Advertentie
gamen

Gamers gaan de wereld redden

Goedbedoelende collectanten kunnen hun collectebussen aan de wilgen hangen, want het nieuwe geld ophalen gebeurt met gamen.

door Nils de Lange
26 maart 2015, 5:52pm

Een screenshot uit Prince Bounce

Hoeveel geld geef jij als er iemand aanbelt om te collecteren voor een goed doel?

Het antwoord is waarschijnlijk: 'minder dan een paar jaar geleden'. Uit cijfers van het Centraal Bureau Fondsenwerving – dat dit soort dingen in de gaten houdt – blijkt dat goede doelen de laatste jaren steeds minder geld ontvangen via collectes, één van de klassieke manieren van fondsenwerving.

Dat is een kwade zaak. In een wereld waarin mensen uit hun huizen worden gedreven door honger, ziekte en oorlog, en waarin dieren met uitsterven worden bedreigd omdat er mensen zijn die geloven dat hun gemalen hoorns de geslachtsdrift stimuleren, kunnen goede doelen elke euro goed gebruiken.

Gelukkig zijn er mensen die nadenken over nieuwe manieren om toch geld te blijven ophalen voor organisaties die zich inzetten om de wereld beter te maken dan die is. Opvallend veel van die mensen komen uit de gameswereld. Wie denkt dat gamers niets anders doen dan Call of Duty spelen, Cheetos eten en vanuit de slaapkamer van hun ouderlijk huis de moeders van andere gamers uitmaken voor rotte vis, heeft het mis.

Spelers van World of Warcraft haalden eind vorig jaar bijvoorbeeld bijna twee miljoen dollar op voor de bestrijding van ebola. Bijna tweehonderdduizend gamers kochten in het spel voor een tientje een virtuele geit, waardoor in West-Afrika een superdodelijke ziekte kon worden bestreden.

De actie van World of Warcraft staat niet op zich. Via het platform Gaming for Good haalde de bekende Belgische gamer Bachir Boumaaza, alias Athene, de afgelopen jaren bijvoorbeeld al ruim 20 miljoen dollar op voor Save the Children. Hij bedacht een systeem waarbij mensen punten kunnen kopen. Gameontwikkelaars hebben spellen ter beschikking gesteld die met die punten gekocht kunnen worden.

De jonge Gentenaar Amaury de Cocquéau zag ook wel wat in het idee om games te gebruiken voor een goed doel, maar ging nog een stapje verder. Hij begon het bedrijfje Applycaid en ontwikkelde Prince Bounce, een spelletje voor smartphones dat niet alleen net zo verslavend is als Angry Birds of heroïne, maar dat ook meer geld oplevert naarmate je het langer speelt. Dat geld komt vervolgens ten goede aan Plan, een organisatie die zich inzet voor het beschermen van kinderrechten wereldwijd.

Waar mensen bij de initiatieven die ik hierboven noemde nog geld moeten overmaken (bijvoorbeeld in ruil voor een virtuele geit) om goede doelen te steunen, is alleen het spelen van Prince Bounce al genoeg om bij te dragen aan een betere wereld.

Prince Bounce is een klassiek spel waarin een prins op een paard een gevangen prinses moet zien te bevrijden. Om dat te bewerkstelligen is het zaak om niet met paard en al in ravijnen te vallen. Die prinses wordt natuurlijk nooit gered, maar steeds je eigen highscore verbeteren is ook tof.

Tussen het spelen door sprak ik met Amaury om hem wat vragen te stellen over Prince Bounce.

Amaury de Cocquéau

VICE: Hoi Amaury! Ik speel Prince Bounce nu een paar dagen en ben zwaar verslaafd. Het spel is gratis te downloaden – hoe help ik door het spelen de wereld beter te maken?
Amaury de Cocquéau: Geld wordt opgehaald door de advertenties in het spel. Hoe meer mensen het spelen, hoe meer advertenties er getoond worden en hoe meer geld er binnenkomt. Mensen kunnen ook eenmalig een bedrag betalen om ervoor te zorgen dat ze geen advertenties meer zien.

Je bent opgeleid als architect. Een wereld verbeterende game is nogal iets anders dan een gebouw. Waarom ben je dit gaan doen?
Ik ben tijdens mijn studie in Tanzania geweest, om daar voor een Belgische organisatie een huis voor straatkinderen te gaan ontwerpen. Wat mij aantrok aan dat project is dat men probeerde op een leuke manier geld in te zamelen. Ze noemden het een 'game'.

Wat voor game was dat dan?
Die viel eigenlijk een beetje tegen. Mensen konden online een deel van de gevel van het gebouw 'kopen', en de kleur en het materiaal kiezen. Dat bleek uiteindelijk niet leuk genoeg en het project is toen ook mislukt. Maar het heeft me wel op het idee gebracht om met een spelletje geld in te zamelen voor het goede doel.

Kunnen goede doelen het beste hun collectebussen afdanken en zich volledig richten op nieuwe manieren van geld ophalen?
Ik zie een zeer groot potentieel in fondsen werven door te gamen. Er zijn wereldwijd ongeveer één miljard gamers, waarvan de meerderheid uit jonge mensen bestaat. Vaak zijn het net deze jonge mensen die minder geven aan goede doelen. Er is een soort kloof ontstaan tussen de jongeren en de goede doelen. Gamen zou daar een perfecte oplossing voor kunnen zijn om hen weer wat dichter bij elkaar te brengen. Daarentegen moeten goede doelen blijven inzetten op diverse wervingskanalen. Gamen moet gewoon een aantrekkelijk alternatief worden, om zo een extra manier te hebben om mensen te betrekken bij goede doelen.

Ik kan me voorstellen dat er veel tijd mee gemoeid is, en dat je zelf ook de huur moet betalen. Gaan alle opbrengsten naar het goede doel, of hou je er zelf ook wat aan over?
Alle winst die we maken gaat naar het goede doel. Een deel van de opbrengst gaat weer terug in het spel, zodat we het nog beter kunnen maken, en het op die manier kan blijven groeien.

Prince Bounce is nu te downloaden. Hoe nu verder?
We zijn nu bezig met het ontwikkelen van de 'Applycator'. Dat is een systeem waarmee spelers kunnen kiezen naar welk goed doel het geld gaat dat ze bij elkaar spelen. Om dat systeem te kunnen maken ben ik nu in gesprek met investeerders.

Prince Bounce is nu te downloaden voor iPhone en Android.