Advertentie
Motherboard

Gefrustreerde partners proberen deze porno-blokkerende app te omzeilen

De evangelische app Covenant Eyes rapporteert je internetactiviteiten aan je partner of familieleden, en niet iedereen is daar even gelukkig mee.

door Rachel Pick
15 februari 2016, 8:55am

Beeld: Shutterstock

Ik kan me weinig ergers voorstellen dan dat mijn partner of familie toegang heeft tot mijn browsergeschiedenis. Je browsergeschiedenis is namelijk iets persoonlijks, en zelfs als je niets te verbergen hebt, is het een potentiële bron van veel schaamte en ongemak. Ik zou zelfs zo ver gaan als te zeggen dat het lezen van iemands browsergeschiedenis het meest nader is dat een mens kan komen tot gedachten lezen.

En ik vermoed dat dat precies het doel is van de app Covenant Eyes.

Covenant Eyes is – hoe kan het ook anders – gecreëerd door evangelische Christenen, en ontworpen om alle kwade verleidingen van het web aan banden te leggen – in het bijzonder de verleiding der pornografie. Voor slechts tien dollar per maand [bijna negen euro, red.] kun je automatisch een 'internet accountability'-rapport laten versturen naar je partner, goede vriend, moeder of een andere persoon waarmee je jouw worstelingen met erotische digitale verleidingen wilt delen. Je kunt zelf instellen wat er precies gerapporteerd wordt, zoals alle websites die bezocht worden of alleen de pornografische.

Maar dat is nog niet alles: Covenant Eyes kan ook gebruikt worden om bepaalde websites te blokkeren. De zogenaamde 'filter guardian' kan beslissen welk niveau van toegang gepast is voor de andere leden van het account – en elke poging om een 'ongepaste' website te bezoeken, wordt gerapporteerd, zodat men het 'moment van zwakte' kan bespreken.

Als dat nog niet genoeg is om je op het juiste pad te houden, biedt de app ook een 'paniekknop' waar je op kunt drukken op het moment dat je bang bent onder een verleiding te bezwijken. Het effect van de knop is dat je gehele internettoegang wegvalt. Om dit op te heffen, moet je persoonlijk contact opnemen met Covenant Eyes en hen vertellen wat er gebeurd is.

De app werkt voor computers, smartphones en tablets, zelfs wanneer je in de anonieme modus surft – een modus waarnaar Covenant Eyes refereert als de 'porn mode'. (Maar zoals een gebruiker zei in een comment, werkt dit niet voor de Tor browser.)

Ik kwam achter het bestaan van Covenant Eyes door een tweet die voorbij kwam op mijn tijdlijn. Maar wat me echt interesseerde, was de reactie van IT-professional. Deze persoon zei namelijk al meerdere keren benaderd te zijn door wanhopige echtgenoten die onder het juk van de app uit wilden komen.

Ik besloot contact te zoeken met deze persoon - een vrouw die anoniem wenst te blijven om professionele redenen (ik zal haar voor het gemak Jane noemen). Jane werkt voor de klantenservice van een bedrijf voor technische ondersteuning.

"Het zijn evangelisten, en ze geloven heilig in hun product."

"We hadden ooit een gast aan de lijn die ons vroeg om de app te blokkeren. En later belde zijn vrouw om hem weer te laten deblokkeren," vertelde Jane me. "Ze bleven beiden herhaaldelijk bellen, hij om de app uit te laten zetten, zij met het tegengestelde verzoek."

Jane vertelde ook het verhaal van een vrouw die belde omdat haar man de app had laten blokkeren op zijn computer, en het voor elkaar had gekregen om allemaal malware op zijn computer te installeren door pornowebsites met virussen te bezoeken.

"Nadat een technicus de malware had opgeruimd, belde hij naar de man om te zeggen dat hij de computer niet moest aanraken," zei ze. "Twintig minuten later belt de vrouw ons weer – haar man had de technicus genegeerd en was weer op zo'n geïnfecteerde pornosite gegaan."

Dit verbaasde mij nogal, maar Jane niet.

"Ik heb het zo vaak zien gebeuren. De websites waar dit soort malware vandaan komt, staan vol met extreem fetish-spul… de mensen die het kijken gaan er keer op keer heen, en krijgen keer op keer weer malware. Ze kunnen er gewoon niet wegblijven."

Jane vertelde me ook dat ze heeft gehoord dat je, als je probeert te app te verwijderen, bericht krijgt dat Covenant Eyes voor je gaat bidden.

"Het zijn evangelisten, en ze geloven heilig in hun product."

Ik vond het eerst vooral een grappige gedachte: wanhopige mannen die het onmogelijk gemaakt werd om porno te kijken door hun vrouw en een extreem Christelijk app. Maar eigenlijk is het eerder treurig.

Of porno nu verslavend is of niet, in gematigde hoeveelheden hoeft er niets mis mee te zijn, en kan het zelfs een leuke activiteit zijn om samen met je partner te doen. Of de mannen die door Covenant Eyes getergd worden nu compulsieve pornokijkers zijn of normale mensen met normale behoefte, het is treurig dat hen het gevoel wordt gegeven dat ze van zichzelf moeten walgen.

Ik besloot contact op te nemen met Covenant Eyes over deze kwesties. De werknemer die ik aan de lijn kreeg, die net als Jane anoniem wenste te blijven, wilde geen oordeel vellen over de pornokijkers, maar stelde dat maar een klein deel van de mensen die Covenant Eyes gebruiken dit onvrijwillig doen.

"Het is een gebrek aan vertrouwen en eerlijkheid tussen twee personen dat ervoor zorgt dat de één de ander wil surveilleren," zei hij. "Als partners gewoon open zijn en verantwoordelijkheid nemen, zal dat positieve gevolgen hebben op een huwelijk."

Hij benadrukte dat het doel van Covenant Eyes is om de dialoog over digitale verleiding tussen partners te openen, in plaats van hout op het vuur van huwelijkse onrust te zijn.

De werknemer van Covenant Eyes vergeleek porno met schimmel: "Schimmel groeit in de duisternis, daar waar geen licht is…. Dat is wat openheid en verantwoordelijkheid doen, ze halen de duisternis uit een technologie als de computer, en herinnert partners aan de gevolgen van hun handelen."

Ik vroeg hem of hij dacht dat porno gezond zou kunnen zijn als het met mate geconsumeerd wordt.

"Vanuit sociologisch oogpunt is het ongezond denk ik, omdat het bijdraagt aan het objectiveren van mensen," antwoordde hij. "In dat opzicht is porno een schandvlek op onze wereld."

Porno als schandvlek - dat lijkt kort samengevat één van de rode draden in het verhaal achter Covenant Eyes te zijn, naast het prediken van transparantie, compassie en verantwoordelijkheid in menselijke relaties. Maar privacy opheffen op zo'n persoonlijk niveau lijkt mij niet de juiste manier om deze dingen te bereiken, en porno wegzetten als puur slecht en ongezond is een standpunt dat steeds minder populair is in veel samenlevingen.