Tips van de CIA om de beste foto's van ufo's te maken

Speciaal voor jou hebben we de tips vertaald naar het digitale tijdperk.
27 januari 2016, 2:23pm
Beeld: Flickr/exoimperator

Het is een buitengewone maand voor ieder die ervan overtuigd is dat we niet de enigen zijn in het universum.

Vorige week uploadde John Greenwald Jr., een van de grootste fans van de Freedom of Information Act, maar liefst 130.000 pagina's aan voormalig geheime documenten over Amerikaans onderzoek naar ufo's, uitgevoerd tussen 1947 en 1969. Zondag deed de CIA hier nog een schepje bovenop, door informatie te geven over hun eigen ufo-gerelateerde projecten uit de jaren veertig en vijftig. Waarom? Kennelijk zijn zij enthousiast geworden van het nieuwe seizoen van The X-Files.

De collectie ufo-documenten biedt een hoop moois, inclusief een aantal verwijzingen naar de meest volhardende en bekende ufofanaten, zoals Donald Keyhoe en chemisch ingenieur Leon Davidson. Zij hebben in de jaren vijftig lang geprobeerd de ufo-documenten van de CIA in handen te krijgen. In deze bergen van papier zitten ook instructies verstopt over hoe je het beste kiekje van een ufo neemt.

De instructies komen uit de jaren zestig, dus de technologie waarover ze het hebben is nogal gedateerd. In samenwerking met Jake Kivanc, techneut en stagiair bij VICE Canada, heb ik de tips vertaald naar moderne technieken zodat je vandaag nog aan de slag kunt gaan met het professioneel fotograferen van ufo's.

Dit betekent dat je je camera zo instelt dat je zoveel mogelijk details krijgt, en dat er goed gefocust wordt op alle onderdelen van het beeld. Je wil namelijk niet degene zijn die iedereen ervan probeert te overtuigen dat de zwarte vlek op je foto heus een ufo is en niet gewoon een vlekje op je lens.

Met een moderne spiegelreflexcamera werken deze instellingen net als bij een oude camera met een fotorolletje: draai je lens naar oneindig en dan zou alles op grote afstand scherp te zien moeten zijn, zelfs ufo's. Sommige fotografen geloven dat je met een oude filmcamera zelfs sneller kon focussen. Volgens een blog van B&H komt dit doordat er op de focusringen 'vastgeklikt' konden worden op oneindig, waardoor het altijd makkelijk was dat punt te vinden als je de ringen draaide. De ringen van moderne camera's met autofocus draaien meestal te ver, voorbij dit specifieke punt.

"Het kan lastig zijn om een ufo vast te leggen als je een amateur bent," zegt Kivanc. "Als je een pro bent en je camera al op een statief hebt staan, dan zou het weinig problemen moeten opleveren."

Zoals je waarschijnlijk al kan raden maakt het type film tegenwoordig niet meer uit. "Fast film" verwijst naar een type film dat erg gevoelig is voor licht, zodat je een snelle sluitertijd krijgt – omdat er minder licht door lens hoeft te vallen – en je makkelijk in het donker kunt fotograferen. Tegenwoordig hebben camera's ISO-instellingen waarmee veel meer bereikt kan worden dan met de oude camera's. De Tri-X had bijvoorbeeld een ISO-waarde van 400, terwijl de nieuwe Nikon D5 een ISO van meer dan drie miljoen heeft.

Hoe langer de sluitertijd, hoe langer de belichting. Dit kan ervoor zorgen dat het beeld onscherp wordt omdat het onderwerp tijdens het belichten beweegt. Door een hoge sluitertijd te kiezen, verminder je de kans op wazigheid. Vroeger hing de sluitertijd van een camera in een donkere omgeving af van de ISO van de film. Wanneer je te snel was met een lage ISO, kreeg je alleen maar donkere vlekken. Maar met de huidige digitale fotografie zouden deze problemen niet voor moeten komen en is alles zo in te stellen dat je in iedere conditie een perfecte foto zou moeten kunnen nemen.

Dit lijkt me duidelijk en het gaat ook op voor moderne camera's. Misschien wel wat minder, omdat de ISO-waardes flink gestegen zijn, maar ook met een ISO van een miljoen moet je de camera stilhouden voor een goede foto.

"Dit is een stuk lastiger met oude camera's, omdat je met minder ISO langere sluitertijden nodig hebt. Je moet de camera dan een stuk langer stilhouden. Je zou een flitser kunnen gebruiken, maar daar heb je niet zoveel aan in het midden van de woestijn."

De volgende stukken advies gaan zowel op voor de camera's uit de jaren vijftig en zestig als voor moderne digitale camera's.

Natuurlijk zijn negatieven een ding van het verleden, maar ook met digitale foto's is het handig om een back-up te maken. Voor het geval je geheugenkaart kapot gaat, of op mysterieuze wijze verdwijnt. Als je het bovennatuurlijke wil vastleggen, moet je daar gewoon rekening mee houden.

Of je nu een digitale camera hebt, of nog aan het klooien bent met fotorolletjes; met de tips van de CIA ben je helemaal klaar om op de foto te gaan met buitenaardse wezens die ons een bezoekje brengen.