FYI.

This story is over 5 years old.

Toekomstige mummie's zullen gedroogd en vacuüm-verpakt worden

Het is goed voor het milieu ofzoiets.
Afbeelding: US Patent 8,695,184

Het is niet prettig om je te verbeelden dat je lichaam onvermijdelijk zal gaan ontbinden - je strakke, yoga-gedefinieerde lendelen zullen door een proces genaamd “verrotting” gaan, maar wat zijn je alternatieven? Crematie? Je lichaam aan de wetenschap doneren? Wat dacht je er van om je lichaam te dehydreren in een hermetisch-gesloten kamer onder de grond? Nee? Denk je dat het vacuüm-verpakken van lijken raar is? Er was in ieder geval één iemand die het een goed idee vond, en dat is de reden waarom precies hiervoor een patent is aangevraagd.

Een dokter genaamd Kurt Mikat uit Windermere, Florida heeft gisteren het patent bemachtigd voor de verzegelde grafkamer met een vacuümpomp om al de gassen en waterdamp uit het binnenste te pompen. Dit zou als het goed is het lichaam uitdrogen en verdere decompositie voorkomen.

Advertentie

Dus wat is het plan met het apparaat dat gepatenteerd is onder de titel: “Method and Apparatus for Preserving Human and Animal Remains?" De blog Improbable Research ontdekte dat Mikat eigenlijk een klein bedrijf aan het opzetten is in Orlando genaamd “Everlasting Preservation Systems.” Het bedrijf zal het patent exact gebruiken voor wat je je nu voorstelt.

De reden dat Mikat dit doet zal je misschien verbazen. Het draait volgens hem niet om voor eeuwig voort te blijven bestaan zodat toekomstarcheologen je kunnen vinden, maar om het milieu.

Een belangrijke reden is dat sommige methodes waarop we ons ontdoen van menselijke overblijfselen kan resulteren in de vervuiling van de lucht of de grond. Voor velen is het een onaangename gedacht om verbrand te worden of om te eindigen als voedsel voor wormen of andere organismen, wat dan weer slecht kan zijn voor andere dieren. Gifstoffen in balsems blijven niet permanent zitten en zullen uiteindelijk in het milieu vervloeien, waardoor de lijken alsnog rotten - al zij het in eerste instantie op een langzamer tempo.

Misschien zag ik The Lion King op de juiste leeftijd, maar “assimilatie in andere dieren” is, als ik me niet vergis, de voltooiing van de circel des levens. Aan de andere kant, de “balsem-gifstoffen” zijn geen grap. Mother Jones vermeldde dat een doorsnee volwassen lichaam gebalsemd wordt met ongeveer 13 liter formaldehyde voordat het begraven wordt. Formaldehyde staat bekend als een kankerverwekkende stof. Het is niet echt duidelijk of formaldehyde in het grondwater kan lekken na de teraardebestelling, maar Julie Weatherington-Rice, een milieu-adviseur, garandeerde min of meer dat dat het geval is.

Advertentie

“[Formaldehyde] zal opduiken,” vertelde ze MoJo. “Maar het zal even duren. We drinken waarschijnlijk overgrootmoeder Annie op dit moment in plaats van iemand die zaterdagnacht is overleden.” Haar vertrouwen baseert ze op haar onderzoek naar arsenicum, wat gebruikt werd voor het balsemen in de 19de eeuw en nu verschijnt in de buurt van oude begraafplaatsen.

Crematie is blijkbaar ook een vrij energie-intensief proces. “Het kost een hele hoop energie om een flink vuur te stoken dat heter is dan 1.000 graden Celsius voor ongeveer twee tot drie uur. Dit is nodig om een menselijk lichaam tot een kilo stof te reduceren. Een manier om te begrijpen om hoeveel energie het gaat: je kunt er een uur lang 1.500 televisies mee van stroom voorzien, of 7724.85 kilometer rijden - als je niet dood was tenminste.”

Wie weet zijn er wel voordelen aan de vrij raar-klinkende graflegging met de vacuüm-pomp. Het zou er voor moeten zorgen dat geen enkel lijk explodeert, wat een walgelijk klinkend probleem is veroorzaakt door de gassen die zich opstapelen in het lichaam door de ontbinding en nergens naartoe kunnen. Mummie’s van de Inca’s werden angstaanjagend goed bewaard in de koude en droge lucht in de buurt van een Argentijnse vulkaan, maar zelfs Everlasting Preservation Systeem geeft toe dat het proces dat zij toepassen resulteert in een kleiner lichaam en “kan leiden tot krimping van de gezichtsuitdrukkingen. Dit kan indien gewenst met geschikte maatregelen voorkomen worden.”

Hoofden zijn moeilijker. Zo liet de utilitaristische Jeremy Bentham bijvoorbeeld hele specifieke instructies na over wat men moest doen met zijn lichamelijke overblijfselen na zijn dood. Maar bij het gebruik van een oude Maori-methode om zijn hoofd uit de drogen “ging iets desastreus mis, wat het hoofd van zijn gezichtsuitdrukkingen beroofde en afstotend maakte.”

Dus ja, vacuümpompen slaan wel ergens op en kunnen de utilitaristischere optie zijn. Ik weet nog niet zeker of ik mijn lichaam als voedsel voor wormen of als gedroogd vlees zie, maar het is goed om opties te hebben.