Papa Sven vertelt ons het geheim van de eeuwige jeugd

FYI.

This story is over 5 years old.

Papa Sven vertelt ons het geheim van de eeuwige jeugd

"Je moet wel een paar goede dubbelgangers achter de hand hebben."
31 maart 2015, 1:15pm

Sven Väth is al jaren last man standing, op ieder feest en ook achter de draaitafels. Terwijl de meeste van zijn tijdgenoten al lang dood, gestopt of vergeten zijn, schudt de vijftigjarige Papa Sven nog wekelijks magistrale technosets uit zijn mouw. Op donderdag 2 april keert hij terug naar de Gashouder, de plek waar hij eind jaren negentig menige kaak heeft doen klapperen. Een uitstekende aanleiding om de Germaanse technogigant te spreken over de staat van elektronische muziek, zijn visie voor Cocoon, zijn nieuwe look en het geheim van de eeuwige jeugd.

Sven kan zich de eerste jaren van Awakenings ook nog goed herinneren. Hij was de headliner van de allereerste edities in 1997 en zijn laatste set draaide hij in 2000 tijdens Koninginnedag. "Ik had het er altijd verdomd naar mijn zin, wat heel gevaarlijk kan zijn in de Gashouder." Wat hem betreft is er sindsdien wel een hoop veranderd. Rond de eeuwwisseling waren de verschillende scenes binnen de elektronische muziek duidelijk afgekaderd. "De lijntjes zijn vervaagd. Het is eigenlijk weer zoals in de jaren negentig: de kwaliteit van de muziek is belangrijker geworden dan het genre waarbinnen die muziek past."

Sven Väth in de Gashouder, 2000 (Foto: Merlijn Hoek)

Anders dan zijn mopperende medejocks gelooft Sven in het trickle down effect, het idee dat EDM als instapmodel geldt voor de wat minder behapbare stijlen. "Waarom zou je er niet in geloven? Iedereen is welkom. Zo lang we de kwaliteit van onze muziek waarborgen, maakt het niet uit wie erin meegaat." Hij heeft veel goede herinneringen aan de pioniersdagen – toen bijna iedere track de geboorte van een stroming of substroming betekende. Maar ook in de scene van vandaag is er nog genoeg te ontdekken voor Sven. "Natuurlijk is onze cultuur niet nieuw meer, maar de elektronische muziek blijft evolueren. Gevestigde producers worden alsmaar beter en er blijven jonge talenten bijkomen met nieuwe ideeën. Ik laat me nog dagelijks verbazen door nieuwe, frisse geluiden."

Op zijn label Cocoon Recordings komen die frisse geluiden ook vaak genoeg terug. Blomma!, het laatste album van Minilogue staat vol metexperimentele tracks: sommige duren drie kwartier of twintig minuten en veel hebben niet eens een beat. Opmerkelijk voor een groot technolabel als Cocoon om zoiets uit te brengen. Sven: "De tracks moesten uitkomen omdat ze ertoe deden. Met Cocoon willen we altijd de vrijheid behouden om alles uit te brengen waar we van houden – of dat nou four to the floor is of helemaal out there. Mijn eigen smaak is ook breed en waarom zou ik een label runnen, als ik mijn eigen smaak er niet in kwijt kan?"

In zijn sets van de laatste tijd meen ik ook een drang naar innovatie te bespeuren. Op de vraag of zijn nieuwe Ben Kingsley in Schindler's List look symbool staat voor die vernieuwing, antwoordt Sven quasi-nonchalant: "Ik wist niet dat ik een nieuwe look had, maar het woord nieuw spreekt me wel aan. Ik blijf gelukkig leren en dat inspireert me. Eigenlijk heb ik het draaien nog nooit zo leuk gevonden als nu." Waar hij de energie vandaan haalt om ieder weekend weer dansvloeren uit elkaar te trekken? Er zijn genoeg speculaties over een jaarlijkse verversing van zijn bloed in een Zweedse kliniek. Maar volgens Sven is de eeuwige jeugd gewoon een kwestie van outsourcen. "Je moet wel een paar dubbelgangers achter de hand hebben. Ik heb nu een hele goeie, die heeft ook die nieuwe look."

Sven Väth is te vinden op

Facebook

Op donderdag 2 april staat Sven Väth op Awakenings in de Gashouder in Amsterdam.