Advertentie
Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.
Tech by VICE

Kijk nou even naar deze nieuwe NASA-beelden van een plasmawolk

De pas gelanceerde IRIS-satelliet legt fantastische beelden van de zon vast.

door Michael Byrne
02 juni 2014, 11:41am
Afbeelding: Sunspot/NASA

Als iemand op de zon zou landen in een mythisch luchtvaartuig dat bestand is tegen iets meer dan een miljoen graden Celsius, zouden ze verrast kunnen worden door de temperaturen die ze er tegen zouden komen. Wanneer ze door de bovenste lagen van de ster zouden gaan, zouden onze zonnereizigers temperaturen vinden die steeds verder zouden zakken. Ze zouden steeds dichter en dichter komen bij de oppervlakte van kokend plasma dat vele miljoenen graden heet is in de bovenste atmosfeer van de zon. Uiteindelijk zouden ze aankomen bij het "binnenste" van de zon, waar de temperatuur slechts rond de 5.000 graden ligt. Wanneer zonnemateriaal uitgespuwt wordt van dat binnenste, krijgt het meer energie en verhit zodra het naar buiten beweegt in de ruimte.

De atmosferische zones waar deze verhitting plaatsvindt zijn de chromosfeer en het transitiegebied. Samen vormen ze een vergankelijk en behoorlijke mysterieuze zone van de zon, waar warm en (relatief) koud plasma zich vermengt met explosieve resultaten. Deze nemen de vormen aan van plasmawolken, zonnevlammen en minder spectaculaire fenomenen zoals zonnewinden (hoewel alle hiervoor genoemden een impact kunnen hebben op de technologie hier op aarde). Tot dusver zijn diepere kijkjes in dit gebied onmogelijk geweest doordat technologie nog geen breed spectrum aan temperaturen in de gaten kon houden en het voordeel van hoge-resolutie afbeeldingen er nog niet was.

NASA's Interface Region Imaging Spectograph (IRIS) missie is de eerste die een diepere kijk belooft te geven. In de woorden van de organisatie: "De combinatie van IRIS's resolutie, de grote rijkwijdte qua temperatuurmetingen en computermodellering zorgt ervoordat wetenschappers pluimen van zonnemateriaal in kaart kunnen brengen wanneer ze door het gebied bewegen en vastleggen waar ze energie en hitte verwerven."

De video hierboven is de eerste plasmawolk die is vastgelegd door IRIS. Het is een moeilijke onderneming, aangezien de satelliet een volledige dag voor de eruptie in positie moet staan. "We richten ons op actieve gebieden om een vlam of een plasmawolk te zien," zei Bart De Pontieu, de wetenschapsleider van IRIS in een NASA-statement. "En dan wachten we en hopen dat we iets vangen. Dit is de eerste duidelijk plasmawolk voor IRIS dus het team is erg opgewonden."