FYI.

This story is over 5 years old.

Dit digitale condoom zal je letterlijk schokken

Het ding bezorgt kleine schokken om een plezierige sensatie te geven.
24.2.14
Beeld: Electric Eel/Flickr

Het condoom is al meer dan honderd jaar onveranderd gebleven, wat best wel belachelijk is als je bedenkt hoe weinig mensen van die klotedingen houden. Een hoop mensen zijn er zelfs zo ongelukkig mee, dat ze ze helemaal niet gebruiken - een probleem dat een paar onderzoekers van Georgia Tech op hopen te lossen met elektronica.

Fraz Peer en Andrew Quitmeyer hebben een prototype gemaakt van een opensource, digitale condoom met ingebouwde elektrodes die aangesloten zit aan een microcontroller. Het apparaat geeft kleine schokjes langs de penis om zo het gevoel op te wekken dat verzwakt wordt door traditionele condooms. De onderzoekers gaven hun creatie de angstaanjagende naam Electric Eel mee.

De dappere onderzoekers testten het apparaat op zichzelf uit, en op anderen, en blijkbaar vonden mensen het gevoel "prettig, geruststellend en opwindend" - gevoelens die naar alle waarschijnlijkheid pas kwamen na de angst en ongemakkelijkheid van schokken toegediend krijgen aan je mannelijkheid.

Peer en Quitmeyer maakten twee DIY-versies van de Eel, eentje bestaande uit een normale, uitgerolde condoom met elektrodes, en de andere die in feite gewoon een geleidende sok is. De aangesloten LilyPad Arduino microcontroller kan verschillende inputs verwerken, dus de onderzoekers sloten 'm aan op een borstkasmeter en programmeerden de Eel om schokken te geven op de maat van de ademhaling van je partner.

Het klinkt redelijk gestoord, en is nog volop in ontwikkeling, maar deze guys zijn bloedserieus. Ze willen de volgende generatie voorbehoedsmiddelen ontwikkelen. Op Indiegogo hebben ze nu een campagne lopen waarmee ze $10,000 willen ophalen. Ook hebben ze de site commingle.io opgericht om meer opensource sekstech te ontwikkelen.

Het idee is om seksuele opwinding te verbeteren met computers. In andere woorden: door seksspeeltjes te hacken. "Ons uiteindelijke doel is om een arena te creëren waar mensen ideëen en designs kunnen delen. Hiermee willen we nieuwe manieren van interactie, nieuwe manieren van stimulatie en nieuwe methodes om je eigen veilige seksspeeltje te bouwen ontwikkelen," aldus de website.

Natuurlijk zijn zij niet de enigen die het kapotje opnieuw willen uitvinden. De Gates Foundation hield een Grand Challengde om de volgende generatie condooms te ontwikkelen. 13 finalisten kregen vorig jaar november beurzen om hun projecten verder te ontwikkelen. Allemaal deelden ze hetzelfde doel: een manier om condooms fijner en makkelijker te maken.

"Het grootste nadeel vanuit het mannelijke perspectief [al zijn het  niet alleen mannen die er last van hebben! red.] is dat het dragen van condooms plezier vermindert ten opzichte van geen condoom dragen. Een afweging die veel mannen onacceptabel vinden, vooral omdat de beslissing in het moment voor gemeenschap genomen moet worden," zoals te lezen in de aankondiging van de Challenge.

De meeste gesponsorde projecten proberen het probleem op te lossen met dunnere, sterkere materialen: polyurethaan, nanomaterialen, en een twijfelachtig design gemaakt van koeienpezen. Een ander design, de "Rapidom," is een apparaat waarmee de condoom in één keer aangetrokken kan worden. Een hoop alternatieven dus, mocht de Electric Eel de schappen van je lokale seksshop niet halen.

@meghanneal