FYI.

This story is over 5 years old.

Met deze kit kunnen biohackers de strijd aangaan met multinationals

De DNA Tinker Studio kun je genetisch modificeren zonder dat je een groot en duur lab of een PhD nodig hebt.
16.3.15
Fluoriserende micro-organismen die met de DNA Tinker Studio gemaakt kunnen worden. Beeld: Indiegogo/Synbiota

Stel je voor dat het samenstellen van DNA net zo makkelijk was als het in elkaar zetten van een doosje LEGO.

Dit is precies wat Synbiota wil bereiken. De Canadese startup is een campagne op Indiegogo begonnen om investeerders aan te trekken voor een huis-tuin-en-keuken-DNA-lab, de DNA Tinker Studio. Het bedrijf hoopt 10.000 dollar op te halen. Op dit moment staat de teller op bijna $6.000.

Hoewel de meeste gecrowdfunde projecten weinig kans van slagen hebben—hoe cooler het project klinkt, hoe groter de kans op mislukking—heeft Synbiota al erg veel ervaring met dit soort projecten. Het bedrijf heeft in het verleden al drie andere biotechnologiekits op de markt gebracht.

Advertentie

Een van de kits, Rainbow Factory, laat de gebruikers een micro-organisme genetisch modificeren waardoor het pigment in verschillende kleuren gaat produceren. Met een andere kit, die eveneens $395 kost, kan iedereen microben bouwen die de stof Violacein produceren. Die stof wordt nu verkocht voor ongeveer 330 miljoen euro per kilo. Een student zou in zijn eigen lab al voor €85.000 aan Violacein hebben geproduceerd.

Na drie succesvolle projecten, lanceert Synbiota nu de DNA Tinker Studio, de meest ambitieuze en geavanceerde kit tot nu toe.

"Met de nieuwe kit kan iedereen hun eigen project ontwerpen. Dus, in plaats van te maken wat wij zeggen, kun je je eigen ideeën en uitvindingen uitvoeren," zegt Connor Dickie, de CEO van Synbiota. "Het is het verschil tussen dat wij iemand een boek geven, tegenover dat iemand een boek voor ons schrijft."

"Op dit moment is innovatie in de biotechnologie volledig in handen van grote bedrijven die hun geheimen bewaren."

Bij de kit zit software waarmee je DNA kan ontwerpen. Zodra je weet dat het werkt, kun je die ontwerpen delen met de rest van de wereld en anderen door je project laten inspireren.

"Voor deze kit hoef je niet per se een PhD of een groot en duur lab te hebben om een organisme te ontwerpen dat nuttige en coole dingen kan doen," zegt hij. "Op dit moment is innovatie in de biotechnologie volledig in handen van grote bedrijven die hun geheimen bewaren. Wij willen dat mensen gaan samenwerken en hun ideeën, successen en mislukkingen gaan delen."

De DNA Tinker Studio. Beeld: YouTube/Synbiota

Dicke legt uit dat inspiratie voor het project uit de groeiende community van biohackers komt. Dit zijn mensen die buiten de traditionele labs om experimenteren met biotechnologie, en hun middelen zijn nu nog zeer beperkt. Hij wil ervoor zorgen dat de biohackers meer projecten kunnen uitvoeren dan nu mogelijk is.

"Wij denken dat de hele wereld er baat bij heeft als deze mensen het juiste gereedschap voor de juiste prijs krijgen," zegt hij. "Als we deze technologie toegankelijk kunnen maken, kunnen veel meer mensen experimenteren met hun eigen ideeën. Ik weet zeker dat de uitkomsten daarvan anders zullen zijn dan waar Pfizer en andere grote bedrijven mee komen."

Dickie vergelijkt de biotech van vandaag met computertechnologie in de jaren 50 en 60. Toen had eigenlijk alleen het leger toegang tot de beste computertechnologie. Vergelijkbaar zijn op dit moment alleen het leger en grote bedrijven als Monsanto met biotechnologie bezig. Met hun nieuwe kit hoopt Synbiota hier verandering in te brengen.

"Het is enorm subversief, superkrachtig en het is de eerste keer dat zoiets als dit gedaan wordt," zegt hij. "Dit is de eerste keer iedereen met een creditcard de technologie kan gebruiken en uitvindingen kan doen. We denken dat dit groter wordt dan de computerrevolutie, omdat er biotechnologie zit in alles dat leeft. Deze technologie werkt zowel in grote steden als in ontwikkelingslanden."

Volgens Dickie is er, voor zover hij weet, geen ander bedrijf dat een vergelijkbaar product voor een vergelijkbare prijs probeert te lanceren met crowdfunding.

"Een hele hoop dingen komen in dit project samen om het een succes te maken," zegt hij. "Dit is geen droom, maar realiteit."

De DNA Tinker Studio van $995 is zeker niet goedkoop, maar zo toegankelijk is biotechnologie nog nooit geweest.