkeerplaats hadden gelokt: Pokémon Go.

Advertentie

Pokémon Go werd vorige week uitgegeven door Niantic, net als Google een dochtermaatschappij van Alphabet, en is een augmented realitygame waarin spelers Pokémons moet vangen en trainen. Spelers lopen door de echte wereld om hun karakter naar verschillende plekken te sturen om Pokémon te vangen of tegen andere spelers te laten vechten in Pokémon Gyms. Als de Pokéballs of andere items van een speler op beginnen te raken, moeten ze naar een aangewezen Pokéstop om die items weer aan te vullen – maar als ze niet voorzichtig zijn bij die Pokéstops, kunnen ze slachtoffers worden van een IRL Team Rocket (oftewel vier guys met een pistool).

Volgens Sargeant Bill Stringer van de O'Fallon Police Department, is dit wat er gebeurde bij 11 mensen in Missouri sinds vrijdag. Afgaande op de verklaringen die gemaakt werden door de aangehouden verdachten, gebruikten de dieven Pokémon Go om spelers naar afgelegen gebieden te lokken, alwaar ze al hun shit konden stelen. Alle slachtoffers in Missouri waren tussen 16 en 18 jaar oud.

Hoewel de exacte methode van de overvallers niet duidelijk is, lijkt het alsof ze een beacon creëerden bij de Pokéstop, die meer Pokémon zou aantrekken. En zoals velen onder ons al doorhebben: waar er Pokémon zijn, zijn ook groepen tieners die ze komen vangen. Het was de drang 'to catch 'em all' die de tieners naar een gewapende overval leidde.

"Voor zover wij weten kan je een Pokébeacon of iets in de app zetten die Pokémans [sic] en andere spelers aantrekt," vertelde Stringer aan Motherboard. "Het is een geweldige app om mensen van de bank af te krijgen, maar het kan ook voor snode plannen gebruikt worden."

Hoewel er geen andere Pokémon-gerelateerde gewapende overvallen buiten Missouri gemeld zijn, heeft de app al tot meedere bizarre ontmoetingen geleid, zoals de tiener die een dood lichaam vond terwijl ze op zoek was naar Pokémon, of de onfortuinlijke man wiens huis gelabeld werd als Pokémon Gym. Of de 3 Tilburgers die afgelopen weekend ook bestolen werden van hun telefoon en geld door een gewapende man.

Onthoud dus dat je je ogen open moet houden. Er is geen Pokémon waar je voor wil sterven – tenzij het Mewtwo is, misschien.