FYI.

This story is over 5 years old.

Amateurarcheologen willen deze week een 'schattrein' van de Nazi's opgraven

De opgravingen in Polen zijn begonnen, ondanks het feit dat het bestaan van de trein door veel mensen wordt afgedaan als een fabeltje.

Duitse gepantserde trein in 1942. Foto: FORTEPAN / Erky-Nagy Tibo , CC BY-SA 3.0

Amateurhistorici Piotr Koper uit Polen en Andreas Richter uit Duitsland zijn er zeker van: in een ondergrondse tunnel vlakbij het Poolse Wałbrzych rust een gepantserde Nazitrein met aan boord een schat aan gestolen goud en andere waardevolle zaken. De Nazi's zouden deze ergens veilig willen stellen voor de oprukkende Sovjettroepen.

Met een team van 35 man zijn Koper en Richter hun opgravingen gestart en hebben gezien de overweldigende internationale media-aandacht ook livestreams op hun Facebookpagina gezet waar iedereen de voorgang kan volgen.

Advertentie

In augustus 2015 beweerden Koper en Richter al dat ze met behulp van grondradar bewijs hadden gevonden van de trein, maar weigerden de beelden openbaar te maken. Onder experts is het bestaan van de trein dan ook zeer controversieel. De Poolse minister van cultuur Małgorzata Omilanowska deed het al af als een "legende."

Niet dat dat Koper en Richter maar enigszins ontmoedigt. Het duo sponsort de opgraving uit eigen zak met wat hulp van vier grote sponsors.

Geruchten over het bestaan van een dergelijke schattrein ontstonden al aan het einde van de Tweede Wereldoorlog en Koper en Richter zijn al ruim twintig jaar bezig met het mysterie. Na hun dagenlange verkenning vorig jaar zijn ze nu helemaal klaar om richting de tunnels, die op zes meter diepte liggen, te graven.

Tunnelsysteem van "Operatie Riese". Foto: Przykuta , CC BY-SA 3.0

Tunnelsysteem van "Operatie Riese". Foto: Lilly M , CC BY 2.5)

In het gebied rondom kasteel Furstenberg (nu Zamek Książ) in Neder-Silezië groeven de Nazi's een gigantisch tunnelsysteem die bedoeld was om het hoofdkwartier te worden. "Operatie Riese," oftewel Operatie Reus, werd uitgevoerd door dwangarbeiders uit het concentratiekamp Gross-Rosen, maar nooit afgemaakt. De omstandigheden voor arbeiders in de ondergrondse tunnels waren bijzonder slecht. Er wordt geschat dat meer dan de helft van de pakweg 13,000 arbeiders omkwam bij het werk aan de tunnels.

De amateurarcheologen zijn zo overtuigd dat ze met hun opgraving de schattrein gaan vinden, dat ze een trailer hebben opgenomen. Tegenover een Pools televisiestation verklaarde Koper dat ze de legendarische trein donderdag al gevonden zullen hebben: "Ik wacht op het moment dat ik de trein met mijn eigen ogen kan zien. We zijn ervan overtuigd dat dit gaat gebeuren. De champagne staat al koud."