FYI.

This story is over 5 years old.

Fashion

In Zuid-Afrika zijn 'passion gaps' een trend

Je voortanden uit je bek laten rammen voor fashion is in sommige buurten van Kaapstad net zo normaal als gaatjes in je oren.
Jamie Clifton
London, GB
28.3.12

Voor de kleinzerige lijkt het verwijderen van je vier boventanden in de naam der mode waarschijnlijk een tikje extreem. Maar in Cape Flats, een buurt in Kaapstad waar veel niet-blanken tijdens de Apartheid heen verhuisden, staat het uit je schedel rukken van tanden zo’n beetje gelijk aan gaatjes in je oren nemen. Het is normaal voor tieners om hun tanden te laten verwijderen, zodat ze opvallende protheses kunnen kopen, die gezien worden als statussymbolen. Ze lopen uiteen van standaard porselein zonder enige straatwaarde tot gouden en diamanten varianten. De trend staat bekend als de ‘passion gap’, en het verhaal gaat dat het zijn oorsprong vindt in een Zuid-Afrikaanse gevangenis, waar de hogere gangleden de tanden uit hun ‘wifeys’ (prison bitches) sloegen zodat ze beter konden pijpen. Rapper Isaac Mutant is geboren en getogen in Cape Flats, dus leek hij ons een goeie om te bellen over de passion gaps. Hij wilde me niet vertellen of hij er zelf een heeft, maar beantwoordde bijna al mijn andere vragen. VICE: Hoe is deze hele trend ooit begonnen?
Isaac Mutant: Ah man, het is nooit een trend geweest. Shit, de passion gap is een fucking levensstijl. Het heeft altijd al deel uitgemaakt van de gekleurde cultuur. Als je gekleurd zegt, bedoel je dan mensen die niet in de onderverdeling van zwart en wit passen?
Ja, gekleurde mensen zitten zeg maar tussen zwart en wit in. Gekleurde mensen kunnen gedefinieerd worden als de fucking restjes van Zuid-Afrika. Het doet er niet toe wat hun achtergrond is, gekleurd staat gewoon voor al die vergeten mensen die in armoede leven. Die armoede verbindt ons allen met elkaar, en dwingt ons met onze eigen shit te dealen. De passion gap kwam daaruit voort als een manier om jezelf te profileren als onderdeel ervan. Zijn er ook mensen die gewoon een grill nemen en dan doen alsof ze hun tanden eruit hebben laten halen?
Fuck grills. Al die grillbullshit kwam pas later met mensen als Lil’ Wayne en al die Amerikaanse rappers. Fuck Lil’ Wayne, man. De passion gap heeft niks te maken met het hele hiphopding. Het was er allang voordat hiphop ooit maar in de buurt van Zuid-Afrika kwam. Waar laten mensen hun gaps maken? Gaan ze naar legitieme tandartsen?
Ja, sommige snobistische types gaan zeker wel naar de tandarts, maar ik hou er niet van om geld te verspillen. Dit is Zuid-Afrika man, dus er is altijd wel een maat met een broer die het voor je kan regelen. Maar de goedkoopste manier is om een fles rum leeg te drinken en gewoon je tanden uit je smoel te laten slaan door de dude met de hardste knokkels.

Foto's: Sydelle Willow Smith