Advertentie
Tech by VICE

Waarom je zelfs als het bloedheet is onder een deken wil slapen

Zelfs als het buiten nog 30 graden is.

door Roy Schutte
21 augustus 2015, 10:30am

De zomer is top, alleen gaan slapen wanneer het buiten nog 30 graden is niet. Dit komt omdat ik, zelfs met dit bloedhete weer, nog steeds een deken nodig heb om fatsoenlijk in slaap te kunnen komen. Waarom weet ik niet, maar ik weet dat ik niet de enige ben.

Veel mensen hebben het gevoel dat zij 'iets' over zich heen moeten hebben om rustig in slaap te kunnen vallen. Dat kan een deken, laken of desnoods alleen een dekbedovertrek zijn. Omdat ik graag een verklaring wil hebben voor dit fenomeen besloot ik om Hans Hamburger, slaapdeskundige en hoofd van het Amsterdam WaakSlaapCentrum in het Slotervaartziekenhuis en Boerhaave Medisch Centrum, te bellen.

"Naar mijn weten is hier nog geen onderzoek naar gedaan, maar ik kan me voorstellen dat het met de kou te maken heeft," vertelde hij mij aan de telefoon. "Kou?" reageerde ik verbaasd. "Ook als het buiten 30+ graden is?"

"Zelfs met dit weer koel je 's nachts enorm af. Meestal gaan we naar bed nadat we de hele dag druk zijn geweest of net hebben gedoucht. We zijn dan vochtig en klam en dan koel je enorm af doordat je transpireert. Dit proces duurt de hele nacht, waardoor je het op enig moment koud zult krijgen. Om dit te voorkomen moeten we dus iets hebben om over ons heen leggen."

"Slaap ook nooit in je blootje," gaat hij verder. "Want dan koel je te hard af en word je steeds wakker. Dit geldt ook voor mensen die in de tropen leven. Tegen Olympische sporters, die aan toernooien meedoen in warme landen, wordt ook altijd gezegd dat zij iets over zich heen moeten leggen. Dit voorkomt een slechte nachtrust en dan krijgen ze ook geen last van stijve spieren. Het hoeft dus niet per se een deken te zijn, iets van een hoeslaken is al voldoende."

Dit klonk allemaal vrij logisch. Van transpireren krijgen we het koud, dat zorgt voor een slechte nachtrust, een deken houdt de kou tegen, dus: deken = goede nachtrust.

Maar omdat er (bijna) nooit slechts één verklaring voor iets bestaat, wilde ik toch nog even kijken wat het internet hierover te zeggen had. Hier vond ik andere interessante verklaringen die ons meer informatie verschaffen over de functie van een deken bij deze tropische temperaturen:

Minder prikkels

Niet alleen je zintuigen, maar je hele lichaam is gevoelig voor prikkels. Je brein moet deze prikkels allemaal verwerken, wat veel energie kost en waardoor je continu alert blijft. Wanneer je een deken of een laken over je heen legt, is een groot deel van je lichaam minder gevoelig voor externe prikkels. Je brein hoeft hierdoor minder te verwerken, waardoor je automatisch relaxter en slaperiger wordt.

Fatima Zorg (inmiddels Elver), een Nederlandse instelling voor gehandicapten mensen, heeft hier onderzoek naar gedaan. Hans Fokke is een fysiotherapeut van Fatima Zorg en vertelde het volgende aan gehandicaptenzorgsite Klik: "Een hulpmiddel bij het verminderen van de inkomende prikkels bij gehandicapten zijn speciale dekens. Zo hebben wij kastanjedekens, ballendekens en ook dementiedekens. De druk die deze dekens veroorzaken, zorgt ervoor dat de zintuigen als het ware gedempt worden. Prikkels komen minder hard binnen."

Nu hebben de meeste mensen geen handicap of slaapstoornis, maar volgens Hans Fokke werkt dit voor iedereen hetzelfde. Het enige verschil is dat bij mensen met een beperking de prikkels veel vaker en harder binnenkomen, waardoor zij gebruikmaken van verzwaarde dekens. Bij ons is dat iets minder, zodat op een hete zomerdag een hoeslaken al voldoende is. Zolang je die inkomende prikkels maar dempt.

Knuffelhormoon

Mensen worden ontspannen van knuffelen. For real. Het hormoon dat vrijkomt wanneer iemand twee warme armen om je heen slaat heet oxytocine, ook wel het knuffelhormoon. Weet je waardoor dit hormoon ook wordt aangewakkerd? Juist, dekens.

Ook hier is onderzoek naar gedaan, waaruit is gebleken dat dekens naast oxytocine ook de aanmaak van de neurotransmitter serotonine stimuleert. Mensen worden dus automatisch vrolijker en rustiger door dekens, waardoor we makkelijk in slaap kunnen komen.

Onderzoekers hebben dit niet alleen bij mensen, maar ook bij apen getest. Voor zover wij weten slapen apen altijd zonder dekens, maar ook zij werden veel kalmer en vrolijker wanneer hen een deken werd gegeven.

Een deken simuleert de baarmoeder

Natuurlijk valt dit wetenschappelijk niet of nauwelijks te onderbouwen, maar het is op zich geen gekke gedachte. De deken zou in dit geval het water simuleren in de baarmoeder, waar jij zo'n 9 maanden als kleine, slijmerige foetus hebt geleefd. Ik kwam zelf vrij laat, waar ik uit af zou kunnen leiden dat het ik het bovengemiddeld chill vond in de baarmoeder van mijn moeder. Mijn instinct zegt me iedere avond opnieuw om terug te kruipen in die warme, natte baarmoeder. Maar ik kan je alvast verklappen, dat gaat niet meer passen. Daarom simuleer ik dit gevoel met een deken of een laken. Zelfs als het buiten 30 graden is.

Natuurlijk zijn er ook nog andere redenen te verzinnen waarom we altijd met een deken slapen, zoals gewenning of het weren van insecten. Er lijkt dan ook geen allesomvattend antwoord op deze vraag te zijn, maar bovenstaande verklaringen geven in ieder geval een beter inzicht waar onze dekendrang vandaan komt.

Meer lezen over triviale vragen die we soort van wetenschappelijk beantwoorden? Hiero:

Waarom moet je als je na je eerste biertje gaat plassen de hele tijd naar de wc?

De woede die je voelt als je andere mensen hoort eten heet misofonie

Waarom wordt je zo geil als je brak bent?

En like ons op Facebook!