FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

Deze bizarre Sloveense band gaat grunten in Noord-Korea

Als een van de eerste buitenlandse rockbands ooit gaat Laibach binnenkort een optreden geven in Pyongyang. Critici zijn daar kwaad over, omdat de groep het fascisme zou verheerlijken.
16 juli 2015, 12:46pm

De Sloveense rockgroep Laibach zal tijdens hun zomertour Noord-Korea aandoen. Daarmee zijn ze een van de allereerste buitenlandse rockgroepen die in de kluizenaarsstaat optreden. In het verleden heeft de band al de nodige ophef veroorzaakt, omdat-ie volgens critici fascisme en totalitarisme zou verheerlijken. Volgens Laibach zelf begrijpen de haters helemaal niets van hun avant-garde industriële muziek – het concert zelf noemen ze een "historische gebeurtenis."

De band treedt op 19 en 20 augustus op in het Kim Won Gyun-conservatorium in Pyongyang, ter ere van het zeventigjarige jubileum van Korea's bevrijding van koloniaal Japan. "Hoewel we als hoofddoel hebben om zoveel mogelijk Koreanen de Laibach-ervaring te laten meemaken, doen we hard ons best om te zorgen dat een aantal buitenlandse bezoekers ook welkom zullen zijn. Dit allemaal in het kader van broederschap en begrip tussen volkeren," zo laat de band in een statement weten.

De 'Laibach-ervaring' is er niet zomaar een. In optredens en videoclips dragen ze geregeld fascistische outfits en militaire kostuums. Ondertussen coveren ze nummers zoals Queen's One Vision, Life is Life van Opus of het hele album Let it Be van de Beatles. De drums zijn vaak nogal aanwezig en de bandleden zijn niet vies van een potje grunten. Het is totaal onduidelijk of het nou ironisch bedoeld is of niet.

Laibach is de muzikale vleugel van het Sloveense kunstcollectief Neue Slowenische Kunst, een controversiële groep die is ontstaan in de jaren tachtig. De optredens in Noord-Korea zijn geregeld door Morten Traavik, tevens de regisseur van de clip van The Whistleblowers, die je hieronder kunt zien. In het verleden heeft hij al diverse artistieke optredens geregeld, en hij denkt dat de esthetiek van Laibach het erg goed gaat doen in een autoritaire staat.

"In de muziek van Laibach worden militaristische sentimenten schaamteloos gevierd. Je kan er op marcheren, maar je kan er ook op dansen. Daarom is het een vreemde combinatie van dingen waar Noord-Koreanen bekend én onbekend mee zijn." In gesprek met de BBC zei Traavik bovendien dat zijn band en Noord-Korea wel het een en ander met elkaar gemeen hebben. "Zowel Noord-Korea als de band Laibach worden door sommigen afgeschilderd als fascistisch buitenbeentje – maar in beide gevallen worden ze verkeerd begrepen. Mensen zien Noord-Korea als 's werelds meest gesloten land, terwijl het eigenlijk meer openstaat voor de buitenwereld dan de media suggereren."

Traavik zei in gesprek met VICE News dat het publiek in Noord-Korea kan rekenen op Laibach's interpretatie van Beatles-nummers, een cover van The Final Countdown, een paar eigen nummers, een covers van Noord-Koreaanse volksliederen. "Alle nummers worden 200% Laibach," beloofde Traavik, "dat geldt dus ook voor de Koreaanse popliedjes die ze gaan coveren."

Traavik bevestigde dat er aan het concert het nodige bureaucratische gelazer vooraf ging. "Ze zijn er echt heel alert op dat je niet de spot met ze gaat drijven," zei hij. Het feit dat de overheid het optreden echter alsnog heeft goedgekeurd, toont volgens hem aan dat interactie in het geval van Noord Korea beter is dan isolatie. "Al die boycotts en sancties hebben ons niets opgeleverd," zei hij, "daarom zeg ik tegen alle critici: jammer dan, jullie hebben jullie kans gehad. Laten we eens zien wat er gebeurt als we een subtielere aanpak gebruiken." Hij erkende trouwens ook dat de aankondiging van het optreden Laibach publicitair gezien geen windeieren heeft gelegd: "Aandacht van het bredere publiek is voor elke band essentieel. Maar we kunnen niet bepalen of dat op een positieve of op een negatieve manier gebeurt."

Lees ook: Ondanks een fatwa op metal gaat deze Maleisische metalclub vrolijk door