FYI.

This story is over 5 years old.

In de toekomst rijden auto's misschien wel op de resten van whisky

De whiskyindustrie produceert elk jaar liters ‘pot ale’ en tonnen graanresten waar niets mee gebeurt. Een Schots bedrijf wil deze restproducten allemaal gaan omzetten in biobrandstof.
08 oktober 2015, 5:00am
Foto von fronx via Flickr

Naast dat whisky een uitstekend drankje is om dronken van te worden, maakt het ook nog eens een hoop afval.

De Schotse whiskyindustrie produceert elk jaar zestienhonderd miljoen liter 'pot ale' en vijfhonderdduizend ton graanresten. Volgens Celtic Renewables kunnen deze restproducten allemaal omgezet worden in biobrandstof en zo dienen als plaatvervanger voor fossiele brandstoffen. "Dit zal het benzinegebruik verminderen en dus ook de uitstoot van broeikasgassen," denkt het bedrijf.

Celtic Renewables klinkt een beetje als een punkband uit Glasgow, maar in werkelijkheid is het een bedrijf dat een ingenieuze oplossing heeft bedacht voor onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen. Het bedrijf beweert een rendabele manier te hebben gevonden om auto's te laten rijden op de restanten die whiskystokers overhouden na het distilleerproces.

De Schotse regering heeft zoveel vertrouwen in de whiskybrandstof dat ze het bedrijf net vijftien miljoen euro hebben gegeven om een lab op te zetten waar de biobrandstof ontwikkeld kan worden.

"Minder dan tien procent van wat er tijdens de productie van whisky uit de distilleerderij komt, is het primaire product whisky," legt oprichter en president van het bedrijf Celtic Renewables, Martine Tangney, uit aan Reuters. "Het overgrote deel dat overblijft, bestaat uit ongewenste residuen: pot ale en gerst."

MEER LEZEN: Een fles whisky die drie jaar doorbracht in de ruimte is terug op aarde

En in plaats van deze stoffen te verspillen, heeft Tangney samen met zijn team een manier gevonden om de overgebleven suikers om te zetten in een milieuvriendelijke biobrandstof. "We kunnen de twee producten samenvoegen en daarvan een nieuwe grondstof maken. We passen een ander fermentatieproces toe en veranderen de grondstof zo in een hoogwaardig product."

De nieuwe brandstof is butanol, een brandstof die vele malen schoner is dan ethanol, een biobrandstof die wordt gewonnen uit mais of suikerriet. De techniek lijkt misschien futuristisch, maar stamt eigenlijk al uit de Eerste Wereldoorlog. Het proces werd toen gebruikt voor het maken van munitie. Het spul was uiteindelijk niet meer nodig omdat petroleum in die tijd goedkoper werd. Maar nu de wereld steeds meer behoefte krijgt aan alternatieven voor fossiele brandstof, werd het tijd om deze fermentatiemethode weer tot leven te wekken.

Whisky is trouwens niet de enige drank met potentie. In Australië is iets gelijksoortigs aan de hand, alleen proberen ze daar wijnafval te veranderen in biobrandstof. Het gaat hier niet om een stelletje nerds die een leuk studieproject doen, het is bloedserieus. De International Energy Agency voorspelt dat er in 2020 twee keer zo veel auto's rondrijden die allemaal broeikasgassen uitstoten, en we weten allemaal wat voor gevolgen dit heeft op de aarde.

Proost de volgende keer dat je een fles Schotse whisky opent dus even op Celtic Renewables. Maar stap daarna niet meer in de auto.