FYI.

This story is over 5 years old.

In deze smart-tuinen gaan je planten niet dood, hoe graag je dat ook zou willen

Bluetooth-bloempotten en geautomatiseerde hydrocultuursystemen nemen al het tuinierwerk uit handen—en waarschijnlijk ook het plezier.
13.1.15

Gedurende vele, vele millennia heeft de mensheid goed geleerd hoe we dingen kunnen cultiveren – vooral wat voedsel en esthetiek betreft – en planten die normaal alleen in het wild voorkomen groeien nu in onze woonkamers. Maar het is nu 2015, en die menselijke kennis is nergens meer voor nodig. We hebben nu robots die dit voor ons kunnen doen.

Een groot aantal bedrijven, zowel nieuwe als gevestigde namen, brachten dit jaar hun slimme tuinierspullen naar de CES. Ieder met min of meer hetzelfde doel: het dummy-proof maken van het tuinieren. En in sommige gevallen al het werk voor je uit handen nemen.

Advertentie

Neem bijvoorbeeld de E-Farm van XYZ, een bedrijf dat vooral bekend geworden is met 3D-printers. De slimme kas wordt voornamelijk gebruikt om voedsel te verbouwen, vertelden de promotiemensen van het bedrijf – de sla die het bedrijf kweekt was al bijna vijf weken aan het groeien, zonder ook maar een hand uit te steken. Het enige wat er gedaan moet worden is water in het reservoir van het systeem doen, in het ingebouwde menu selecteren welke planten je gaat kweken (net zoals bij een magnetron) en wachten. Omdat het allemaal op basis van hydrocultuur is, heb je niet eens potgrond nodig.

Als je een plant wil hebben dan wil je niet dat die er uit ziet als een gadget

De planten die in de kas groeiden zagen er erg indrukwekkend uit, en je hoeft dus in wezen niets te doen. Om het goed te laten werken moet je alleen het speciale zaad van XYX kopen. Het zaad is zo ontwikkeld en gemanipuleerd dat het goed binnen de E-Farm functioneert. Je kan ook je eigen zaden gebruiken, maar dan ben je wel aangewezen op je eigen instinct wat betreft het spelen met de instellingen. De vertegenwoordiger van het bedrijf waar ik mee sprak zei dat het bedrijf helaas nog geen plannen heeft met betrekking tot het kweken van marihuana, maar ik vermoed dat je een beetje met de instellingen kan spelen, mocht je dit willen.

De Parrot Pot. Afbeelding: Auteur

Mocht je meer trek hebben in iets dat wat meer aandacht en inspanning vergt dan is er de Parrot Pot van Parrot (een bedrijf dat je wellicht kent van de drones). In deze pot hebben de planten die je er in stopt wel echte potgrond en zonlicht nodig, maar dat is ook het enige. De pot heeft een ingebouwde sensor, een smartphone app en een Bluetooth-chip waarmee je de vochtigheid van de bodem, het kunstmestniveau, luchttemperatuur en het zonlichtniveau kan worden afgelezen. Er zit ook een automatisch irrigatiesysteem in, dus je hoeft de plant niet zelf water te geven.

"Water is een van de meest belangrijke factoren, dus wij handelen dat punt voor je af," vertelt Arthur Petry, die mede-verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van het product. "We vinden het interessant om je te helpen met het kweken van echte planten, daarom focussen we niet op hydrocultuur. We willen namelijk niet per se een super productieve kweker van je maken, we willen mensen leren hoe je een plant kan laten groeien."

De toekomst ziet er heel heel helder uit. Afbeelding: Auteur

Om dit voor elkaar te krijgen heeft Parrot samengewerkt met een Nederlandse universiteit om de groeiomstandigheden van 8000 planten te bestuderen. De planten werden opgedeeld in groepen, dus niet alle 8000 planten hebben een eigen gespecialiseerd profiel.

"We moesten een paar planten dood laten gaan om te zien hoe ze het best kunnen overleven, maar we hebben geprobeerd er niet te veel te laten dood gaan," zei hij. Hij voegde er nog aan toe dat die planten zijn gestorven voor het grotere goed, zodat je eigen planten kunnen leven.

Advertentie

Zoals je al verwachtte komen de Parrot Pot en de Flower Power – een product met dezelfde sensor maar zonder automatische water irrigatie – allebei met een app die al het denkwerk uit handen neemt tijdens het tuinieren. De app stuurt je notificaties wanneer je planten niet in de ideale leefomstandigheden heeft, om je er op te wijzen dat je hem naar een beter deel in het huis moet verplaatsen, moet bemesten of hem water te geven (in het geval van de Flower Power).

 De Flower Power app vertelt je precies alles wat je moet doen zodat je de planten niet vermoord. Afbeelding: Auteur

Tot slot is het nog de moeite waard om de Edyn te noemen. Dit product lijkt veel op de sensor van de Parrot maar is op dit moment alleen nog een Kickstarter campagne. Daarnaast is er nog de GreenIQ Smart Garden Hub, dat in feite gewoon een slimme sproei-installatie is. We hebben nu dus een geautomatiseerde tuin, maar hoe graag willen we dat het tuinieren helemaal robotisch is? Het hangt er van af wie je het vraagt. De XYZ Farm lijkt iets uit de toekomst – het zou niet misstaan in een kolonie op Mars of zo.

Ondertussen zijn de Parrot Pot en de Flower Power erg bescheiden – ik verwacht dat je ze binnenkort gewoon kan kopen in tuincentra en bij bouwmarkten. Ze lijken namelijk op huis, tuin, keuken en tuinierproducten, en niet een hyperfuturistische machine die de reden waarom je planten juist in huis hebt helemaal teniet doet.

"Wanneer je een plant wil hebben dan wil je niet dat deze lijkt op een gadget," zegt Petry. "Misschien willen sommige mensen dat, maar wij wilden dat het er simpel en bescheiden uit zou zien."

Je kan hier trouwens binnenkort stage komen lopen. Mail alejandro.tauber[@]vice.com voor meer info.