Advertentie
Stuff

Het internet denkt dat ik Banksy ben

Michael Whatley had geen idee dat iedereen hem ineens aanzag voor Banksy.

door Michael Powell
11 november 2015, 6:00am

Screenshot via Facebook

Twee maanden geleden verscheen een Facebookevenement voor een meet-and-greet met Banksy in het Waldorf Astoria-hotel in New York. Het evenement staat gepland op 16 januari 2016 en krijgt ontzettend veel aandacht, hoewel dat niet op de meest serieuze manier gebeurt.

Het Facebookevenement steekt bijzonder slecht in elkaar, en dat is misschien wel het mooiste aan het hele fenomeen. In de beschrijving is de naam van Banksy op maar liefst drie verschillende manieren verkeerd gespeld én staat vermeld dat de snoetjes van de eerste honderd gasten beschilderd zullen worden door "die schavuit van een Banksy!"

Nadat de woordvoerder van Banksy officieel ontkende dat de echte Banksy ook maar iets met het evenement te maken had, vertelde Steven Rausch, de organisator van de meet-and-greet, aan de Village Voice dat het idee ontstond nadat hij en "Bankers" onderuitgezakt op de bank een aflevering van Gilmore Girls aan het kijken waren. In die aflevering verscheen Rory als debutante. "Dat ga ik ook doen, vriend!" zou Banksy volgens Rausch hebben uitgeroepen.

Maar hoe zit het met die gast waarvan Rausch de foto op de pagina van het Facebookevenement heeft geplaatst? Dat blijkt Michael Whatley, een volkomen onbekende, volslagen normale vent die, zonder dat hij zelf in de gaten had, van de ene op de andere dag een internetfenomeen werd. Whatley woont in Kentucky en is assistent-productiemanager bij het Actors Theatre in Louisville. Ik belde hem op om te vragen of 'ie nou wel of niet Banksy is. Wat volgde was een gesprek over het rariteitenkabinet dat het internet heet en over hoe het voelt om het meest doorsnee gezicht ter wereld te hebben.

VICE: En... Ben je Banksy?
Michael Whatley: Als ik Banksy zou zijn, zou ik nee moeten zeggen, en als ik Banksy niet ben, ook. Het heeft dus niet zoveel zin om een antwoord op die vraag te geven.

Wanneer kwam je erachter dat jouw foto werd gebruikt als het gezicht van Banksy?
Een vriend van me deelde op 8 september een link naar het evenement op mijn tijdlijn, en daarvoor had ik geen idee. Ik vond het wel grappig, maar vergat het vrij snel weer, totdat de Village Voice me een e-mail stuurde met wat vragen. Op dat moment begon ik me af te vragen of ik erin geluisd werd, aangezien Banksy weleens de grenzen tussen het legale en minder legale heeft overschreden. Maar ik ben niet zo bang aangelegd, als mensen denken dat ik Banksy ben, moeten ze dat doen. Het valt toch niet te bewijzen.

Heb je enig idee waarom uitgerekend jouw foto op de pagina van het facebookevenement staat?
Nou, als je de woorden "average man" googelt, is dat de eerste foto die je bij de resultaten ziet staan. Dat komt waarschijnlijk omdat ik een kort toneelstuk heb geregisseerd met de titel An Average Man. Degene die het evenement heeft aangemaakt, zocht waarschijnlijk naar het meest normale gezicht dat hij kon vinden om aan de naam Banksy te kunnen koppelen. Ik vind het trouwens wel opmerkelijk waarom automatisch wordt aangenomen dat Banksy een witte man is, blijkbaar is dat de meest voor de hand liggende gedachte?

Jouw foto is ook gekoppeld aan het Twitteraccount @Chester_Ray50.
Dat meen je niet! Ik had geen idee.

Yup. In je bio staat dat je bouwvakker bent.
[Lacht] Ha, goed om te weten.

Zie jij jezelf als de ultieme doorsnee man?
Ik denk dat het best makkelijk en veilig is om er heel doorsnee uit te zien, je blijft wat makkelijker in de anonimiteit verscholen. Ten minste, dat zou je denken. Als je écht heel gemiddeld bent, kom je blijkbaar terecht in de meest bizarre situaties.

Heb je ooit ergens graffiti op gespoten?
Nee, niet echt. Toen ik jonger was, heb ik weleens een paar auto's in toiletpapier ingepakt, maar dat was het wel zo'n beetje. Het had ook niet zo'n artistieke lading, eerlijk gezegd.

Tagged:
Facebook
Internet
Graffiti
Banksy
hoax
Kunst
wie is het?
average man
doorsnee