Vlaggetjes, flyers, shirts en posters – alles wordt bewaard door diehard Thunderdomeverzamelaars

“Thunderdome heeft een cultstatus. Iedereen kent het, of je er nou van houdt of niet. Het is de god onder de hardcorefeesten.”
24.11.15
Foto's door Rebecca Camphens

Op 5 december kan je keihard gaan op de Thunderdome Die Hard Day in de Melkweg. Dit is geen ouderwets Thunderdome feest, want in 2012 was daar de laatste editie van. Het is een middag met activiteiten voor de fans van het beroemdste gabberfeest ooit. THUMP was benieuwd hoeveel Thunderdome nog leeft onder die fans, en dus neemt Francois Maas van ID&T ons mee op een nostalgische trip langs een aantal diehard verzamelaars en dj's.

Geheel in stijl komt Francois ons ophalen in zijn Thunderdome busje. Onderweg vertelt hij over zijn jaren aan Thunderdome-ervaring en hoe hij bij ID&T terecht kwam, en hoe het legendarische hardcore merk zijn leven en dat van duizenden anderen nog dagelijks beïnvloedt.

Het laatste Thunderdome feest, The Final Exam,was dus in 2012 in de RAI. Voor een hoop fans was dit een emotioneel moment, vertelt Francois. "Tranen stroomden over de wangen en er heerste een verslagen sfeer. Maar nu komt er een Thunderdome fandag. Ik kreeg zoveel mails en berichtjes van fans en vrienden over het gemis, en toen kwam iemand met dit idee. Voor de fans doen we dit."

Alle foto's door Rebecca Camphens

Thunderdomevlaggen en Wizardbeeldjes

We hebben in Utrecht afgesproken met Olav, een diehard fan en verzamelaar. Olav ziet eruit als het stereotype hardcoreluisteraar, met zijn trainingsbroek en Air Max. In zijn woonkamer staat een aantal dozen met flyers, stickers en posters erin. "Ik weet niet meer waar ik het allemaal kwijt moet, joh. Ik ging twee jaar geleden van een woonkamer van zestig vierkante meter naar een flink stukkie kleiner, en het staat allemaal nog steeds niet op zijn plek."

Samen met Olav vertrekken we zo richting België om bij een andere fan langs te gaan. Voor we vertrekken pakt hij nog wat stickers en andere spullen bij elkaar, om eventueel te kunnen ruilen straks.

Ook Sven uit België is verzamelaar van Thunderdome-merchandise, en als we bij hem binnen komen moet ik even met mijn ogen knipperen om te kunnen verwerken wat ik zie. "Ho-ly-shit, wat heb jij veel spullen!" roep ik uit. De woonkamer van Sven is een Thunderdome museum. De muur is bezaaid met cd's en cassettes, van de eerste tot de laatste remix van Dj Promo. Op het plafond hangen Thunderdome vlaggen in alle soorten en maten, Thunderdome Awards sieren de computertafel en blikjes Thundertaste en flesjes bier met het Thunderdome logo staan als trofeeën op een kast.

Ik zie vijf precies dezelfde cd's naast elkaar staan, en verzamelaar-onwetend als ik ben, vraag ik aan Sven waarom hij zes precies dezelfde cd's wil hebben. Hij pakt ze voorzichtig van de muur en legt ze naast elkaar op tafel. "Kijk," zegt hij. "Op het eerste gezicht lijken ze hetzelfde, maar als je beter kijkt zie je dat deze drie door ID&T zijn uitgebracht, en deze drie door Arcade." Hij doet de cd-hoesjes open en laat me de binnenring van de cd zien. Bij de één zijn ze transparant en bij de andere goud. "De verschillende kleur laat zien dat het twee verschillende drukken zijn."

130 Thunderdomeshirts

Al die spullen bij elkaar verzamelen moet behoorlijk wat kosten. Sven zegt tienduizenden euro's te hebben uitgegeven aan zijn hobby. Olav knikt en zegt: "Ik denk dat ik een stuk lager zit dan Sven, maar nog steeds is het veel geld. En dan vallen wij nog mee. Er zijn gasten die gigantische bedragen uitgeven. Het duurste uit mijn hele collectie is een poster van Final Exam 1992. Die heb ik gratis gekregen, maar die is nu zo'n 650 euro waard. En ik heb er drie. Maar ze zijn niet te koop hoor." Svens duurste verzamelstuk – overigens ook gratis gekregen – is een Thunderdome jas waar er één van gemaakt is op de hele wereld. Hij is er aan gekomen via de fabrikant, die hier een kilometer of zeven verderop gevestigd zit. Het is een protoype uit '96.

Deze jas zou minimaal 2.000 euro opbrengen in de verkoop, een bedrag dat Sven zelf nooit zou uitgeven aan een jas. "Dat is een beetje teveel." Ik vraag of ik 'm mag zien, en behalve het pronkstuk zie ik in zijn kledingkast ook nog 130 Thunderdome shirts en een stuk of twintig andere jassen met de Wizard erop hangen.

Net als veel kunstenaars of artiesten hun werk nooit afvinden, zijn ook Sven en Olav nog lang niet klaar met verzamelen. Sven vertelt dat hij aast op de goudenplaten die bij Francois op kantoor hangen, en Olav wil de flyers van Thunderdome in Amerika en Australië nog in zijn bezit krijgen. Sven: "Ja, jij bent wel echt de man van de flyers en posters. Dat ben je altijd al geweest."

Het pronkstuk van Sven, zijn one-of-a-kind Thunderdome jas

Thunderdome is gewoon het

Na onze stop in België gaan we door naar ons laatste adres, in Den Haag, waar de studio van FRESH FM is gevestigd. Na drie uur in de auto komen we aan bij de studio, waar The Dark Raver en Bass-D langskomen om baco's te drinken en platen te draaien.

The Darkraver is een bekend gezicht uit de hardcorescene. Na zijn gigs op Rave The City en Parkzicht mocht hij in 1993 voor het eerst afsluiten op Thunderdome, en tot en met 2007 stond hij als dj op de feesten.

Voor Eugenio Aubry Dorwart, oftewel Bass-D en voor vrienden Eug, ging dat net even anders. Eug was goed bevriend met dj Buzz Fuzz, die hem op de lijst zou zetten voor Thunderdome in Leeuwarden. Niet zeker wetend of dit gelukt zou zijn, nam Eug die avond zijn platentas mee, "want in die tijd kon je jezelf gewoon naar binnen lullen onder het mom van 'ik moet zo draaien'."Maar toen Eug dit inderdaad als excuus gebruikte, wist hij nog niet dat dit een half uur later daadwerkelijk het geval zou zijn. "Ik stond op het podium terwijl DJ Dano aan het draaien was. Hij was pas een kwartier bezig toen hij naar me toeliep: 'Ga jij maar draaien, ik heb geen zin meer.' Ik was nog maar 19 en toen stond ik daar voor 6000 man."

Daarna was Bass-D niet meer van de line-up weg te denken. Dit bijzondere begin is net zo bijzonder als het hele Thunderdome concept voor Eug. "Thunderdome heeft een cultstatus. Iedereen kent het, of je er nou van houdt of niet. Het is de god onder de hardcore feesten. Thunderdome is gewoon het."

The Dark Raver, die ook bekend staat als die gast van de hit Komt-ie dan hè! uit 2004, is het eens met collega Bass-D. "Heel veel mensen zijn fan van een feest, maar de fans van Thunderdome zijn zo diehard. Ik denk dat meer mensen de Wizard bij zich dragen, of dat nou als tatoeage of als ketting is, dan het logo van welk ander feest dan ook. Als artiest kreeg je op die feesten ook de meeste waardering en het hardste applaus."

Daar voegt hij nog lachend maar toch serieus aan toe dat als hij het geld zou hebben gehad, hij de Thunderdome-legacy zou doorstarten. "Ik ben er zeker tien keer geweest, zowel als bezoeker en als dj. Ik weet nog wel dat ik altijd naar de klote was van de alcohol en de pillen – het was een geweldige tijd."

Nu is het wachten op 5 december, de dag waarnaar niet alleen alle kinderen van Nederland uitkijken, maar ook de dag waarop Thunderdome fans los kunnen met flyers ruilen, merchandise kopen en tatoeages zetten.

Thunderdome Die Hard Day is zaterdagmiddag 5 december, van 14.00 tot 19.00 in de Melkweg. Kaarten kopen kan hier.