Festival Guide 2016

Eat The Turnbuckle komt je helemaal in elkaar timmeren deze zomer

De bandleden van Eat the Turnbuckle gaan elkaar op het podium te lijf met tl-buizen, kaasraspen, stoelen, vorken en andere gebruiksvoorwerpen.

door Jules Bossier
28 mei 2016, 5:00am

Foto's door Prophecy21

Eat The Turnbuckle is een band die iedereen op deze planeet een keertje gezien moet hebben. Niet omdat iedereen per se fan moet zijn van keiharde deathmetal, maar wel omdat een avondje Eat The Turnbuckle voorgoed je kijk op wat een optreden hoort te zijn verandert.

De zes mannen uit Philadelphia maken keiharde deathmetal en grind, die ze op het podium opleuken met een flinke portie grof geweld. Bij hun liveshows gaan de bandleden elkaar te lijf met tl-buizen, kaasraspen, stoelen, vorken en andere gebruiksvoorwerpen. Met volle kracht worden honkbalknuppels gewikkeld in prikkeldraad over het podium gezwaaid, tot het ding doormidden breekt, of blijft hangen in de bassist. Maar vergis je niet: deze bandleden zijn goede vrienden en professionals, en slaan elkaar volledig aan gort voor de lol.

Deze zomer komt er na legendarische titels als Fans Bring Weapons en Get In The Fucking Ring een nieuwe EP uit, en dat moet natuurlijk ook gevierd worden met een tour. De band gaat in Europa een hele rits metalfestivals af, waarbij ze elkaar wekenlang elke avond ongenadig zullen afranselen.

Een dapper plan, dat vraagt om wat uitleg van frontman Shlak.

Hey, Shlak. Hoe gaat het ermee?
Shlak: Ha man, gaat wel. Ik kan niet wachten om weer op tour te gaan.

Hoe kwam Eat The Turnbuckle eigenlijk tot stand?
Tja. We hebben gezamenlijk meer dan honderd jaar rockervaring in de beste en bloederigste bands van Philadelphia, Baltimore en New Jersey. Het duurde niet lang voordat we het idee kregen om met een paar van de lelijkste en meest doorgerotte kerels een groepje op te richten, en er iets overdreven en spectaculairs mee te doen.

Weten je ouders dat je dit doet?
Onze ouders [lacht]. Zien we eruit alsof we een fuck geven om hun mening over onze band? We zijn allemaal volwassen mannen, en ik weet zeker dat ze wel op de hoogte zijn van hoe we ons misdragen. Maar we kunnen hierdoor wel de hele wereld over reizen, dus wat mij betreft mogen ze klagen zoveel ze willen, maar dat zal weinig veranderen.

Wat kunnen fans verwachten van jullie optredens?
Het gaat er iets anders aan toe dan bij andere bands. Ik noem het graag "ultraviolence". Knuppels, prikkeldraad, krukken, vuilniscontainers, dingen die in brand staan, ladders, tafels, stoelen, man. Oh, ja, en we maken ook muziek. Niemand op aarde doet wat wij doen. Als ik jou was zou ik er maar van genieten zolang het duurt – of tot er iemand van onze band het loodje legt – want er zal niet zo snel nog zo'n band ten tonele verschijnen

Welke wapens vind je zelf het beste?
De honkbalknuppel met prikkeldraad eromheen is best iconisch, maar persoonlijk vind ik dat er niets boven bestek gaat om iemand een lesje te leren. Met andere woorden: de vork is de baas, vriend.

Wat zijn de ergste dingen die jullie op het podium overkomen zijn?
Gebroken ribben, stukken glas in het oog, brandwonden, een verbrijzelde knieschijf. Er is een keertje een scherf van een tl-buis door de keel van onze tweede gitarist gegaan, en dat stuk is onder zijn huid blijven zitten. Maar goed, ik ben er zeker van dat het ergste nog moet komen.

Jullie gaan binnenkort op tour, en spelen dan vaak een paar avonden achter elkaar. Hoe overleven jullie dat?
We hebben meerdere keren door heel Noord-Amerika en Europa getourd. We hebben inmiddels wel een redelijk idee van wat er kan gebeuren en, eerlijk, er is geen manier om je voor te bereiden of te trainen voor deze shit. Het is een beetje zwemmen of verzuipen. We moeten letterlijk om de vier shows een dag pauze inlassen, omdat het anders fysiek niet te doen is. We geven bij elke show vol gas, en dat verwachten de fans ook; als je de ballen hebt om te komen kijken, dan gaan we je ook niet teleurstellen.

De eerste EP heette Fans Bring Weapons. Jullie speelden toen ook al live – namen fans toen echt zelf wapens mee?
Nou, we brengen uit voorzorg altijd onze eigen spullen mee. Maar je gelooft echt niet wat voor dingen sommige mensen meenemen naar onze shows. Het is zo erg geworden dat aardig wat extreme wrestlers van ons gehoord hebben, en soms in volledige uitrusting in de fucking ring springen en beginnen te vechten. Het is elke keer anders, maar altijd gewoon lekker gestoord.

Maken jullie deathmetal omdat dat bij de show past, of andersom?
Nou, we hebben allemaal een achtergrond in extreme wrestling, dus het is daar wel uit voort gekomen. De muziek is ook niet echt deathmetal of grind, maar eerder heerlijk laag afgestemde rock-'n-roll-riffs en vuile growls als vocals. Het merendeel van ons publiek zijn wel deathmetalfans, maar goed, die houden sowieso van die echt gore shit. We kunnen verder wel echt op alles van antifa-punkfeesten tot Obscene Extreme-achtige grindcorefestivals spelen.

Vind je op den duur niet elke andere liveband saai, als je gewend bent om ETT-shows te doen?
Ja en nee. Voor ons is optreden het aller - leukste op aarde. Luide, irritante muziek, het publiek dat in je gezicht schreeuwt om nog meer geweld. Het podium voelt soms bijna als een oorlogsgebied. En inderdaad, als ik persoonlijk naar een band kijk, ben ik het meestal na een kwartier beu. Het voelt al snel heel repetitief en saai aan.

Op jullie vorige Europese tour werden jullie uit Glasgow verbannen. Wat was er aan de hand?
Een lokale politicus had lucht gekregen van onze aankomende show en stak er een stokje voor, omdat hij bang was voor het geweld en de slechte invloeden die we naar de stad zouden brengen. Hij schreef een artikel in de lokale krant en dat ging toen als een lopend vuurtje door de UK en heel Europa. Grappig genoeg heeft het ons meer goed dan kwaad gedaan. Uiteindelijk waren het gewoon een stel hypocriete lafaards die de fijne mensen van Schotland een goeie show wilden ontnemen.

Was dat de enige plek waar jullie niet mochten spelen, of zijn jullie wel vaker niet welkom op festivals?
Het is wel vaker voor gekomen; in Duitsland kregen we bijvoorbeeld allerlei regeltjes opgelegd. In het begin waren mensen vaak sceptisch, maar we hebben dit ondertussen al zo vaak gedaan dat de organisatoren wel duidelijk kunnen zien hoe efficiënt en goed geolied deze machine is. De lijst van bands waar we mee gespeeld hebben is enorm – als je nu nog steeds niet inziet dat we professionals zijn, dan heb je gewoon geen ballen en ben je smoesjes aan het zoeken om ons niet te boeken.

Is de aankomende tour al volgeboekt?
We hebben geloof ik zo'n vijf weken aan data. Er zit een festival in Portugal tussen, een show op Obscene Extreme, Wacken, heel Europa eigenlijk. Deze tour gaat echt zo fucking overdreven worden, en dat is een belofte.

Vorig jaar tijdens jullie show in Antwerpen spoot er op een gegeven moment wat bloed op m'n shirt.
Er is nog veel meer waar dat vandaan kwam. Proost!

Dit artikel verscheen eerder in onze Festival Guide. Check ook festivals.vice.com voor al je ronkende festivalverhalen, winacties voor tickets, fotoreportages en meer.