FYI.

This story is over 5 years old.

Een middel om scheten en boeren van koeien te verminderen kan de aarde redden

Iedereen weet inmiddels dat de gassen die koeien vrijlaten leiden tot een grote hoeveelheid methaan, wat bijdraagt aan het broeikaseffect. Nederlandse onderzoekers ontwikkelden een voersupplement dat dit probleem vermindert.
5.8.15
Foto von podruzny via Flickr

Als het op broeikasgassen en de opwarming van de aarde aankomt, zou je onderhand wel moeten weten dat een van 's werelds grootste boosdoeners de gassen zijn die koeien vrijlaten.

Die gassen – die meer voortkomen uit boeren dan scheten – zijn het ongelukkige, maar zeer verwoestende bijproduct van herkauwers. En er staan in de wereld heel wat methaanburpende herkauwers in weilanden. Meerdere milieuorganisaties hebben ons aangespoord om minder vlees te eten – niet alleen ten aanzien van waterbehoud, maar ook om klimaatverandering af te remmen. Maar die organisaties houden geen rekening met het verlangen van de gemiddelde mens naar vlees en melk.

Het Nederlandse chemiebedrijf DSM, heeft een methode ontwikkeld om de uitstoot van koeien terug te dringen door methaanremmers te gebruiken. DSM noemt het Project Clean Cow.

De bevindingen van hun onderzoek werden recentelijk gepubliceerd in het prestigieuze Proceedings of the National Academy of Sciences. Dit is serieuze kost over de boeren en scheten van runderen.

Gedurende twaalf weken hebben DSM-onderzoekers, samen met expert zuivelwetenschappen Alexander Hristov (Penn State University), 48 koeien geobserveerd die verschillende hoeveelheden van de methaanremmers in hun voer kregen. De broeikasgassen werden in de stallen en door slangetjes in de neusgaten van de koeien gemeten.

Het resultaat? De methaanuitstoot van de koeien verminderde met dertig procent. De onderzoekers zien dit als een win-winsituatie, want normaal gesproken zetten de koeien een gedeelte van hun voeding om in methaan door een enzymatisch proces in hun maag. Met het middel houden de koeien die energie vast en zetten ze het om in melk of lichaamsgewicht.

"In ons geval ging die energie niet richting melkproductie, maar kregen de koeien meer massa – de energie ging rechtstreeks naar het lichaamsgewicht," vertelde Hristov deze week aan The Washington Post.

Twee experts die niets met het onderzoek te maken hadden – de een van UC Davis, de ander van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties – uitten hun bezorgdheid tegenover The Washington Post: een onderzoek van twaalf weken is niet genoeg om het lange termijneffect van het middel te bepalen – zowel op het lichaam van de koe als op het milieu.

Maar deze eerste resultaten zijn veelbelovend. Een onderzoeker van Ohio State University vertelde aan de krant, "Het onderzoek zou natuurlijk een aantal keer herhaald moeten worden, maar voor één experiment ziet dit zeer goed uit."