Advertentie
Music by VICE

De Nigeriaanse dj die tegen hallucinaties vocht om met een tiendaagse set het wereldrecord te verbreken

“Na de derde dag werd het moeilijk, toen ik me realiseerde dat ik nog een week te gaan had. Dat was echt een mindfuck.”

door David Garber
19 juli 2016, 9:45am

All photos courtesy of the artist.

Marathon dj-sets zijn niet nieuw in de wereld van dance. Mensen als Markus Schulz, Ben Klock en Danny Tenaglia, draaien met gemak een set van tien uur. Maar tien dagen?

Voor dj's die bakken met geld verdienen om te draaien in clubs en op festivals, is het waarschijnlijk niet de moeite waard om deel te nemen aan zo'n vermoeiend experiment. In plaats daarvan is deze extreme test voor het uithoudingsvermogen de taak van minder bekende dj's, zoals de Poolse dj Norbert Selmaj – beter bekend als Norberto Loco – die in november 2014 het vorige wereldrecord verbrak voor langste dj-set. Hij draaide tweehonderd uur. Daarna mocht hij optreden in Pacha op Ibiza, als wereldrecordhouder. Voor hem verbrak de Australiër Smokin' Joe Mekhael het record van zijn voorganger DJ King, met een set van 186 uur.

Maar nu is er een nieuwe kampioen: de Nigeriaanse dj Obi. In zijn woonplaats Lagos verbrak Obi Ajuonuma het record van Norbert Selmaj met veertig uur, door tien dagen non-stop te draaien, van 22 juni tot 2 juli. Volgens een interview met de BBC mocht Obi een paar korte pauzes houden (niet langer dan twee uur per dag), voor een medische keuring, massages en om wat vitaminepillen te nemen. Hij mocht binnen vier uur niet twee keer hetzelfde liedje draaien en er moest altijd iemand aan het dansen zijn. Het record is nog niet officieel erkend door Guinness World Records, maar alles lijkt erop dat Obi de officiële regels heeft nageleefd en voortdurend is gecontroleerd.

We besloten om Obi eens op te bellen, om te horen hoe zijn recordpoging precies ging. THUMP: Hoi Obi, gefeliciteerd met je record! Hoe gaat-ie? DJ Obi: Niet slecht, ik heb eindelijk geslapen. Dat was zeker fijn. Heb je lang geslapen?
Een uurtje of elf. Wat heb je daarnaast nog gedaan?
Chillen, ontspannen en een beetje met de pers praten. Ik ben nu in de aandacht, dus daar maak ik graag gebruik van.

Ik ben wel benieuwd naar je achtergrond, hoe ben je begonnen met dj'en?
Ik begon in Amerika. Ik woonde in Boston en studeerde aan de Worcester State University. Ik draaide om wat geld te verdienen en ik werkte in een winkelcentrum. Op de middelbare school merkte ik dat ik aanleg had voor het dj'en, nadat een vriend mij de basis leerde. Ik dacht eerst dat ik promotor wilde worden, maar daar moest je teveel geld in investeren. Toen besloot ik om mijn eerste decks te kopen, een Numark Mixtrack II. Ik ging draaien op huisfeestjes en op schoolfeesten, en later ook in clubs. Nadat ik afgestudeerd was, ging ik terug naar Nigeria. Wat voor muziek is populair in Nigeria? Wat draaien de meeste dj's?
Er is een hiphopscene, een afrobeatscene, en een beetje housemuziek. De eerste acht dagen van mijn set draaide ik alleen house. Daarna draaide ik ook wat hiphop, afrobeat, reggae en dat soort dingen.

Wat was de langste set die je hebt gedraaid, voordat je begon aan je recordpoging? Heb je ervoor getraind?
Je kunt je er niet fysiek op voorbereiden, het is vooral mentaal. De enige voorbereiding die ik kon doen, was heel veel liedjes downloaden. Je lichamelijk voorbereiden op tien dagen wakker blijven is niet te doen. Na de derde dag werd het moeilijk, toen ik me realiseerde dat ik nog een week te gaan had. Dat was echt een mindfuck. Ik had vooral 's ochtends last van hallucinaties, maar het lukte om eruit te komen. Alleen de laatste dag werd het ernstig, de medische staf moest ingrijpen. Mijn lichaam deed gewoon zijn eigen ding, ik wist niet meer waar ik was, herkende geen gezichten meer, en ik was volledig de weg kwijt.

Wat waren dat voor hallucinaties?
Ik dacht dat ik ergens anders was. Er was maar één vloer waar ik draaide, maar ik dacht steeds dat ik boven was en ik bleef tegen mensen zeggen dat ze naar beneden moesten gaan. Ik dacht ook eventjes dat ik in het huis van mijn oom was. Werd je de hele tijd in de gaten gehouden door iemand van Guinness?
Ze konden niet naar Nigeria komen, dus ze keken mee via camera's. We hadden timers die moesten matchen, zodat ze wisten dat ik me aan de tijd hield. Hoe zag een dag eruit tijdens je recordpoging? Wat at en dronk je bijvoorbeeld?
Ik had niet echt honger, dus ik nam geen volledige maaltijden. Ik at vooral fruit en ik dronk sap, en verder veel havermout. Ik nam steeds een paar hapjes, en ik geen zin om iets anders te eten. Ik kon elk uur vijf minuten pauze nemen, maar kon het ook opstapelen, zodat ik na elke vier uur twintig minuten kon pauzeren. Ik had dus elke dag in totaal twee uur om te douchen of te ontspannen of wat dan ook.

Daarna begon ik met een uur pauze na iedere twaalf uur, maar mijn bloeddruk was erg hoog en daarom vond de medische staf dat ik na elke vier uur twintig minuten pauze moest nemen. Ik heb niet echt geslapen, want in zo'n uurtje pauze moest ik mijn tanden poetsen, eten of nieuwe kleren aandoen. Dan hield ik een paar minuten over voordat ik weer verder moest. Ik chillde een beetje voordat ik weer terug naar de dj-booth moest. Wat me op de been hield, was de energie in de zaal. Ik kreeg erg veel liefde en support, meer dan ik had verwacht. Er kwamen veel mensen op af. Ze plakten briefjes op de dj-booth met inspirerende teksten en Bijbelpassages. Daar kreeg ik veel energie van. Ik heb ook veel vrienden gemaakt.

Wat deed je als je moest plassen?

Dat was lastig, ik ging alleen naar het toilet in de pauzes. Verder moest ik het gewoon ophouden. Mensen dachten dat ik aan het dansen was, maar ik hield gewoon mijn plas in. Kon je niet in een fles plassen?
Oké, ik ga niet liegen. Ik heb dat een paar keer gedaan. Ik moest ook goed letten op hoeveel ik dronk, zodat mijn blaas niet van slag raakte.

Wat is je volgende stap? Je hebt veel aandacht hierdoor gekregen en je bent een held in je stad.

Ik kan alleen wat gaan verdienen door veel interviews te geven en hopen dat ik over de wereld meer gigs kan doen. Het gaat nu niet meer om het wereldrecord, maar om mensen te laten zien dat ik een goede dj ben. Ik wil het geluid van Nigeria delen met de rest van de wereld. Dat is mijn plan.

Tagged:
NIGERIA
dj obi
cafe lagos
dj norbert
guinness world record longest dj set