Creators

Een slagtand van mensentanden gaat de strijd aan met olifantenstropers

Kunstenaar Tim van der Mee heeft al 206 kiezen en tanden ontvangen voor zijn Human Tusk, maar hij heeft er "nog minstens drieduizend nodig."a
16.6.16
De mensenslagtand tot dusver. Alle afbeeldingen met dank aan de kunstenaar

Iets meer dan tweehonderd heeft hij er al, maar hij heeft “er nog minstens drieduizend nodig.” Kunstenaar Tim van der Mee, die we eerder al eens spraken over zijn zeepje gemaakt van mensenvet, werkt momenteel aan zijn nieuwe project Human Tusk. Ook nu maakt hij weer gebruik van een ‘menselijk afvalproduct’: Tim is namelijk bezig een slagtand van mensentanden te maken. Maar daarvoor heeft hij eerst dus wel nog wat oude tanden en kiezen nodig.

Advertentie

Human Tusk is het afstudeerproject van Tim en net als met zijn mensenzeepje wil hij er een maatschappelijk probleem mee aankaarten. Waar hij met het laatstgenoemde meer bewustzijn wilde creëren rondom het gebruik van dierenvet in moderne cosmetica, zet dit project zich in voor de strijd tegen olifantenstropers in Afrika, die per jaar verantwoordelijk zijn voor zo’n 30.000 dode olifanten.

“Het plan is om de mensenslagtand als hij straks af is te veilen op een kunstveiling en de opbrengst te doneren aan organisaties die strijden tegen de ivoorjacht,” vertelt de kunstenaar in een email. “Mensentanden bestaan ook deels uit ivoor. De gedachte is om vanuit de mens iets terug te geven aan de olifant. We bestrijden ivoor met ivoor.”

De strijd tegen de illegale handel in ivoor is nog steeds hevig. In april van dit jaar vond in Kenya nog de grootste ivoorverbranding ooit plaats, waarbij maar liefst 16.000 slagtanden in brand werden gezet om te voorkomen dat ze toch nog op de zwarte markt zouden komen. De ivoorverbranding, in bijzijn van internationale pers, had ook een ceremoniële waarde, als een vurig statement dat het land er alles aan doet om haar olifanten te beschermen.

Waar het olifantenivoor in Afrika in grote hopen wordt verbrand, moet van der Mee zijn mensenivoor in Nederland vooral online zoeken. “Ik heb al verschillende oproepen op Facebook geplaatst om mensen te vragen om hun tanden op te sturen en ik bel veel met kaakchirurgen en tandartsen of ze misschien nog tanden hebben liggen.” Iedere tand die van der Mee ontvangt wordt verwerkt in de slagtand en de namen van de donateurs zijn straks terug te vinden op de website van het project.

Hoeveel moet een mensenslagtand eigenlijk opbrengen? En gaat dat echt helpen om de olifant te redden? Het zijn wat cynische vragen waar Van der Mee zelf ook niet het antwoord op weet. De kunstenaar legt uit dat zijn project, net als de ivoorverbrandingen, vooral een symbolische waarde heeft. “We laten hiermee zien dat we massaal tegen de ivoorjacht zijn en dat we bereid zijn daarvoor een tand af te staan. Ieder kwartier wordt er een olifant doodgeschoten voor zijn ivoor. Alle beetjes helpen.”

Dus: heb je nog ergens wat melktandjes liggen, worden je verstandskiezen binnenkort getrokken of ken je persoonlijk een kaakchirurg? Stuur dan een mail naar timvandermee@gmail.com. Over twee weken zal de mensenslagtand te bewonderen zijn tijdens de afstudeershow van de Willem de Kooning Academie in Rotterdam.

Houd de website van Human Tusk in de gaten voor meer informatie.