FYI.

This story is over 5 years old.

We dronken een biertje gemaakt van water uit een Amsterdamse gracht

Is bier gemaakt met water uit de Herengracht goor? Een Amsterdams reclamebureau vond van niet.

Het zal niemand verbazen dat 2016 het natste jaar ooit wordt in het collectieve geheugen van Nederland. Het verschil met andere plekken op de wereld is groot; in Ethiopië is een van droogste periodes ooit aan de gang en in Californië staan de zwembaden ook al een tijdje droog. Wat je verstandhouding met al dit water uit de lucht ook is, je kan er toch altijd beter teveel van hebben. Zonder water is er namelijk ook geen bier.

Advertentie

In Amsterdam hoeven brouwers binnenkort misschien de kraan helemaal niet meer open te draaien om te brouwen. Brouwerij de Prael is alvast begonnen met het maken van een biertje van regenwater dat is opgevangen op het dak van het Volkshotel. Gabriel Jaffe van reclamebureau Anomaly leek het een goed idee om een experiment te doen met het grachtenwater voor de deur zijn kantoor. Een testbatch van driehonderd biertjes met de naam Gracht is net klaar.

Gracht_Bottle-rotate

Het water uit de gracht is al lang niet meer goor, als we Waternet moeten geloven. Er wordt zelfs met het idee gespeeld om vis te gaan kweken in de vergaarbak van fietsen, pis en verdronken toeristen. Toch wil niet iedereen het bier proeven, vertelt Gabriel aan de telefoon. "Mensen hebben bepaalde associaties met het water uit de gracht, bijvoorbeeld omdat woonboten twintig jaar geleden de gracht als riool gebruikten. Niemand wil er graag in zwemmen."

LEES OOK: Staat er binnenkort kweekvis uit de Herengracht op het menu?

Gabriel kocht zes jerrycans en vulde ze met water uit de Herengracht. Het water bracht hij naar Villagepump in Noord, een bedrijf dat mobiele waterzuiveringsapparaten plaatst op plekken zonder schoon drinkwater, bijvoorbeeld in Pakistan. Met zo'n pomp kunnen mensen handmatig vijfhonderd liter water zuiveren. "Het water was hierna al goed om te gebruiken maar voor de zekerheid hebben we het water daarna nog een keer met actieve houtskool gefilterd," zegt Gabriel. Hierna ging het water naar bierbrouwende kunstenaar Henriette Waal. Zij houdt van brouwen met ongebruikelijk water, zoals gesmolten sneeuw en zeewater.

"Henriette wilde eigenlijk dat we het water helemaal niet zouden zuiveren," zegt Gabriel. "Zij houdt van puur maar het leek ons toch iets te riskant." Ze ging als een gek tekeer met hopsoorten, volgens hem niet omdat het iets moest verdoezelen, "haha nee, we wilden gewoon dat het een uitgesproken smaak zou krijgen, een beetje als een Belgische La Chouffe."

De eerste driehonderd flesjes zijn niet gebrouwen om in kroegen of winkels te verkopen, dus nog niet iedereen kan het proeven. Gabriel heeft wel gesproken met een paar brouwers, omdat hij het leuk zou vinden als zijn proef verder wordt uitgebreid. "We wilden het eerst testen onder vrienden en klanten en vonden het leuk om met Amsterdamse bedrijven zoals Villagepump en Mediamatic – waar Henriette Waal aan verbonden is – samen te werken. De reacties van mensen die het wilden proeven zijn erg leuk. Ikzelf vind het bier heel goed gelukt."

Op de redactie hebben we het bier ook even geproefd. Op een groep van acht personen was er maar een die het direct wegschoof toen hij hoorde dat het uit de gracht kwam. De reacties? Van lekker en kruidig tot smerig. Dat laatste is omdat het bier door de hop best bitter is, alsof je inderdaad zoals op het flesje getekend staat een restje oude fiets proeft. Toch moet het bier beter smaken dan het brouwsel wat mensen in de middeleeuwen van het grachtenwater maakten, toen de gracht tenminste nog echt gevaarlijk was.