In Leeuwarden komen dit weekend drie grote reuzen door de stad banjeren
De Duiker bij een eerdere editie. Foto's: Pascal Victor.
Creators

In Leeuwarden komen dit weekend drie grote reuzen door de stad banjeren

“De Duiker weegt in totaal drie ton, die wil je echt niet boven op je krijgen.”
15 augustus 2018, 9:54am

Als je komend weekend door Leeuwarden loopt, moet je niet gek opkijken als er plotseling een reus languit op een pleintje ligt te slapen. Een reus die helemaal uitgeput is, omdat-ie net de hele dag door de stad heeft gewandeld en door iedereen werd nagekeken. Wat natuurlijk vrij logisch is, want zo vaak gebeurt het natuurlijk niet dat er op klaarlichte dag iemand van tien meter lang door de stad banjert.

Of nou ja, eigenlijk gebeurt het vrij regelmatig. Het Franse theatercollectief Royal de Luxe gaat al jaren de wereld rond om gigantische marionetten door steden te laten struinen, van Guadalajara in Mexico tot het Australische Perth. En nu dus in Leeuwarden, dat dit jaar Culturele Hoofdstad van Europa is. De reuzen gaan er een voorstelling spelen over een reuzendochter die op zoek gaat naar haar verloren vader, en er lopen verschillende routes door de hele stad.

In totaal worden er tegen de 400.000 bezoekers verwacht – wat vier keer zoveel is als het inwonertal van Leeuwarden. Claudia Woolgar is als producent van Culturele Hoofdstad Leeuwarden degene die dit alles in goede banen moest leiden, en is al 3,5 jaar bezig met de voorbereidingen. We belden haar op om te vragen hoe ze de touwtjes in handen weet te houden, en wat er allemaal bij komt kijken om zulke giganten door zo’n relatief kleine stad te laten lopen.

Creators: Ik begreep dat Royal de Luxe niet zomaar naar elke stad komt. Waarom wel naar Leeuwarden?
Claudia Woolgar: Klopt, de artistiek leider Jean-Luc Courcoult heeft ook gezegd dat hij er wel altijd een ‘gevoel’ bij moet hebben. Maar toen we hem in 2015 hadden uitgenodigd en we hem hadden rondgeleid, sprak hij al snel met enorm veel enthousiasme over Leeuwarden en Friesland. Hij vond de Friese paarden fantastisch – zoveel groter en sterker dan hij, maar tegelijkertijd zo kalm. Net zoals reuzen dus eigenlijk.

Hij was ook gefascineerd door de Elfstedentocht, en ons eeuwige gevecht met het water. Dat kent hij in Frankrijk natuurlijk niet. En het woordje ‘polderen’ vond hij ook heel mooi, het idee van allemaal dorpjes die samenwerken sprak tot zijn verbeelding. Dat is trouwens ook precies wat er nodig is voor zo’n evenement. Er zijn ontzettend veel mensen bij betrokken, in totaal denk ik wel een stuk of duizend.

En wat doen al die mensen zoal?
We hebben alleen al 200 mensen die de straten leeg moeten maken, zodat de reuzen erdoorheen kunnen lopen. Om de reuzen te laten voortbewegen hebben we een kernteam van 104 mensen uit Frankrijk, aangevuld met nog zo’n 200 vrijwilligers uit de omgeving. De mensen die de reuzen laten bewegen noemt Royal de Luxe zelf de ‘lilliputters’. Niet omdat het echt kleine mensen zijn, maar omdat ze dicht op de reuzen werken en daardoor veel kleiner lijken. De Nederlandse lilliputters moesten wel eerst door een casting heen.

Waar moesten al de vrijwilligers aan voldoen?
Van alles, maar ze moeten in ieder geval sterk zijn. De Duiker weegt in totaal drie ton, die wil je echt niet boven op je krijgen. Hij wordt voortbewogen door veertig mensen, en dat schijnt behoorlijk zwaar te zijn. Een dochter van een vriend van me doet ook mee, en ze heeft er al wat voorbereidingen op zitten. Toen ik haar laatst zag was ze helemaal kapot.

Ik zag dat de vrijwilligers niet al te veel technische details mogen prijsgeven , en geen foto’s mogen maken. Waarom is het allemaal zo geheimzinnig?
Het is belangrijk dat de magie niet verdwijnt. Ik begrijp dat mensen nieuwsgierig zijn, en iedereen zal met andere ogen naar de reuzen kijken, maar ik hoop dat mensen zich er wel door laten verwonderen. Open je hart, dat is wat ik zou willen meegeven.

Is Leeuwarden een beetje een makkelijke stad voor reuzen om doorheen te struinen?
Ze hebben wel vaker door kleine steden gelopen, maar wat Leeuwarden anders maakt dan de rest is dat de straatjes behoorlijk smal zijn. Daar had ik Jean-Luc Courcoult nog voor gewaarschuwd, maar eigenlijk vond hij dat juist wel fijn, omdat je het verschil met de gebouwen dan extra goed ziet. Wel moest er wel een hoop worden weggehaald, van drempels en verkeersborden tot lichtkabels. Dat merk je wel in het straatbeeld.

Er komen drie verschillende reuzen: De Duiker, Het Kleine Reuze Meisje, en haar hond, De Xolo. Hebben ze ook alledrie verschillende gebruiksaanwijzingen?
Bij het meisje en de duiker is dat redelijk hetzelfde, al is de duiker wel ongeveer twee keer zo groot, dus zijn er ook meer mensen nodig om hem te laten bewegen. De hond maakt andere bewegingen, hij krabt zichzelf bijvoorbeeld, en hij drinkt af en toe wat water. En hij kan ook sneller lopen – de snelheid van de reuzen ligt op 2 à 2,5 kilometer per uur, die van De Xolo op 4,5. En als-ie rent zelfs op 18 kilometer per uur.

Maakt dat de hond ook moeilijker om te besturen?
Omdat de hond wat flexibeler is, zit hij ook wat complexer in elkaar. Maar weet je, uiteindelijk gaat het erom dat je dat soort dingen allemaal vergeet, en gelooft dat het gewoon een echte hond is. Een hele grote, lieve hond.

Het heeft 3,5 jaar geduurd om dit alles voor te bereiden, maar komend weekend is het zover. Waar kijk je het meest naar uit?
Op dit moment sta ik in ons kantoor in de Blokhuispoort in Leeuwarden, en kijk ik uit over een straat waar de reuzen zullen lopen. We zitten op de tweede etage, en als ze hier langs komen kijken we waarschijnlijk net tegen hun buik aan. Ik ben benieuwd hoe alleen dat al gaat zijn. Het wordt een groot sprookje.