Photos by Katie McCurdy

The VICE Guide to Los Angeles

Whether you're just visiting or settling in for the long haul, our VICE guide will help you navigate LA like a local.

|
jan. 20 2016, 5:00am

Photos by Katie McCurdy

Zeiken over hoe kut Los Angeles eigenlijk is, is als masturberen: iedereen doet het. "De mensen zijn er zo nep," "je staat er alleen maar in de file," en "weet je wel hoe droog het er is!" zijn de standaardriedeltjes die je te verduren krijgt als je mensen op de hoogte stelt van je voornemen om de stad een bezoekje te brengen.

Goed, dat van de droogte klopt. En niemand heeft enig idee hoe dat moet worden opgelost, maar LA is tegenwoordig stukken leuker geworden. Het is allang niet meer die treurige combinatie van de broze vergankelijkheid die uit elke aflevering van Entourage sijpelt en de stille wanhoop van de aspirant-acteurs die ernaartoe zijn verhuisd om te aanschouwen hoe hun dromen genadeloos worden vermorzeld door de bittere realiteit. In LA vind je geweldige restaurants, best prima barretjes, een rijke geschiedenis en cultuur (of andere, meer substantiële dingen) om te snuiven, en voor wie nooit meer weg wil: huurprijzen die in elk geval lager zijn dan in New York. We gaan ervan uit dat je inmiddels overtuigd bent. Als je eenmaal uit dat vliegtuig op LAX stapt, zijn dit de buurten die de moeite van het bezoeken waard zijn:

BUURTEN WAAR WE GELUKKIG VAN WORDEN

Franklin Village
Hollywood is verschrikkelijk. Gelukkig zijn er genoeg plekken die wél leuk zijn. Franklin Village is zo'n plek. Op het eerste gezicht lijkt de buurt met alleen een improvisatietheater, goedkope sushi en een paar barretjes niet echt je van het, maar je kunt er tenminste rondlopen zonder te worden lastiggevallen door een iets te handtastelijke kerel in een Spider-Mankostuum. Ja, dat hoor je goed. Je kunt er lopen.

Koreatown
In Koreatown zijn de goede vibes alomtegenwoordig, en het is ook nog eens heel goed te bereiken met het openbaar vervoer. Het eten is er magistraal: restaurant Pot in The Line Hotel is wat dat betreft een aanrader, en van daaruit is het een kwartiertje lopen naar het café-mét-patio Lock & Key (doe wel een lange broek aan jongens, anders kom je er niet in). Een avond in Koreatown sluit je af met een niet al te nuchter potje bowlen in Shatto 39 Lanes.

Kunstdistrict/Little Tokyo
Als je naar Little Tokyo gaat kun je natuurlijk naar het iets te schattige Japanse winkelpleintje, maar als je er toch bent doe je jezelf enorm tekort als je de Galleria overslaat. Dit vervallen winkelcentrum doet de gouden jaren negentig herleven met zijn speciaalzaken, een vunzig BYOB-karaokehokje en een bijzonder vermakelijke bowlingbaan/bar/speelhal.

Als je Alameda Street oversteekt kom je in het Kunstdistrict, waar een heel andere sfeer heerst. Laat Wurstkuche links liggen als er een rij voor staat, en als je ook maar enige vorm van zelfrespect hebt, onthoud je jezelf van het instagrammen van de vele muurschilderingen die de buurt rijk is.

North Hollywood
Je zou denken dat de gehele Valley niet onder doet voor Mordor, als je de afschuw op de gezichten van mensen ziet zodra de naam valt. Tegenwoordig is het er echter goed te doen, zeker op plekken als NoHo. Dit gebied, met zijn lage huurprijzen en vele acteer- en dansscholen, is een waar mekka voor mensen-met-ambities. Overal schieten bars, winkels en eettentjes uit de grond om de frisse, jonge, eerdergenoemde mensen-met-ambities te vermaken (totdat de stad uitgebluste, dolende zielen van ze heeft gemaakt en ze weer bij pa en ma intrekken).

Sawtelle
Deze buurt heet eigenlijk Little Osaka, en soms wordt het zelfs Japantown genoemd. Omdat het nogal ver in het westelijke gedeelte van LA ligt, waagt de helft van de stedelingen zich er niet. Dat is zonde, want deze enclave vol hippe winkeltjes en experimentele restaurants — op een steenworp afstand van de snelweg — is fascinerend genoeg om zelfs de grootste East-Side-fanaten uit hun comfortzone weg te lokken.

Eagle Rock
Eagle Rock is zo prachtig dat je zou willen dat je er was opgegroeid. Het is ook heel, héél ver weg van alle andere toffe plekken in LA. Maar dat mag de pret niet drukken, want als je in LA bent, heb je ervoor gezorgd dat je (tijdelijk) in het bezit bent van een auto (tenminste, dat hoop ik voor je).

Highland Park
In Highland Park kun je letterlijk alles eten, drinken en doen. Maar heb in godsnaam een beetje fatsoen in je reet en loop de boel er niet nog meer te verhipsteren. Ruim je troep op. Je edamame peulenschilletjes en je halve biobanaan vallen daar ook onder.

DE BESTE EETTENTJES

Afgezien van de droogte is Los Angeles een prima stad met eveneens prima dingen om in je mond te stoppen. Doe dat vooral op deze plekken:

Elke tacostand op wielen
Overal

Voor pizza ga je maar naar New York, in LA draait het allemaal maar om één ding. De taco: niet gehinderd door enige vorm van extravagantie, overbodige toppings of andere ellende. Je haalt en eet 'm op straat, zoals ieder normaal mens dat hier doet. De tacostand regeert in de straten van LA, en je taco bestel je al pastor (een soort shoarmataco), met carnitas of met kip. Als je dol bent op vlees dat afkomstig is van de tong of het hoofd van een koe (viespeuk), bestel je een taco de lengua of de cabeza-taco. Het enige wat je erbij bestelt is salsa, een plukje koriander en wat ui. Meer toppings erbij bestellen is een misdaad jegens taco's wereldwijd.

Doomies Home Cookin'
1253 Vine Street, Hollywood, CA 90038

In Hollywood vind je Doomie's Home Cookin'. Doomie's is de hemel op aarde voor veganisten met een diep verlangen naar buffalowings, Big Macs en andere culinaire hoogstandjes op het gebied van fastfood. Het nepvlees is er van een heel ander kaliber dan wat je hier aan rubberen vegaburgers te verduren krijgt. Goed, Doomie's heeft geen website (voor je vegan-foodporn zul je dus echt de reis moeten ondernemen) en er schijnen een paar dingen op de menukaart te staan die je er niet daadwerkelijk kunt bestellen (de Franse uiensoep is eigenlijk altijd 'op'). Toch is het de moeite waard om hier kalmpjes binnen te wandelen en je vervolgens schaamteloos te vergrijpen aan de nep-hamkaascroissantjes.

Dan Tana's
9071 Santa Monica Blvd, West Hollywood, CA 90069

Dan Tana's is zo'n typisch restaurant dat recht uit een film van David Lynch lijkt te komen. Het Italiaanse restaurant baadt in het licht van de rode lampen waaronder oude, afgeleefde mannetjes in pakken je alleen de beste pasta's en alcoholische drankjes serveren. Laatst zat Ron Jeremy er samen met een vriendinnetje van toch minstens een jaar of zeventien te dineren, vergezeld door een man met zilverkleurige cowboylaarzen. Een avondje in Dan Tana's is een duur grapje, maar op ervaringen moet je niet besparen. Tenminste, dat zegt Ron Jeremy altijd.

Grand Central Market
317 S. Broadway, Downtown, CA 90013

Grand Central Market is een overdekte markt vol standjes en eettentjes en bestaat al sinds het einde van de negentiende eeuw. Je kunt er alles vers krijgen: vlees, vis, zelfs hele maaltijden die nog net niet van je bord springen. Dit is zo'n plek die door de nare mensen der aarde is betiteld als "foodie heaven," en tegenwoordig wordt het bevolkt door trendy koks die een belachelijk lekker prakkie voor je maken in tentjes met namen als Eggslut, maar laat dat je er vooral niet van weerhouden om er even binnen te wippen.

DE BESTE PLEKKEN MET DRANK

Tuurlijk, eten is ook leuk, maar voor het eten alleen vlieg je niet naar de andere kant van de wereld. Bij goed eten hoort goede drank, zei mijn oude buurman altijd. Ik weet niet of hij nog leeft. Dit zijn de beste tenten om iets te gaan drinken.

Renaissance Restaurant
Church of Scientology Celebrity Center International
5930 Franklin Avenue, Hollywood, 90028

Als je altijd al John Travolta of Tom Cruise hebt willen ontmoeten, ga je natuurlijk naar het "Celebrity Center" van de Scientologykerk in Los Angeles. Je kunt er ook hele goeie wijn drinken, want in het Renaissance Restaurant dat het gebouw rijk is schijnt de beste sommelier in het zuiden van Californië te werken. Of je er ook een hersenspoelsessie bij krijgt, is nog niet helemaal duidelijk.

Footsies
2640 N. Figueroa Street, Lincoln Heights, 90065

Twee woorden. Gratis. Jukebox.

Karaokebars
Koreatown

De karaokebars in Koreatown worden gekenmerkt door kleine ruimtes waarin je je samen met je vrienden kunt uitleven op de nummers van Boyz II Men en, als je geluk hebt, iets van The Smiths of zo. Je mag hopen dat je nog niet helemaal bezopen bent zodra de strippers op je deur kloppen, want na meer dan twee flessen soju (een soort Koreaanse rijstdrank) maakt het je niets meer uit dat de diensten die ze leveren behoorlijk aan de prijs zijn. Goeie tip: de knop die je moet indrukken om je nummer te laten beginnen wordt aangeduid met "시작." Daar schijnen mensen vaker mee te worstelen.

The Overpass
303 E. 5th Street, Los Angeles, CA 90013

In Los Angeles zijn de sluitingstijden helaas net zo bedroevend als in onze eigen, 's nachts niet meer zo bruisende, hoofdstad. Na twee uur 's nachts moeten de meeste tenten dicht, maar gelukkig zijn er nog een paar semi-legale bars in LA te vinden waar je ook na die tijd je lever kunt trakteren dan wel intimideren. Eén van die bars is The Overpass. Goeie dj's, goedkope blikken bier en niet elke avond open, dus het is de moeite waard om van tevoren even hun website te checken.

DINGEN OM OVERDAG TE DOEN

In vergelijking met Nederland is het een verademing om in Los Angeles elke dag de zon op je binnenkort niet meer zo grauwe koppie te voelen schijnen. Bovendien is er genoeg te zien, als je eenmaal buiten bent.

Dagje uit

Ooit in Soarin' geweest, die attractie in Disney World waarin je een virtuele vlucht over Californië maakt? Het is nogal wiedes dat ze Californië daarvoor hebben uitgekozen, en niet Delaware, of Bovenkarspel of zo. Californië is mooi. Bergketens, stranden, steden, bossen en woestijnen: welke kant je ook op gaat, je komt altijd in zo'n mooie omgeving terecht dat je bijna zou vergeten dat je ook nog paddo's hebt meegenomen als snack voor onderweg.

Griffith-observatorium

Het Griffith-observatorium is die grote witte koepel die op een heuvel is gebouwd en op alle panoramabeelden van LA staat. Het Griffith-observatorium biedt onderdak aan een museum en een planetarium-lasershow, maar tenzij je twaalf jaar of jonger bent, is dit niet waarvoor je hier komt. Zodra er weer een nieuwe planeet is ontdekt of een groep kometen heeft besloten langs te scheren, komen uit alle hoeken fanatiekelingen tevoorschijn om de gratis telescopen van het observatorium te gebruiken. Het enige wat jij hoeft te doen, is vragen of je ook even mag spieken. Ja, het is inderdaad vele malen leuker dan foto's van de Hubbletelescoop op je laptop bekijken.

GameHäus Café
1800 S. Brand Blvd, Glendale, 91204

GameHäus is een plek waar je je kunt uitleven op een stuk of duizend verschillende bordspellen. De entrée voor het café in Glendale bedraagt $5, maar dan mag je ook zo lang blijven als je hartje begeert. Vergeet vooral niet te zoeken naar de Monopolie-versie waarmee Donald Trump in de jaren negentig op de proppen is gekomen. Trump: The Game is waarschijnlijk het meest afschuwelijke spel dat ooit het daglicht heeft gezien. Lachen.

Kunst, Muziek en Cultuur

Naar LA kom je niet alleen om Hollywood van dichtbij te zien, het is ook een walhalla voor muziek- en kunstliefhebbers.

A Club Called Rhonda

A Club Called Rhonda is een zelfverklaarde "maandelijkse ode aan Dionysus" en het nu-Disco-paradijs voor polyseksuele hedonisten met bijzondere kledingvoorkeuren. Hot Chip, Simian Mobile Disco en Todd Edwards komen er graag een showtje weggeven, wat eraan heeft bijgedragen dat de club internationale faam heeft verworven en de naam alom aanwezig is op festivals als Coachella. Ga ervan uit dat je binnen de kortste keren onder de glitters zit en iets te heftig naar poppers ruikt, maar dat maakt weinig uit als je bedenkt dat je de hele nacht in een droom van Zebra Katz hebt doorgebracht.

Hollywood Bowl
2301 Highland Ave, Los Angeles, CA 90068

In de Roaring Twenties waren steden en filantropen de beroerdsten niet om een wedstrijdje wie-heeft-de-grootste (portemonnee) te houden, wat betreft culturele projecten. Dit enorme buitenlucht-amfitheater was zo'n geschenk van culturele waarde waarmee de aristocraten het klootjesvolk blij wilden maken. Ook de Hollywood Bowl is met z'n tijd meegegaan: waar ooit voornamelijk klassieke concerten en toneelstukken werden gehouden, biedt het nu ook een podium voor pop- en rockbands. Bovendien mag je hier gewoon je eigen eten en drinken mee naartoe nemen.

LGBT

Net als de meeste mainstream "gayborhoods" is West Hollywood een plek die je het best helemaal kunt vermijden. Als je hier toch per se naartoe wil behoren Gold Coast en Fubar tot de minst stereotyperende, weerzinwekkende tenten. Als je iets verder naar het oosten van de stad gaat, richting Silver Lake, kom je een veel gezelligere LGBT-vriendelijke buurt tegen, met de betere clubs zoals Faultline, Akbar, en de Eagle. In New Jalisco en Precinct, clubs in het centrum van LA, gaat het er iets wilder aan toe, mocht dat je ding zijn.

KUNST

Gallery 1988
7021 Melrose Avenue, Los Angeles, CA 90048

Gallery 1988 is opgericht door podcaster, voormalig rapper en comedytalent Jensen Karp. Je vindt er werken van getalenteerde kunstenaars met ieder een eigen, unieke stijl. Pluspuntje: Gallery 1988 is erop gericht om kunst betaalbaar te houden. Je koopt er al een kunstposter vanaf $15.

La Luz De Jesus-Galerie
4633 Hollywood Blvd, Los Angeles, CA 90027

Deze galerie vind je in WACKO, een winkel waar je boeken, dierenschedels en andere bizarre prullaria tegenkomt die minstens net zo verbijsterend zijn als de kunst die aan de galleriemuren hangt. Er worden regelmatig nieuwe exposities gehouden zodat de lokale kunstenaars de kans krijgen om hun werk te exposeren. De La Luz De Jesus-galerie is ongeveer net zo groot als de gemiddelde studio, dus als je haast hebt sta je zonder een kunstwerk over te hoeven slaan binnen een paar minuten weer buiten.

PLEKKEN WAAR JE GELD KUNT UITGEVEN AAN DINGEN

Wie aan LA denkt, denkt aan consumeerderen. Dat mag je een vies, verwerpelijk werkwoord vinden, maar deze stad bezit nu eenmaal een overweldigende hoeveelheid toffe dingen die je stiekem toch wil hebben. Om je portemonnee niet al te zwaar uit te buiten, kun je het beste naar de volgende plekken gaan:

Galco's Old World Grocery
5702 York Blvd, Los Angeles, CA 90042

Als je Galco's uitwandelt met een Dr. Pepper, Mountain Dew of een blikje van ander saai Amerikaans frisdrankmerk, en alle frisdranken met selderij-, en bilk- (bier + melk) en buffalo wing-smaak stoïcijns voorbij bent gelopen, ben je een harteloze burgertrut (m/v) en huil ik bittere tranen om de ondraaglijke zinloosheid van je bestaan.

PLEKKEN WAAR JE GELD KUNT UITGEVEN AAN DINGEN

Wie aan LA denkt, denkt aan consumeerderen. Dat mag je een vies, verwerpelijk werkwoord vinden, maar deze stad bezit nu eenmaal een overweldigende hoeveelheid toffe dingen die je stiekem toch wil hebben. Om je portemonnee niet al te zwaar uit te buiten, kun je het beste naar de volgende plekken gaan:

Galco's Old World Grocery
5702 York Blvd, Los Angeles, CA 90042

Als je Galco's uitwandelt met een Dr. Pepper, Mountain Dew of een blikje van ander saai Amerikaans frisdrankmerk, en alle frisdranken met selderij-, en bilk- (bier + melk) en buffalo wing-smaak stoïcijns voorbij bent gelopen, ben je een harteloze burgertrut (m/v) en huil ik bittere tranen om de ondraaglijke zinloosheid van je bestaan.

Melrose Ave (tussen Fairfax & La Brea)

Julia Roberts bestaat al. Die Rodeo Drive-winkelscène uit Pretty Woman ga jij niet beleven. Bovendien: wat moet je met die veel te dure fashion waarin je eruit ziet als een prijswijf met lippen waar de fillers langzaam uitsijpelen? Je kunt beter naar Melrose Avenue gaan en daar je geld uitgeven in de kleine winkeltjes met kleding die wél interessant is.

VERVOER

Jezelf per auto (laten) vervoeren is in LA een noodzakelijk kwaad. Het openbaar vervoer is er niet bepaald denderend. Een auto lenen of huren is dus je beste optie. Mocht je daar principieel tegen zijn, kun je het ook anders aanpakken.

Het is op zich mogelijk om je in LA voort te bewegen zonder auto, maar makkelijk is anders. De bussen zitten altijd stampvol en rijden niet bepaald af en aan. Je kunt de metro pakken, maar die gaat lang niet overal naartoe. Lopen dan maar? Tuurlijk, zolang je het geen probleem vindt om er uren over te doen om van de ene naar de andere plek te komen.

Het vervoer per trein wordt wel steeds beter, en later dit jaar kun je zelfs de trein pakken om van het centrum naar het strand te komen. Maar wees gewaarschuwd: plekken als Getty Center en West Hollywood zijn echt heel lastig te bereiken met het openbaar vervoer. Als je het echt vertikt om zelf de auto te nemen, moet je er dus van uitgaan dat je een groot deel van je budget zult moeten uitgeven aan Uber of Lyft.

Met dank aan Justin Caffier voor het samenstellen van een lijst van aanraders.

Meer VICE
VICE-kanalen