FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

Tijgeren in Rotterdam: IFFR 2007

02 februari 2007, 2:17am

Als je dit leest zit je niet in de film op het International Filmfestival Rotterdam en ben je dus je tijd aan het verdoen. Laat dit dan een wijze les zijn; het IFFR is de enige plek waar je van 24 januari tot 4 februari moet zijn. Wij stuurden onze man Tanaka eropaf.

De eerste dagen lichamelijke sloop (slaaptekort + alcohol) en geestelijke verrijking (zes films per dag + cinema's artsyfartsy crowd) zijn achter de rug en daarmee kunnen de eerste resultaten worden opgetekend. Zo weten we dat Werner Herzog in de speeltuin van Hollywood amper Werner Herzog is (Rescue Dawn), dat Lukas Moodysson nog harder de put in getrapt dient te worden waar hij zichzelf vorig jaar met A Hole In My Heart al in wierp (Container) en dat Roemenen inmiddels wel kunnen lachen om die revolutie van ze (12:08 East of Bucharest). DE grote ontdekking tot nu toe komt echter weer eens uit Azië.

Voor dat ik de persoon in kwestie de hemel in ga prijzen even wat korte uitleg. Hoe prettig inhoudelijk het IFFR soms ook is met al zijn Philipijnse rauwe jeugddrama's, verstilde Iraanse portretten van bergdorpjes en experimenteel Argentijnse videogefröbel, na de zoveelste op rij schreeuw je soms om verlossing in de vorm van wat actie. Kortom: een tekort aan genrefilms (actie, horror, fantasy etc.) is killing. Het festival succesvol overleven is dus ook op zoek gaan naar escapisme van het meer bloederige soort. En wat heeft het IFFR dit jaar gedaan? Ze maken de koning van de Hongkong actiefilm 'filmmaker in focus' en draaien zo ongeveer AL z'n films.

Johnnie To is zijn naam en gangstershit is zijn faam. Maar een paar van zijn films zijn hier ooit uitgebracht (en dan direct op video/dvd) en zijn naam zal dus niet direct bekend in de oren klinken. Dat neemt niet weg dat dit een der groten al niet de grootste is van de Hongkong gangsterfilms. En productief ook: de beste man maakt films alsof z'n leven er van af hangt.

Zoals het de Aziatische film betaamt, neemt geeft vriend To graag gas waar Hollywood allang zou zijn gestopt. De Amerikaanse maffia zijn vaak pussies vergeleken met To's triads. Waar een Scorsese Hongkong actie met The Departed recent nog omwerkte tot menselijk drama vlamt To juist de andere kant op. Het betere hakwerk met messen dus, vuurgevechtballet met sierlijke fonteinen bloed en zo nu en dan een snufje martial arts. Hoofdje eraf met autodeur, tegenstander door een gehaktmolen, dat idee. Het gros van To's hoofdrolspelers (bijna allen Hongkong supersterren als Andy Lau of Tony Leung) zijn Mannen met de grote M, gangsters die te werk gaan zonder angst en beven en zo goed als niet tegen de grond te krijgen zijn. In zijn A Hero Never Dies schiet zo'n Übermensch zelfs nog anderen neer als hij allang dood is. Ook zijn komedies zijn over-the-top zoals over-the-top moet zijn: gewelddadige slapstick met vrouwelijke kung-fu meesteressen bijvoorbeeld (Justice, My Foot! of Heroic Trio).

To's magnum opus is echter het duo Election en Election 2, uit 2005 en 2006, nu eens niet over-the-top maar een serieuze poging de Godfather-films naar de kroon te steken met een uitbundig drama over troonopvolging binnen de triads. Natuurlijk zijn de Godfather films een brug te ver voor zo goed als alle competitie, maar To's poging staat als een huis. Het is jammer dat deze films de Hollandsche bioscopen hoogstwaarschijnlijk niet zullen halen. Vol vreugde valt te vermelden dat To's nieuwste film, het gung-ho kogelfestijn Exiled waarin onder andere de bloederigste Red Bull reclame ooit, voor het eerste wél zal worden uitgebracht op het grote scherm. En een Johnnie To dvd boxset inclusief de _Election_-films is haast niet meer te vermijden door de massieve aandacht op het festival. Maar goed, ze draaien allen nú op het IFFR dus waarom vervallen tot het kleine scherm.

To is natuurlijk niet de enige genrefilmer aanwezig (meer hierover in het volgende veslag). Het Koreaanse No Mercy For The Rude of A Dirty Carnival kunnen in ieder geval genoemd worden naast To's werk door het vergelijkbare gangsterthema. Vooral de lichtelijk gestoorde eerstgenoemde komt dicht in de buurt van de oomph van To. Maar vriend To is en blijft koning. Als je je luie kont dus naar Rotterdam beweegt een dezer dagen, pak dan minstens één Johnnie To mee. Nu moet je dus al naar twee films. Schnell!

TIGER TANAKA