FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

De Australische regering heeft plannen onthuld om twee miljoen katten te vermoorden

In Australië leven er tussen de 20 en de 30 miljoen wilde katten, die het hele Australische ecosysteem in gevaar brengen. Daarom wil de overheid ze nu uitroeien.
17 juli 2015, 3:32pm

De Australische minister van Milieu Greg Hunt heeft gisteren aangekondigd dat zijn regering van plan is dit decennium nog twee miljoen wilde katten om te brengen. Dit in een poging om een eind te maken aan de hordes katten, waarvan wordt gezegd dat ze een grote bedreiging vormen voor het nationale ecosysteem. "Tegen 2020 wil ik dat er twee miljoen wilde katten zijn geruimd, dat er vijf nieuwe eilanden en tien gebieden op het vasteland geheel katvrij zijn, en dat er nieuwe controlemaatregelen worden toegepast over tien miljoen hectare Australisch land," aldus Hunt in een statement.

Miljoenen wilde katten trekken nu door het landschap van Australië, en volgens wetenschappers is dat de primaire oorzaak van een van de grootste uitstervingscrises ter wereld op dit moment. In het land zijn er meer zoogdieren uitgestorven dan waar ook ter wereld: minstens 29 sinds de kolonisatie door de Engelsen in 1788. Zij namen de katten destijds mee naar het continent, en de populatie is dien dusdanig toegenomen dat er momenteel tussen de twintig en dertig miljoen wilde katten rondlopen.

Volgens de commissaris voor bedreigde diersoorten Gregory Andrews doodt elke kat tussen de drie en twintig Australische dieren per dag. In gesprek met de Australian Broadcasting Corporation concludeerde hij dat "zelfs als je van een optimistisch scenario van vier beesten per dag uitgaat, veroorzaken de katten dus dagelijks een bloedbad van tachtig miljoen dode dieren." Meer dan 120 bedreigde diersoorten, waaronder de Noordelijke breedneuswombat, de dwergbuidelmarter en de boeboekuil, lopen een significant bestaansrisico door de katten. De wilde katten kunnen trouwens veel groter worden dan normale huiskatten, en wegen geregeld meer dan vijftien kilo.

In het eliminatieprogramma, waaraan een prijskaartje van zo'n zeven miljoen euro hangt, zal gebruik worden gemaakt van detectiehonden, hekken, vuurwapens en een giftig lokaas met de lugubere naam 'Curiosity'. Het dodelijke bestandsdeel van dit voer zorgt ervoor dat de zuurstoftoevoer van de kat wordt afgesloten. De overheid noemt het "de nieuwe, humane manier van kattenlokaas". Het zal worden geplaatst in stukken vlees, die volgens officials op stukken worst moeten lijken.

Gregory Andrews benadrukte dat zijn overheid geen specifieke hekel aan katten heeft. "Het is erg belangrijk om te noemen dat we geen katenhaters zijn," aldus de commissaris in gesprek met ABC Radio. "We kunnen alleen niet langer tolereren dat ze onze wilde natuur zo blijven beschadigen."

Het is nog maar de vraag of het bestrijdingsprogramma veel zal uithalen, gezien de bizarre hoeveelheden wilde katten die er momenteel zijn. Daarnaast planten die beesten zich razendsnel voort, waardoor het aantal snel toeneemt. "We houden onszelf echt voor de gek als we denken dat we ze kunnen uitroeien," aldus Jim Radford, een conservatiedeskundige van de organisatie Bush Heritage Australia, in gesprek met VICE News. "Het is moeilijk om ze te lokken en in de val te laten lopen, omdat ze erg teruggetrokken zijn. Ook met vuurwapens wordt het een lastig verhaal, omdat dat niet erg efficiënt is."

"Australië is erg kwetsbaar voor nieuwe soorten van schadelijke organismen, omdat het zoveel miljoenen jaren een eiland is geweest," voegde Radford eraan toe. "De evolutionaire geschiedenis is er een geweest van lange isolatie, en de soorten hier beschikken daarom niet over de middelen zich te weren tegen al dat ongedierte."