FYI.

This story is over 5 years old.

Laatbloeiers? Je beste werk doe je pas als je eind dertig bent

Als we dit onderzoek over de leeftijd van Nobelprijswinnaars mogen geloven, tenminste.
17.2.14

Als iemand die schrijft over robots en internetdingen kom ik vaak - heel vaak - verhalen tegen over mensen jonger dan ikzelf (26) die mijoenen verdienen met het zoveelste internetbedrijf. Genoeg in ieder geval om een beetje teleurgesteld in mijn eigen leven te raken. Hetzelfde geldt steeds vaker voor acteurs, modellen en voetballers, die jaren jonger zijn en in een jaar meer geld verdienen dan ik in mijn leven ga doen als ik blijf schrijven over robots en internetdingen. Niet dat ik wil zeuren, ik vind mijn baan te gek, maar toch. Gelukkig is er nieuw onderzoek dat aanwijzingen geeft dat de beste tijd voor me nog moet komen.

Advertentie

Want wat blijkt? De meeste wetenschappers (in dit geval) doen hun beste werk na hun vijfendertigste. In een paper van het Amerikaanse National Bureau of Economic Research analyseerden de onderzoekers de leeftijd van bekende wetenschappers en uitvinders. Beiden bleken op hun best te zijn als ze bijna de veertig bereiken:

Nog een hoopgevende statistiek is dat de top van de curve steeds later in het leven kwam naar mate mensen in de 20ste eeuw langer begonnen te leven. Dit komt volgens de auteurs waarschijnlijk doordat ze steeds meer kennis moesten opdoen om creatief te pieken:

Verder wordt de verassend late piek ook verklaard door de manier waarop onderwijs werkt. Van 0 - 18 moet je nog van alles leren, daarna moet je nog flink wat tijd op de universiteit doorbrengen, en nog later kun je pas echte kennis opdoen als je eenmaal vrij bent om te onderzoeken wat je echt interessant vindt.

Ik heb na dit onderzoek te lezen nog even wat dingen opgezocht en blijkbaar is het niet alleen in de wetenschap dat beter werk pas later komt: schrijvers publiceren hun eerste succesvolle werk gemiddeld op 36.2-jarige leeftijd. En ook veel schilders pieken rond die leeftijd. Niet dat ik me wil vergelijken met bekende schrijvers of schilders of wetenschappers, maar het is fijn om te denken dat ik nog wel even heb voordat het beste moet komen.