FYI.

This story is over 5 years old.

Deze robotarm kan zich autonoom voortplanten door kopieën van zichzelf te bouwen

Een robotarm die een robotarm maakt die een robotarm maakt.

Een Deense robotfabrikant heeft een nieuwe robotarm onthuld: de UR3. Tot nu toe is er nog niks spannends aan dit nieuws, maar wees geduldig; deze arm is bijzonder, zo bijzonder dat menig doorsnee ingenieur er een beetje angstig van kan worden.

De zes-assige machine kan bijvoorbeeld het oppervlak en de contouren van een object aftasten en de randjes met lijm besmeren. De robot heeft hier geen camera voor nodig, en bij het aandraaien van een schroef weet hij dan ook precies hoeveel kracht hij moet zetten.

Advertentie

De veelzijdigheid van de arm gaat nog veel verder: de robot helpt in de fabriek bij het bouwen van duplicaten van zichzelf. UR3 werkt aan de de fabricage en montage van nieuwe robotarmen, met andere woorden: het is een robot die zichzelf kan voortplanten.

Het is een grote stap richting van een toekomst met zelf-replicerende robots, voegt journalist Erico Guizzo hier in zijn artikel voor het ingenieurs-tijdschrift IEEE Spectrum aan toe.

Het bijzondere is vooral dat de robotarm geen sensoren heeft die de snelheid controleren. De software achter de arm is gekoppeld aan een PC. De software berekent elke 8 milliseconden waar de arm zich in de ruimte bevindt, en stuurt de gewrichten op die manier aan.

De verschillende formaten uit de UR-serie beeld: Universal Robots

Daarnaast zijn er een aantal functies die je van elektronische fabrieksarbeiders zou kunnen verwachten zoals: 'precise positioning,' solderen, klinknagels vastzetten en verven. Volgens de fabrikanten van de UR3 kan de robot zij-aan-zij met mensen werken, en kan de arm eentonige- en inspannende bewegingen overnemen.

Voor de prijs van 35.000 dollar kunnen ondernemingen een autonome arm aanschaffen, en het mooie is dat ze er om te beginnen maar één nodig hebben. Die kan vervolgens aan het werk gezet worden om zichzelf te verdubbelen.

Vorig jaar verkocht het Deense bedrijf 2.000 robotarmen. De fabriek gebruikt de armen ook om de arbeiders in de fabriek te ondersteunen bij de assemblage van de verschillende componenten. "We gebruiken onze robotarm om robots te bouwen," aldus de CEO van Universal Robots.

De robot is trouwens niet uniek in zelfreplicering; zo zijn er al 3D-printers, zoals de RepRap, die zichzelf kunnen vermenigvuldigen. Iedere eigenaar van deze printer kan in principe oneindig veel duplicaten van de printer bouwen, mits ze genoeg materiaal hebben.

Erg mooi, maar de hoofdvraag in deze situatie is natuurlijk: zijn autonome robots ons nu al aan het vervangen en/of vernietigen? Nah. We leven nog altijd in een wereld waarin je de stekker er gewoon uittrekt als de robot niet meewerkt.

Meer over bijvoorbeeld autonome robots? Op vrijdag 25 september vindt Discovery Festival plaats, een wetenschaps-, kunst-, muziek- en technologiefestival, met als thema Autonomie. Kijk hier voor kaartjes en hier voor het programma.