Dankzij Oprah Winfrey doet deze kipsnackbar in Seattle goede zaken

Dankzij Oprah Winfrey doet deze kipsnackbar in Seattle goede zaken

We namen een kijkje bij Ezell’s Famous Fries Chicken, waar het menu al dertig jaar hetzelfde is en ze de beste gefrituurde kip in heel Seattle verkopen.
16 maart 2016, 8:00am
original-ezells-fried-chicken-store-front

Alle foto's door de auteur.

Een gesigneerde en zichtbaar gedateerde foto van Oprah Winfrey hangt aan de muur van de Ezell's Famous Fried Chicken in Seattle. Er staat, geschreven met rode inkt: "Ik weet niet waar ik meer van hou, de kip of de zoete aardappel. Het eten hier is echt bijzonder.'' De kipketen heeft veel bekendheid verworven dankzij Oprah's voorliefde. Ze zou het volgens de winkel zelfs laten invliegen als ze de behoefte naar hun befaamde kip niet kan onderdrukken.

oprah-signed-autograph-ezells

Toch is het niet gefrituurde kip waar Seattle bekend om is.

customers-inside-and-outside-ezells

De stad heeft een uitstekende reputatie vanwege haar vis en schelpdieren: we zitten op een steenworp afstand van district 48, de plek waar de beste zeevruchten rechtstreeks van de vissersvloot uit Alaska te vinden zijn. Maar als je weet waar je moet zijn, kun je hier dus fried chicken vinden die kan concurreren met de beste kip van de Verenigde Staten.

raw-ezells-chicken-in-dredge

Ezell's Famous Chicken heeft elf vestigingen, waarvan de meest bekende locatie die op East Jefferson Street is, recht tegenover middelbare school Garfield High. Hier liepen onder anderen Jimi Hendrix, Macklemore en Quincy Jones rond in hun tienerjaren. Het is een zaak zonder opsmuk, waar je alleen kan genieten van hemelse stukjes kip to go. Je eet je broodje kip uit het vuistje op de parkeerplaats of hangend op het schoolplein tegenover het kipwalhalla.

double-fry-batter-ezells

Wayne Rudd is sinds de opening in 1981 de manager van deze vestiging. Hij bevestigt dat zijn winkel nog altijd nauwe banden heeft met Oprah en haar management. Er wordt nog regelmatig bij hem besteld, maar of het voor Oprah persoonlijk is, is niet altijd duidelijk

dropping-chicken-in-fryer-ezells
fresh-fried-chicken-from-the-fryer
grabbing-hush-puppies-from-fryer-ezells

Niet alleen Oprah gaat een blokje om voor de gefrituurde lekkernij, een stop bij Ezell's is ook vaste prik bij veel andere mensen die opgroeiden in Seattle als ze even terug zijn in hun thuisstad. Reilly en Caitlin McGibbon zijn geboren en getogen in Seattle, en sinds ze verhuisd zijn naar Manhattan is de kiptent steevast de laatste stop voor ze terugrijden naar New York. "Het is een combinatie van kwaliteit en nostalgie waardoor we terug blijven komen," vertelt Reilly terwijl we in de rij staan.

bread-baking-at-ezells

Het menu is in in dertig jaar nauwelijks veranderd en de kip wordt met de hand gekruid en in de bloem gedipt, voordat-ie in de frituur belandt. Hoewel er tegenwoordig zelfs een Ezell's in de Verenigd Arabische Emiraten is, kan voor de inwoners van Seattle geen van deze nieuwe zaken tippen aan de Ezell's op East Jefferson. Dit blijft het Babylon van de gefrituurde kip.

ticket-orders-at-ezells
ezells-carpet-entrance

Wil je meer zien van Ezell's Famous Fried Chicken? Action Bronson bezoekt de winkel in de tweede aflevering van Fuck, That's Delicious.