Advertentie
Tech by VICE

Films met geur zijn eindelijk in aantocht

De gadget-met-app Cyrano heeft de potentie om digitale geur te populariseren.

door Nicholas Deleon
29 april 2016, 11:05am

De Cyrano met bijbehorende app. Beeld: Vapor Communications.

Gisteravond bevond ik mij in een kleine, afgeladen theaterzaal in New York, waar ik een film geroken heb. Het was een korte animatiefilm genaamd Alex in Wonderland, die ging over een jongetje dat door het bos huppelt en naar het strand gaat.


Tijdens de film werd een apparaatje doorgegeven. Het had het formaat van een kleine draagbare speaker en gaf verschillende geuren af die pasten bij de beelden en geluiden van de film. Toen Alex langs bloemen liep, roken wij bloemen, en toen Alex toekeek hoe mensen zonnebrandcrème opsmeerden, drong de weeïge zoete geur van de crème onze neus binnen.

'Dit heeft potentie,' dacht ik bij mezelf. En aan de reacties van de andere bezoekers te zien was ik niet de enige.

"Licht, geluid: je kunt een kamer binnen lopen en deze dingen met een druk op de knop aanzetten," zei David Edwards vlak voor de première tegen Motherboard. Edwards is professor aan de afdeling ingenieurswetenschappen van Harvard University en medeoprichter van Vapor Communications, het bedrijf dat het geurapparaat produceert. "Geur is anders," zei Edwards. "Je kunt een geur ook 'aanzetten', maar het duurt langer dan bijvoorbeeld licht, en als het er eenmaal is, is het onmogelijk om eraan te ontsnappen."

Het geurapparaat, de Cyrano, kost 150 dollar (zo'n 130 euro) en is in beperkte aantallen verkrijgbaar via de website van Vapor. Je bestuurt het apparaat via een iPhone-app met Bluetooth. De Cyrano bevat verschillende geuren zoals kokos en lavendel, die je kunt selecteren via de app. Als je een keuze gemaakt hebt, begint het apparaat met behulp van een propellertje de geur te verspreiden. Er zijn 11 standaardgeuren, maar binnenkort komen er uitbreidingspakketten uit.

Ik ben zelf een fanatiek verzamelaar van geurkaarsen, dus dit soort apparaten maken mij wild enthousiast. (Ik was ook ooit trotse eigenaar van de domeinnaam somanycandles.tv en wilde ooit een YouTubekanaal beginnen waarop ik geurkaarsen zou recenseren). Maar ik kan me voorstellen dat er ook mensen zijn die minder behoefte hebben aan Edwards' gadget.

Volgens Edwards is het idee achter de Cyrano om geur te 'digitaliseren' op dezelfde manier als gedaan is met geluid en beeld. "Het gevolg hiervan zal zijn dat we op nieuwe manieren emotioneel getriggerd kunnen worden door films, boeken en zelfs autorijden," zei Edwards.

"Films draaien om emotie," voegde Maya Sanbar, de regisseur van Alex in Wonderland, hieraan toe. "Toen David me benaderde met het idee om geur en film te verbinden, voelde dat alsof er een lampje in mijn hoofd ging branden. Ik dacht gelijk: hier wil ik mee experimenteren."

Maar voor Cyrano echt een ding kan worden, moet Edwards het publiek weten te overtuigen dat het apparaat meer is dan een nutteloze gimmick. Hij denkt dat hij al aardig op weg is met deze missie.

"Er is interesse vanuit de voedselindustrie, de parfumindustrie en de gezondheidssector – allemaal sectoren die producten en diensten leveren die een extra dimensie kunnen krijgen door gedigitaliseerde geur. Waar ze op zitten te wachten is een technologie die consumenten ook echt kunnen en willen gebruiken."

Tagged:
Tech
Motherboard
gadgets
motherboard show
Zintuigen
geur