Je vingerafdruk verraadt of je cocaïne hebt gebruikt

Onder andere Het Nederlands Forensisch Instituut werkt aan een test om te bepalen of je coke hebt gebruikt aan de hand van je vingerzweet.
20 november 2015, 10:29am

Er is nu een apparaat dat ervoor kan zorgen dat je nooit meer onder een drugstest uit kan komen met de urine van iemand anders. De politie heeft namelijk misschien binnenkort een snelle en makkelijke manier om je te testen op cocaïnegebruik, namelijk via je vingerprint. Je zou het ding een 'lijntjesdetector' kunnen noemen.

In plaats van te zoeken naar restdeeltjes van de drug kijkt een nieuwe test, ontwikkeld door onderzoekers aan de University of Surrey, juist naar de stoffen die je lichaam aanmaakt bij het verwerken van coke. Bij de verwerking van cocaïne komt er namelijk benzoylecgonine en methylecgonine vrij. Deze stoffen zijn makkelijk te traceren in je bloed, urine en zelfs je zweet.

"We kunnen ook het verschil zien tussen cocaïne aanraken en het gebruik ervan," vertelt hoofdonderzoeker Dr. Melanie Bailey aan Motherboard. Dit is best belangrijk. Het voorkomt namelijk dat je onterecht wordt gepakt voor het aanraken van cocaïne, wat best mogelijk is in een maatschappij waarin bijvoorbeeld het grootste deel van ons briefgeld sporen van cocaïne en andere illegale stoffen bevat.

Het Nederlands Forensisch Instituut, the National Physical Laboratory, King's College London en Sheffield Hallam University waren ook betrokken bij het onderzoek.

Het onderzoeksteam moet nog meer gedetailleerde data over drugsgebruik verzamelen, maar over het algemeen is cocaïne het snelst terug te vinden in je bloed, daarna in je zweet en dan in je urine. Coke verschijnt zo'n vier uur na inname in je urine en blijft daarna nog meer dan een week traceerbaar.

Het zoeken naar bijproducten in plaats van sporen van drugs is een strategie die in theorie op alle soorten drugs toepast kan worden, zegt Bailey.

Een bijzondere bijkomstigheid is dat een forensisch team op basis van vingerafdrukken nu dus ook iets te weten kan komen over het drugsgebruik van een verdachte. Bovendien zijn vingerafdrukken natuurlijk een onmiskenbare vorm van identificatie, dus slagen voor een drugstest met de urine van een ander is dan verleden tijd.

Het onderzoek gebruikt een vorm van spectrometrie (meting van golflengten en straling) met de naam Desorption Electrospray Ionisation (DESI) om zo de gewenste moleculen op te sporen. Deze gigantische machines kosten meer dan een miljoen dollar, dus die zien we voorlopig nog niet staan bij de drugscontroles van de beveiliging van Lowlands.

Volgens Bailey gaat daar wel verandering in komen, aangezien er nu onderzoek wordt gedaan naar kleine spectrometers. Een draagbare DESI zou mogelijk zo'n 100.000 dollar moeten kosten. Dit is volgens Bailey "nog altijd goedkoper dan wat sommige ziekenhuizen gebruiken voor drugstests".

De technologie moet nog uitgebreid getest worden op betrouwbaarheid en doseringsgevoeligheid voordat het in gebruik wordt genomen. Het onderzoeksteam hoopt dat dat uiterlijk binnen tien jaar lukt.