FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

Deze Amerikaanse vader strijdt in het Syrische leger tegen de Islamitische Staat

De internationale gemeenschap is nog druk in debat over of en hoe Syrische Koerden gesteund moeten worden, maar deze Amerikaan nam vast het heft in eigen hand.
23.10.14

De internationale gemeenschap is nog druk in debat over of en hoe Syrische Koerden gesteund moeten worden, maar een aantal individuen neemt vast het heft in eigen hand. VICE News ontmoette één van hen: Brian Wilson, een Amerikaan die meevecht met de Koerdische YPG (People's Protection Units).

De woordvoerder van YPG, Redur Xelil, waarschuwde ons dat zijn internationale medestrijders misschien niet bereid zouden zijn om te praten. "We zijn niet actief bezig met het rekruteren van buitenlandse strijders, maar er zit er eentje in Serekaniye. Ik weet alleen niet of hij wel met de pers wil praten," zei hij vanuit zijn thuisbasis in Kamishli, en een stad met 200.000 inwoners, op de grens met Turkije.

Advertentie

Ondanks de waarschuwing reden we toch naar Serekaniye. In de stad wordt al sinds 2012 hevig gevochten tussen de lokale Koerdische militie en de Islamitische groeperingen.

Bij het lokale hoofdkwartier van de YPG hoorden we hetzelfde verhaal: "Je moet Zagros (Wilsons codenaam) overtuigen een interview te geven. Hij komt over een uur of twee terug van het front."

Drie uur later kwam Wilson eindelijk terug. Hij zag er moe uit, maar stemde toe met een interview nadat we hadden beloofd hem niet te filmen.

"Ik ben 43 jaar geleden in Ohio geboren. Ik ben gescheiden en heb twee kinderen. Dat ben ik," begint Wilson. Hij legde uit dat hij in het Amerikaanse leger heeft gediend, en dat hij zestien jaar bij een sheriff in Ohio heeft gewerkt. Met deze achtergrond had hij bijna geen YPG militaire training nodig.

"Ik heb de trainingskampen niet eens gezien," geeft Wilson toe. Hij zit op een stoel, met een geweer tussen zijn benen. Terwijl we thee geserveerd krijgen, vertelt Wilson over zijn aankomst, anderhalve maand geleden.

"Ik kende de toestand van de Koerden van een tijd geleden, en dan niet alleen die in Syrië. Ik had een groot netwerk, dat heeft me geholpen om de YPG binnen te komen," vertelt hij voordat hij toegeeft dat thuis niemand wist van zijn besluit. "Mijn broer wist wel iets, maar dat was het dan ook."

Toen ik naar zijn motivatie vroeg, antwoordde Wilson: "Deze mannen vechten niet alleen tegen IS, maar - in tegenstelling tot andere religieuze groepen - praten ze ook over democratie en mensenrechten." De YPG is een project, voegt hij toe: "Niet alleen voor de lokale Koerden, maar ook voor de Arabieren en christenen die in de regio wonen."

Advertentie

Na de opstand tegen de Syrische overheid in 2011, pleitten de Koerden in het land voor neutraliteit. Dat zorgde voor opstanden tegen zowel de overheid als de oppositie. In juli 2012 namen ze een gebied in Noord-Syrië over, waar ze een meerderheid vormden.

Ondanks dat hij net van het front kwam, gaf Wilson toe dat hij nog niet echt bij een gevecht betrokken is geweest. Zijn opdracht bestond tot nu toe uit het managen van de persoonlijke beveiliging van de hoogste officieren van YPG. Hij hoopt dat hij een Engelstalige facebookpagina mag opzetten de komende dagen.

Ondanks dat Wilson na de 28-jarige Jordan Matson de tweede Amerikaan is die zich bij het YPG-leger heeft aangesloten, is er geen tekort aan Engelstaligen bij de Koerdische troepen.

Ik ken minstens vier andere Amerikanen die meestrijden, en waarschijnlijk volgen er snel meer," beweert Wilson. Hij twijfelt of dat genoeg is om de Islamitische Staat in het Syrische Kobane te verslaan: "IS is goed  georganiseerd en heeft genoeg geld. De luchtaanvallen helpen natuurlijk, maar we hebben nog niet genoeg wapens, medicijnen en geavanceerde technologie zoals explosieven detectoren en nachtkijkers."

Washington blijft wapens en ander materieel aan de Koerden in Irak sturen  maar heeft nog steeds niet officieel toegezegd de Koerden in Syrië te zullen steunen in hun strijd tegen IS.

De verklaring van Turkije dat ze de Peshmerga (het Koerdisch-Iraakse leger) toegang zullen geven tot aan de belegerde enclave in Kobane, lijkt een grote stap. Zeker nadat het Amerikaanse leger net 24 ton aan wapens en medicijnen in de stad dropte, na vijf weken van hevige gevechten.

Salih Muslim, de leider van de Democratische Unie Partij en de grootste politieke kracht achter de Syrische Koerden, vertelde VICE News dat deze bewegingen "zeer belangrijk" zijn. Ze zouden volgens hem niet alleen grote veranderingen kunnen brengen bij de Koerden in Syrië, maar in het gehele Midden-Oosten."

Wilson zegt dat hij geen plannen heeft om binnenkort weer naar huis te komen: "Ik zal zo lang blijven als ze me nodig hebben," zei hij, waarna hij snel weer aan het werk ging.