FYI.

This story is over 5 years old.

Monsanto is het middelpunt van een grote zika-samenzweringstheorie

Volgens een recentelijk onderzoek is het stijgende aantal gevallen van microcefalie bij baby's te wijten aan de chemische pesticide Pyriproxyfen, die in Brazilië over gewassen gespoten wordt.

Het door muggen doorgegeven zikavirus is recent in verband gebracht met een aantal gevallen van microcefalie, een aandoening die de hersengroei bij baby's aantast.

Hoewel de World Health Organization nog niet definitief een correlatie tussen zika en microcefalie heeft kunnen vaststellen, heeft het wel een officiële waarschuwing afgegeven voor zwangere vrouwen en reizigers.

Terwijl medici hun best doen de relatie tussen deze twee ziektes te ontrafelen, zorgt de combinatie van angst en onzekerheid over de plotselinge groei van microcefalie voor veel speculatie, die soms zelfs grenst aan samenzweringstheorieën.

Advertentie

Een verdachte in deze theorieën is biotech-gigant Monsanto, een van de meest controversiële bedrijven op aarde. Volgens een recent onderzoek van de Red Universitaria de Ambiente y Salud zou het kunnen dat de plaatselijke verhoging van microcefaliegevallen veroorzaakt wordt door het chemische bestrijdingsmiddel Pyriproxyfen – dat gebruikt wordt om Braziliaanse gewassen te beschermen tegen insecten – en niet door het zikavirus.

'De grote toename van aangeboren afwijkingen, met name microcefalie bij baby's, werd opgemerkt en toen al heel snel gelinkt aan het zikavirus door het Braziliaanse Ministerie van Volksgezondheid,' staat er in het rapport. "Maar ze willen niet erkennen dat er in het gebied waar de meeste zieke mensen wonen, al achttien maanden een chemische larvicide wordt gebruikt tegen muggen, en dat dit bestrijdingsmiddel ook in het drinkwater van de getroffen bevolking terechtkomt."

Het onderzoek, uitgevoerd door Physicians in Crop-Sprayed Towns (PCST), beschuldigt Pyriproxyfen-fabrikant en partner van Monsanto Sumitomo Chemical van de verspreiding van het virus. In andere woorden: ze claimen dat pesticiden en niet het zikavirus verantwoordelijk is voor de toename van microcefalie.

Monsanto ontkent ook maar iets met de microcefalie-gevallen te maken te hebben, en ook zwakken ze hun connectie met Sumitomo af.

"Monsanto maakt en verkoopt geen Pyriproxyfen," zegt woordvoerder van Charla Lord tegen MUNCHIES per mail. "Monsanto noch onze producten hebben iets te maken met het zikavirus en microcefalie. Ook is Monsanto geen eigenaar van Sumitomo Chemical, het is slechts een zakenpartner, net als andere bedrijven uit de gewasbeschermingssector."

Lord verwijst ons daarna door naar het officiële persbericht over de zaak, als reactie op wat ze "onjuiste informatie en geruchten op social media" noemt.

'Als wetenschappelijk bedrijf dat werkt aan het vinden van een oplossing voor sommige van 's werelds grootste uitdagingen, steunen we alles wat er gedaan wordt ter bestrijding van deze gezondheidscrisis. We hopen dat alle acties ondernomen worden op basis van feiten en niet op basis van geruchten,' aldus het persbericht. 'Het zikavirus is een tragisch en kritiek gezondheidspunt. Effectief werken aan een oplossing voor zo'n virus vereist concentratie op de feiten.'

Het Braziliaanse Ministerie van Volksgezondheid benadrukt dat de WHO Pyriproxyfen als veilig heeft bestempeld, en dat veel medici sceptisch zijn over een link tussen pesticiden en microcefalie. Terwijl samenzweringstheorieën op internet net zo viraal gaan als het zikavirus, is het probleem nog verre van opgelost – en zelfs George Takei is niet ongevoelig voor onzinclaims.