FYI.

This story is over 5 years old.

Fotos

Neil Winokur fotografeerde stereotype objecten van New York

“Ik fotografeerde een toilet, en die was bijna direct uitverkocht.”
02 april 2014, 11:00am

Eigenlijk is het vreemd dat Neil Winokur, een New Yorkse fotograaf van 68 jaar oud, zo onbekend is. Hij heeft al veel bereikt, zo is zijn werk onder meer opgenomen in het museum voor de moderne kunst, het Metropolitan museum voor de kunsten en het Los Angeles County museum voor de kunsten. Zijn werk werd ook in belangrijke tijdschriften gepubliceerd, dus waarom is er maar zo’n kleine selectie van zijn enorme oeuvre te vinden wanneer ik hem Google?

Ook ik had tot een paar maanden terug, toen een fotografievriend me op hem attendeerde, nog nooit van hem gehoord. Waarom heb ik nooit over hem geleerd tijdens mijn fotografiegeschiedenislessen? De meeste kunstenaars met zijn curriculum vitae zorgen voor een cultstatus op onderwijsinstellingen of bouwen reusachtige paleizen. Ze doen alles om aandacht te krijgen, zoals optreden met  Lady Gaga of Jay-Z.

Ik ging op bezoek bij Neil in zijn rustige appartement in Manhattan waar hij woont met zijn vrouw, hun tweeling en twee katten. Daar werd het al snel duidelijk waarom ik hem niet kende en nooit in krantenkoppen had zien staan. Het is gewoon niet zo’n soort kunstenaar. Hij is een rustige man die heel toegewijd is aan zijn familie. Hij kocht de afgelopen veertig jaar tweedehands boeken in voor een boekenwinkel in New York. Natuurlijk is ook zijn huis afgeladen met boeken.

Het werk van Neil toont de mogelijkheid om een cultuur te verbeelden aan de hand van zijn meest alledaagse objecten. Als inwoner van New York paste hij deze logica toe op zijn eigen geboortestad voor de serie uit 1999: New York. Hij lokt de kijker met zijn kleurrijke en opvallende achtergronden waardoor alle aandacht op het object wordt gevestigd. “Andy Warhol zei ooit dat iedereen vijftien minuten van roem heeft,” vertelt Neil. “Ik maak stillevens omdat ik vind dat deze objecten ook een roemrijk moment verdienen.” Deze voorwerpen zijn producten van de samenleving in New York, en kunnen worden opgehouden als een soort spiegel. Neil legt uit: “Ik probeer stereotype objecten te fotograferen, voorwerpen die een betekenis hebben in de samenleving die verder gaat dan het ding zelf. Een Amerikaanse vlag, een glas water. Ik legde ooit een toilet vast, en die was bijna direct uitverkocht.”

—Matthew Leifheit, fotoredactie VICE US

Afbeeldingen met dank aan Janet Borden, Inc.